Sind die Römer über die Planke gegangen?

Umgang mit einigen der lästigsten Piraten der Antike



29.07.2016

Aaron Jaffer untersucht, wie die Römer auf die Piraterie im Mittelmeer reagierten.





Nicht immer denkt man an das Meer, wenn man an die Römer denkt, und selten stellen wir sie uns Piraten ausgeliefert vor. Wir neigen dazu, uns vorzustellen, dass sie an Land sind, Dinge wie den Bau dringend benötigter Abwasserkanäle oder den Kampf von Gladiatoren bis zum Tod beobachten. Sicherlich war das Meer für die Römer und ihre Lebensweise nie so wichtig wie für die alten Griechen, aber das hinderte sie nicht daran, das Mare Nostrum oder 'Unser Meer', wie sie das Mittelmeer später nannten, zu dominieren. Dabei gerieten sie in Konflikt mit einigen der lästigsten Piraten der Antike. Eine Gruppe von Piraten hat ihren Namen von Kilikien, einer felsigen Region im heutigen Südosten der Türkei und einem idealen Ausgangspunkt für Angriffe. Sie jagten im zweiten und ersten Jahrhundert v. Chr. Schiffe, plünderten Ladungen, nahmen Gefangene und überfielen Küstenstädte. Frustrierenderweise stammt das meiste, was wir über die kilikischen Piraten wissen, aus Beschreibungen ihrer Feinde. Plutarch, ein berühmter griechischer Historiker, behauptete, dass die Kiliker manchmal gefangene Römer verspotteten, indem sie so taten, als hätten sie Angst vor ihnen. Nachdem sie diesen Witz genossen hatten, ließen sie eine Leiter ins Meer hinunter, sagten dem unglücklichen Gefangenen spöttisch, dass er frei sei, und zwangen ihn dann über Bord, zu ertrinken. Es ist schwer zu sagen, woher Plutarch, der über ein Jahrhundert nach der Niederlage der Kiliker geboren wurde, seine Informationen hatte. Diese Hinrichtungsmethode klingt bemerkenswert ähnlich wie 'Walking the Plank', was oft mit dem sogenannten Goldenen Zeitalter der Piraterie des späten 17. und frühen 18. Jahrhunderts in Verbindung gebracht wird, das für Persönlichkeiten wie Edward Teach ('Blackbeard') und Anne Bonny bekannt ist (eine der berühmtesten weiblichen Piraten). Im Gegensatz zu dem, was viele Filme vermuten lassen, gibt es keine Beweise dafür, dass die Praxis in dieser Zeit angewendet wurde, obwohl Piraten im Laufe der Geschichte Freude daran hatten, Gefangene über Bord zu werfen und sie auf andere Weise zu foltern. Die Römer machten sich im ersten Jahrhundert v. Chr. zunehmend Sorgen um die Kiliker. Der Senat, Roms Regierungsgremium, stellte schließlich dem General Gnaeus Pompeius Magnus – auch bekannt als Pompeius – riesige Mengen an Geld, Schiffen und Soldaten zur Verfügung, um das Problem im Jahr 67 v. Chr. Anzugehen. Pompeius' Anti-Piraterie-Operation beinhaltete, das Mittelmeer von West nach Ost zu fegen und dann Piratenhochburgen in Kilikien anzugreifen. Seine Männer zerstörten Hunderte von Schiffen, bevor die Kiliker kapitulierten. Das Mittelmeer blieb nach dieser massiven Kampagne ein gefährlicher Ort, aber es sollte Jahrhunderte dauern, bis die Piraterie ein ähnlich bedrohliches Ausmaß erreichte. Unglücklicherweise für Pompeius rettete ihn sein Erfolg gegen die Kiliker nicht vor der römischen Politik. Er stellte sich in einem der vielen Bürgerkriege Roms gegen Julius Caesar und verlor. Seine Flucht nach Ägypten im Jahr 48 v.