„Lieste Liz“, das bemerkenswerte Leben von Elizabeth Armistead

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

09.02.2017

Für kurze Zeit zwischen ihrem 14. und 16. Geburtstag zwang Emma Hamilton die Not in Covent Garden, das Herz des Londoner Sexhandels. Im Vorfeld ihres Vortrags bei Seduction Late am 14. Februar zeichnet Catherine Curzon das Leben einer anderen außergewöhnlichen Frau nach, die von Londons Sexhandel angezogen wird.

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Die Herkunft von Elizabeth Bridget Armistead, geb. Cane, kann nur vermutet werden. Nach Angaben der Dame selbst wurde sie am 11. Juli 1750 geboren, aber zu den anderen Details ihres früheren Lebens war Elizabeth bewusst vage.



Covent Garden im 18. Jahrhundert

Sie schien aus dem Nichts gekommen zu sein, voll ausgebildet und wunderbar geschickt in der vergnüglichen Welt des georgianischen Londons aufgetaucht, wo sie von den Kunden, die sie in das Bordell strömten, in dem sie ihren Ruf aufgebaut hatte, als Mrs Armistead bekannt war.

Sogar Mrs. Armistead, unter der sie bekannt wurde, ist ein Rätsel. Tatsächlich kommt der erste Hinweis auf ihre Existenz mit freundlicher Genehmigung des Künstlers Sir Joshua Reynolds, der einen Termin mit Mrs Armistead in Mrs Mitchells gehobenem Bordell in Soho anbot.

Elizabeth war entschlossen, sich einen Mäzen zu sichern, und sie hatte den großen Durchbruch, als sie Frederick St John, 2nd Viscount Bolingbroke, traf. Sie war nicht aufzuhalten, und sie durchlief eine Reihe immer berühmterer Männer bis hin zu George, dem Prinzen von Wales.

Soho, City of London von der Westhälfte

Elizabeth hatte ein ausgeprägtes Interesse an Politik und war eng mit dem berühmten Whig Charles James Fox befreundet. Aus dieser Freundschaft wurde Liebe. Die Beziehung überraschte alle, aber das Paar blieb für den Rest seines Lebens einander ergeben. Mit dem Weggang ihrer Gönner änderte sich Elizabeths Leben für immer. Sie verkaufte ihr Eigentum und Hab und Gut, um sich über Wasser zu halten, während Fox ein Heiratsangebot in eine sehr reiche Familie ablehnte und er und Liz stattdessen heimlich heirateten.

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Die Wahrheit über die Ehe kam 1802 ans Licht und die Londoner Gesellschaft wurde davon in Raserei gepeitscht, aber die immer coolen Füchse wurden bald akzeptiert und kehrten wieder auf die gesellschaftliche Bühne zurück. Tragischerweise sollte das Glück von Elizabeth und Fox nur allzu kurzlebig sein, und im Jahr 1806 starb Fox, sein Körper erschöpft von Jahren des harten Lebens. Das letzte Wort, das der Whig-Grandee sprach, war der Name seiner Frau und murmelte von seiner „liebsten Liz“.

Elizabeth erhielt eine Rente von 1200 £ und eine Rente von 500 £ mit freundlicher Genehmigung ihres ehemaligen Geliebten George IV. Als sie älter wurde, widmete sich Elizabeth immer mehr ihren philanthropischen Aktivitäten und ihre Wohltätigkeit machte sie zu einer beliebten Figur im nahe gelegenen Dorf Chertsey. Die Frau, die einst so berüchtigt war, ein Leuchtfeuer von Skandalen und Opulenz, war jetzt eine ältere Staatsfrau der Whigs und wurde als solche respektiert. Sie erreichte das hohe Alter von 92 Jahren und starb am 8. Juli 1842, nachdem sie die georgische Ära, die Regentschaft und den Beginn des viktorianischen Zeitalters überspannt hatte.

Elizabeths Beerdigung sollte privat sein, aber ihre Freunde und Unterstützer hatten andere Ideen. Der Gottesdienst in der All Saints-Kirche in Chertsey war nicht nur von Freunden überwältigt, sondern auch von denen, die der Frau ihre Aufwartung machen wollten, deren Freundlichkeit, Nächstenliebe und Anmut sie bei Menschen aus allen Schichten und Gesellschaftsschichten beliebt gemacht hatte.

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