Darpa-Direktor verschraubt Pentagon für Google

Die Direktorin der Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA), Regina Dugan, wird in Kürze von ihrer Position an der Spitze des führenden Research-Shops des Pentagon zurücktreten, um einen Job bei Google anzunehmen. Dugan, dessen umstrittene Amtszeit bei der Agentur knapp drei Jahre dauerte, wurde laut DARPA-Sprecher Eric Mazzacone in einer leitenden Position beim Internetriesen angeboten und angenommen. Sie habe das Gefühl, zu einem so innovativen Unternehmen nicht nein sagen zu können, fügt er hinzu.





Dugans Schwerpunkt auf Cybersicherheit und Fertigung der nächsten Generation brachte ihr starke Unterstützung vom Weißen Haus ein, erhielt ihr Lob vom Präsidenten und hielt das Budget der Agentur selbst während einer Phase relativer Sparmaßnahmen im Pentagon aufrecht. Ihr Vorstoß zum Crowdsourcing und die Kontaktaufnahme mit der Hacker-Community waren Augenöffner in der oft verschlossenen Welt der militärischen Forschung und Entwicklung. Dugan überzeugte auch einige Militärkommandanten, indem sie einen Teil ihres Forschungsgeldes von langfristigen Projekten mit blauem Himmel zu unmittelbaren Bedenken auf dem Schlachtfeld umleitete.



Es gibt eine Zeit und einen Ort zum Tagträumen. Aber es ist nicht bei DARPA, sagte sie im März 2011 vor einem Kongress-Panel. DARPA ist kein Ort für traumhafte Grübeleien oder Fantasien, kein Ort, um sich selbst Wünschen und Hoffnungen hinzugeben. DARPA ist ein Ort des Tuns. Für eine Agentur, die Millionen von Dollar für formwandelnde Roboter, Mach-20-Raketen und gedankengesteuerte Gliedmaßen ausgegeben hat, war dies eine revolutionäre Aussage.



Die Verschiebung war nur einer der Gründe, warum Dugan innerhalb ihrer Behörde und in der größeren Forschungsgemeinschaft der Verteidigungsforschung eine stark polarisierende Figur war. Das Office of Inspector General (OIG) des Pentagons untersucht auch aktiv Verträge im Wert von Hunderttausenden von Dollar, die DARPA an RedX Defense vergeben hat – eine Bombendetektionsfirma, die Dugan mitbegründet hat und die immer noch teilweise gehört. Ein separates Audit untersucht eine Stichprobe der 2.000 anderen Forschungsverträge, die Darpa während Dugans Amtszeit unterzeichnet hat, um die Angemessenheit von Darpas Auswahl, Vergabe und Verwaltung von Verträgen und Zuschüssen gemäß einem militärischen Memorandum zu bestimmen.



Ergebnisse der Arbeit des Generalinspektors wurden nicht veröffentlicht. Und die Arbeit hatte laut ihrem Sprecher Mazzacone keinen Einfluss auf Dugans Entscheidung. Der einzige Grund, warum sie sich entschied, das Pentagon zu verlassen, war der Reiz, bei Google zu arbeiten.



Der Weggang von Dr. Dugan steht nicht im Zusammenhang mit einer OIG-Untersuchung, fügt Lt. Col. Melinda Morgan, eine Sprecherin des Büros des Verteidigungsministers, in einer Erklärung hinzu. Das OIG führt regelmäßige Prüfungen von Verträgen mit Verteidigungsbehörden und Ethikprogrammen durch; als Verteidigungsbehörde schließt dies DARPA ein.



Im Frühjahr wurden Fragen aufgeworfen, ob es angemessen sei, dass DARPA einen von RedXDefense eingereichten Vorschlag finanziert, insbesondere angesichts des anhaltenden Interesses des Direktors an diesem eng geführten Kleinunternehmen, sagt Morgan. Als Reaktion darauf überprüfte die Abteilung die bei DARPA geltenden Prozesse, um sicherzustellen, dass diese Prozesse Integrität und öffentliches Vertrauen gewährleisten. Diese Überprüfung – unabhängig von den laufenden Audits des OIG – ergab, dass die Handlungen der DARPA und ihres Leiters im Einklang mit Buchstaben und Geist der einschlägigen Gesetze, Vorschriften und Richtlinien zu Interessenkonflikten standen.

Dugan wird voraussichtlich in den nächsten Wochen abreisen, schreibt Mazzacone in einer E-Mail. Der stellvertretende DARPA-Direktor Kaigham Ken Gabriel, der seit Mitte 2009 das Tagesgeschäft der Agentur überwacht, wird als stellvertretender Darpa-Chef fungieren. Er wird sicherlich ein starker Kandidat für die Festanstellung sein, ebenso wie Lisa Porter, die Leiterin der Intelligence Advanced Research Projects Activity – DARPAs Gegenstück in der Geheimdienstgemeinschaft.



Inzwischen jubelt die Führung des Pentagons der ersten weiblichen Direktorin seines wichtigsten Forschungsinstituts zu. Regina Dugans Führung bei DARPA war außergewöhnlich und sie wird im gesamten Ministerium vermisst, sagt Frank Kendall, stellvertretender Verteidigungsminister für Beschaffung, Technologie und Logistik, in einer Erklärung. Wir sind alle sehr dankbar für die vielen Beiträge, die sie bei der Weiterentwicklung der Technologien geleistet hat, auf die unsere Kriegskämpfer angewiesen sind. Sie geht für eine aufregende neue Gelegenheit und wir wünschen ihr viel Erfolg.