Die Tagebücher von Lady Dorothy Fullerton

12. Dezember 2019

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Das persönliche Tagebuch der Frau eines Royal Navy-Kommandeurs bietet einen beeindruckenden Einblick in das Leben der britischen herrschenden Klassen in Indien und Sri Lanka der 1920er Jahre.

Im Mai 1929 wurde der damalige Konteradmiral Eric Fullerton zum Oberbefehlshaber der East Indies Station ernannt, die für die Operationen der Royal Navy im Indischen Ozean verantwortlich war.

Lady Dorothy Sybil Fullerton war Erics Frau und begleitete ihn zum Hauptsitz des Senders in Trincomalee, Sri Lanka.

Während der Entsendung ihres Mannes reiste Fullerton mit dem Schiff um den Golf von Bengalen und den Indischen Ozean und führte dabei Tagebuch. Es gibt insgesamt vier dieser Tagebücher, die in der Caird Library and Archive im National Maritime Museum aufbewahrt werden.

Zusammen bieten die Tagebücher einen interessanten Einblick in das Weltbild der britischen herrschenden Klasse auf der Blütezeit des Empire.

Von Ember Taylor, Archivar, Erwerbungen und Forschung

Die frühen Einträge in Lady Fullertons erstem Tagebuch dokumentieren ihre Reise von London nach Kolkata zwischen November und Dezember 1929.

Fullerton verließ London am 15. November mit der SS Mooltan . Während sie am 26. November Kreta passierte, speiste sie mit dem Maharaja und Maharani von Alwar und erreichte am 27. November Port Said am Eingang des Suezkanals.

Am 4. Dezember, als sie das Arabische Meer überquerte, nahm sie an einer „schönen Kostümparty“ teil und gewann eine Schachtel Pralinen für den Gewinn des Eier- und Löffelrennens.

Lady Fullerton im Kostüm

Ihr Tagebuch zeichnet ihre Ankunft in Bombay (dem heutigen Mumbai) am 6. Dezember auf, wo „alle Ureinwohner von ihrer europäischen Kleidung zu ihrer indischen wechselten“.

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Fullerton war von der Stadt nicht beeindruckt.

„Bombay ist ein äußerst unattraktiver Ort, der auf den ersten Blick keinen Reiz hat, und wir haben Glück, dass das Admiralitätshaus hier nicht mehr zum Bahnhof gehört.“

Von Mumbai reiste sie nach Colombo an der Westküste Sri Lankas. Hier besuchte sie die Stadt und bemerkte die „ausgezeichneten Geschäfte“ und „schönsten“ Rikschas, „das erste Mal, dass ich eine im normalen Gebrauch gesehen habe“.

Am 12. Dezember kamen Eric und Dorothy an der Ostküste Sri Lankas in Trincomalee an, wo sich die offizielle Residenz des Oberbefehlshabers der Ostindien-Station befand.

Hier, im Admiralty House, sollte der ständige Wohnsitz der Fullertons sein, während Eric im Amt war.

Dorothy Fullerton war vom Hafen verzaubert: „wunderbar mit herrlichem grünen Dschungel ringsum“ und beschrieb das direkt am Hafen gelegene Admiralty House als „perfekt entzückender Ort“, mit Rasentennisplätzen und einem von der Küste abgegrenzten Badebecken Meer, 'um Haie und Quallen fernzuhalten'.

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Der Blick auf das Admiralty House vom Hafen von Trincomalee

Das Innere des Hauses war aufwendig dekoriert, „geräumig und luftig … ein sehr cooles Haus“. Die Schlafzimmer öffneten sich zu einer breiten Veranda mit Blick auf den Hafen, auf der 'entzückende alte Mahagonibetten mit Rohrstocksitzen standen, auf denen wir tagsüber ausruhen'.

'Sie haben Matratzen und machen nachts herrliche Betten, wenn es zu heiß wird, um im Zimmer zu schlafen', schrieb sie. Am Ende der Seite befindet sich eine Anmerkung: „Wir haben nur auf unseren Veranden geschlafen“.

Der Grundriss des Admiralty House, skizziert von Lady Fullerton in ihrem Tagebuch

Am 20. Dezember verließen die Fullertons Trincomalee in Richtung Kalkutta und kamen am 22. Dezember an der Mündung des Hooghly River an, wobei Dorothy die „malerisch aussehenden Lascars“ bemerkte.

Hier waren Eric und Dorothy im offiziellen Dienst, wohnten im Government House und trafen den Maharaja von Jodhpur, den Maharani von Cooch Behar, den Raja von Bhutan und den ehemaligen Premierminister von Nepal.

Es gibt einen Hinweis auf das volatile politische Klima; Fullerton bemerkt, dass „wir in 3 Regierungsautos gefahren sind und über 1000 Polizisten die Straße säumten, da sie Ärger befürchteten“, aber ihre Aufmerksamkeit richtet sich schnell auf die diplomatische Unterhaltung:

„Der Garten war voller echter und nachgemachter Blumen. Überall hockten Vögel. Einige Feuerwerkskörper wurden gezündet. Wir gingen dann nach drinnen und in einen Raum im Obergeschoss, wo 2 Mädchen indische Tänze gaben und einige englische Lieder sangen, Tipperary, Katie usw.! Kuchen, Sekt, Tee, Kekse wurden ununterbrochen gereicht.“

Regierungsgebäude Kalkutta

Das Bild, das Fullerton von ihren Reisen zeichnet, ist idyllisch, vielleicht sogar vergessen. Auch wenn man das britische Understatement berücksichtigt, gibt es kaum einen Hinweis auf die zunehmenden politischen Spannungen, die innerhalb von Jahrzehnten in der politischen Unabhängigkeit jedes Landes gipfeln würden, das sie durchquerte.

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Zur gleichen Zeit, als die Fullertons im Dezember 1929 Indien besuchen, stimmt der indische Nationalkongress der „Purna Swaraj“-Erklärung zu, in der die Selbstverwaltung ausdrücklich zum politischen Ziel erklärt wird.

Fullerton würde ihre Reisen fortsetzen, Myanmar, Ostafrika und China besuchen und insgesamt vier Tagebücher füllen. Sie können diese selbst in der Bibliothek und im Archiv von Caird einsehen, wo sie unter der Referenz MSS/83/010 aufbewahrt werden.

Dorothy und Eric Fullerton