Der Nachthimmel im Dezember

Standort Königliches Observatorium

02. Dez. 2007

Wir haben im Dezember sehr lange Nächte auf der Nordhalbkugel – perfekt für die Astronomie! Hier in Greenwich geht die Sonne nachmittags um 16 Uhr unter und geht erst um 8 Uhr wieder auf – also 16 Stunden, wenn die Sonne unter unserem Horizont steht. Berücksichtigt man die Abend- und Morgendämmerung, haben wir 14 Stunden schöne Sternendunkelheit... wenn man sich weit genug von der Lichtverschmutzung entfernen kann. Die langen Nächte sind darauf zurückzuführen, dass die Erde um 23,5° geneigt ist. Im Dezember zeigt die Nordhalbkugel der Erde von der Sonne weg, sodass die Sonne viel tiefer am Himmel erscheint und ihre Wärme verringert wird. Am 3. Januar 2008 ist die Erde der Sonne tatsächlich 3,4% näher als im Juni – aber so fühlt es sich hier auf der Nordhalbkugel sicher nicht an! Am frühen Abend gegen 18 Uhr schauen wir nach Westen, um den Himmelsfleck zu sehen, der im Winter direkt über uns war. Ironischerweise ist das Sommerdreieck den ganzen Winter über sichtbar! Tatsächlich ist Deneb aus Großbritannien ein zirkumpolarer Stern – was bedeutet, dass er niemals unter dem Horizont untergeht. Im Dezember haben wir vier Stunden nach Sonnenuntergang Zeit, um das Dreieck zu sehen, bevor es der Sonne unter dem Horizont folgt. Ab Februar können Sie das Dreieck jedoch nur noch kurz vor Sonnenaufgang am frühen Morgenhimmel sehen. Schau auf mein frühere Veröffentlichung um mehr über die interessanten Objekte im Sommerdreieck zu erfahren. Schauen Sie diesen Monat um 20 Uhr nach Westen, und Sie schauen in Richtung des Zentrums unserer Galaxie, wo ein supermassives Schwarzes Loch direkt unter dem Horizont lauert. Sie müssen bis zum Sommer warten, um diesen Himmelsfleck besser sehen zu können, da wir uns auf der gegenüberliegenden Seite der Sonne zum galaktischen Zentrum befinden und die Sonne ihn daher aus dem Blickfeld verbirgt. Drehen Sie 180 °, um nach Osten zu schauen, und Sie blicken direkt in den tiefen Weltraum, in Richtung des Sternbildes Orion. Am unteren Rand des Orion, links von Rigel, befindet sich der Orion-Nebel – eine Wolke aus Gas und Staub, die zusammenbricht, um die neueste Generation von Sternen zu bilden, die Materialien von alten, jetzt toten Sternen recyceln. Und das können Sie mit einem Fernglas selbst sehen. Der Mars ist um 20 Uhr auch in Richtung Osten im Sternbild Zwillinge sichtbar. Der Mars erscheint mit bloßem Auge als leuchtend rotes Objekt, aber Sie benötigen ein teures Teleskop, um Details auf der Oberfläche des Planeten zu sehen. Und endlich wird Saturn wieder gesellig! Es steigt im Osten um 23 Uhr im Sternbild Löwe auf, wo Sie es direkt links von Regulus finden. Es ist cremefarben und ziemlich hell – werfen Sie einen Blick durch ein Fernglas, und Sie können vielleicht die Ringe des Saturn sehen, die selbst in den kleinsten Teleskopen leicht zu sehen sind. Auf einen dunklen und klaren Himmel im Dezember!