Die sinkende Produktivität der Bildung

Die US-Wirtschaftsentwicklung ist ins Stocken geraten. Das haben wir vor kurzem erfahren nur etwa die Hälfte der Menschen, die um 1980 geboren wurden verdienen heute mehr als ihre Eltern in einem ähnlichen Alter. Der sich verschlechternde Bildungssektor des Landes ist ein wichtiger Faktor, der sowohl für das schwache Wirtschaftswachstum als auch für die zunehmende Einkommensungleichheit verantwortlich ist. Die Lernzuwächse zwischen den Generationen haben sich zusammen mit den Einkommenszuwächsen verlangsamt, wie ich kürzlich in einer Prüfbericht für Gallup und den U.S. Council on Competitiveness.



Wie in jedem anderen Wirtschaftsbereich hängt die Produktivität des Bildungssektors vom Verhältnis seiner Wertschöpfung – in diesem Fall des Lernens – zu seinen Kosten ab. Leider ist die Produktivität weit unten.

Die Bildungskosten sind in die Höhe geschossen…

Studiengebühren, abzüglich Subventionen, sind 11,1 mal höher im Jahr 2015 als im Jahr 1980, dramatisch höher als der Anstieg des gesamten persönlichen Konsums um 2,5 in diesem Zeitraum. Für private Schulen, von der Vorschule bis zur Sekundarstufe, sind die Preise jetzt 8,5-mal höher als 1980. Für öffentliche Schulen ist der Anstieg geringer – 4,7 von 1980 zu 2013 -aber immer noch weit über der allgemeinen Inflation.





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…aber das Lernen stagniert

Für die 17-Jährigen des Landes gab es seit dem Nationale Bewertung des Bildungsfortschritts begann 1971. Die Leistung in Mathematik ist etwas besser, aber seit 1990 gab es immer noch keine Fortschritte. Die langfristige Stagnation kann nicht auf rassische oder ethnische Unterschiede in der US-Bevölkerung zurückgeführt werden. Die Punktzahl bei der Alphabetisierung für weiße Schüler erreichte 1975 ihren Höhepunkt; in Mathematik erreichten die Punktzahlen in den frühen 1990er Jahren ihren Höhepunkt.

Das Wachstum der Bildungsproduktivität im US-amerikanischen Bildungswesen war besonders schwach

Internationale Alphabetisierungs- und Rechendaten der OECD Einschätzung der Fähigkeiten von Erwachsenen bestätigt dieses beunruhigende Bild. Die Rechen- und Lesefähigkeiten der seit 1980 Geborenen sind nicht weiter entwickelt als die der zwischen 1968 und 1977 Geborenen. Im durchschnittlichen OECD-Land schneiden die zwischen 1978 und 1987 Geborenen dagegen deutlich besser ab als alle vorherigen Generationen.



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Vergleicht man die Ältesten – die von 1947 bis 1957 Geborenen – mit den jüngsten Kohorten – die von 1988 bis 1996 Geborenen – sind die Zuwächse in den USA besonders schwach. Die Vereinigten Staaten rangieren unter 26 Ländern, die in Bezug auf Mathematikgewinne getestet wurden, an letzter Stelle und an zweiter Stelle in Bezug auf Alphabetisierungsgewinne über diese Generationen hinweg. Zu den Ländern mit den größten mathematischen Zuwächsen gehören Südkorea, Slowenien, Frankreich, Polen, Finnland und die Niederlande.

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Diese schwache Leistung ist noch beunruhigender, da die USA gibt mehr aus in Bezug auf Bildung, pro Schüler, als in fast jedem anderen Land. Was läuft also schief?



Die Quellen des Bildungsversagens

Für die Hochschulbildung war ein Hauptfaktor für die Kostensteigerung die Zunahme der Zahl hochbezahlter nicht lehrender Fachkräfte. 1988 kamen auf 100 Vollzeitäquivalent-Studenten im Durchschnitt 23 College-Beschäftigte. Bis 2012 war diese Zahl auf 31 Mitarbeiter angestiegen, mit einer Verlagerung in die bestbezahlten nicht lehrenden Berufe. Die Zahl der Führungskräfte und Fachkräfte ist heute höher als die der Fakultät, die nur ein Drittel der Beschäftigten im Hochschulbereich ausmacht.

Die steigenden Kosten wurden zu einem großen Teil durch eine verstärkte Kreditaufnahme der Studierenden aufgefangen, die vom Bund subventioniert und durch Zuschüsse ergänzt wird. Leider gingen, wie mein Bericht zeigt, Bundeskredite im Hinblick auf die Ausfallraten zunehmend an die Hochschulen mit der schlechtesten Leistung, was mit Brookings-Forschung übereinstimmt, die die zunehmende Prävalenz gewinnorientierter Hochschulen als Empfänger von Beihilfen zeigt.

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Im öffentlichen Primar- und Sekundarbereich, wo die Preiserhöhungen weniger dramatisch waren, hat die bürokratische Effizienz abgenommen. Die Zahl der Studierenden pro Bezirkshauptmann sank von 519 im Jahr 1980 auf 365 im Jahr 2012. Schulleiter und stellvertretende Schulleiter betreuten 1980 382 Studierende, 2012 jedoch nur 294.



Ein noch größeres Problem ist vielleicht, dass der Unterricht selbst zunehmend unattraktiv geworden ist. Die Gehälter für Lehrer beginnen im Verhältnis zu der von ihnen geforderten Ausbildung niedrig und werden nie besonders wettbewerbsfähig. Die Schulsysteme erlegen den Lehrern auch frustrierende tägliche Zwänge auf, oft in Form von obligatorischen Verwaltungsprüfungen, die von Schulbezirken, Bundesstaaten und Bundesbehörden verlangt werden. Dies Belastung , kombiniert mit schwacher Bezahlung, hat hat viele Top-Studenten abgeschreckt vom Eintritt in die Lehre abgehalten und viele andere vertrieben.

Der hohe Preis ineffizienter Bildung

Eine sinkende Bildungsproduktivität schadet den Armen überproportional. Die steigenden Bildungskosten können durch Umverteilungsmechanismen nicht vollständig ausgeglichen werden. Und im Gegensatz zu ihren wohlhabenden Altersgenossen fehlen Eltern mit niedrigem Einkommen die Mittel, um die schwache Qualität durch Heimunterricht ihrer Kinder oder die Einstellung von Privatlehrern zu überwinden.

In den letzten 30 bis 40 Jahren haben die Vereinigten Staaten viel in Bildung investiert, und es gab wenig dafür vorzuweisen. Das Ergebnis ist eine Gesellschaft mit mehr Ungleichheit und weniger Wirtschaftswachstum; ein hoher Preis.