Erwarte nicht zu viel von den Facebook-Kartellbeschwerden

Ende letzten Jahres, die Bundeshandelskommission und 48 Generalanwälte ihre Kartellbeschwerden gegen Facebook veröffentlicht. Aus ihrer Sicht wurde Facebook zur beliebtesten Social-Media-Plattform, indem es innovative Funktionen und Datenschutz bietet, die weitaus attraktiver sind als frühe Konkurrenten wie Myspace. Um seine daraus resultierende Dominanz zu behaupten, wandte sich das Unternehmen jedoch unfairen Mitteln des Wettbewerbs zu, indem es aufstrebende Konkurrenten wie Instagram und WhatsApp kaufte und sich weigerte, anderen Konkurrenten wesentliche Inputs für den Aufbau ihrer alternativen Systeme zu liefern. Die Agenturen wollen Facebook zwingen, diese Unternehmen in unabhängige Wettbewerber auszugliedern.



Die Hoffnung, wie Der Ökonom heißt es, über das enge Wettbewerbsrecht hinauszugehen und etwas gegen die Datenschutzpraktiken von Facebook, die Verbreitung von Fake News und Verschwörungstheorien auf der Plattform und deren Ausbeutung durch autoritäre Regime zu unternehmen. Wenn Facebook seine Monopolstellung nutzte, um den Datenschutz für Millionen von Amerikanern zu beeinträchtigen, wie die Generalstaatsanwältin des Staates New York, Leticia James, es formulierte, ist es logisch zu erwarten, dass die Wiederherstellung des Wettbewerbs den verlorenen Datenschutz wiederherstellen wird.

Dies würde jedoch von Fällen mit engem Wettbewerbsrecht zu viel erwarten. Das wahrscheinliche Ergebnis der vorgeschlagenen Veräußerungen wird eine größere Auswahl und niedrigere Preise für Werbetreibende sein, jedoch keine verbesserte Privatsphäre und eine bessere Inhaltsmoderation für die Nutzer.





Ein unabhängiges WhatsApp wird im Bereich Instant Messaging tätig sein und mit kostenlosen Messaging-Diensten konkurrieren, die von Apple, Google und Facebook selbst angeboten werden. Ein ausgegliedertes Instagram wird eine mobile Foto-Sharing-App sein, die in erster Linie mit den kostenlosen Diensten von SnapChat und TikTok konkurriert. Sie werden in diesen Unternehmen einem harten Wettbewerb ausgesetzt sein, nur jetzt ohne Zugang zu Facebooks Marketingunterstützung, Benutzerdaten und vor allem ohne die leistungsstarken Algorithmen von Facebook, die Engagement generieren und Werbung personalisieren können.

Entscheidend ist, dass diese Unternehmen ihre Geschäfte weiterhin durch Werbung finanzieren werden. Da der Kartellausschuss des Repräsentantenhauses Bericht über digitale Märkte Online-Märkte sind der Schauplatz eines rücksichtslosen Wettbewerbs um Benutzerdaten, um den unersättlichen Appetit der Werbetreibenden auf immer gezieltere Botschaften zu befriedigen. Es gibt auch andere Einnahmemodelle, die jedoch alle davon abhängen, den Benutzer in Rechnung zu stellen, eine enorm riskante Wette für neu ausgegliederte Unternehmen, die mit kostenlosen Alternativen konkurrieren. Niemand sollte erwarten, dass ein ausgegliedertes WhatsApp zu dem datenschutzfreundlichen, werbefeindlichen Start-up zurückkehrt, das es vor einem Jahrzehnt war.



Die Notwendigkeit, Werbetreibenden zu gefallen, wird unweigerlich die weit verbreitete Erwartung zunichte machen, dass eine Trennung von Facebook zu einem besseren Datenschutz für die Benutzer führt. Es wird zwar einen einmaligen Vorteil für die Privatsphäre der Benutzer geben, da die integrierte Datenbank von Facebook in separate Profile von WhatsApp-, Instagram- und Facebook-Benutzern zerlegt wird. Aber jedes dieser Unternehmen wird seine Benutzerprofile schnell mit neuen Daten neu erstellen und ihre Bemühungen fortsetzen, diese Daten zu nutzen, um Dienste und Werbung zu personalisieren.

Welche Galaxie ist unserer am nächsten?

Dies wird ein Segen für Werbetreibende sein. Viele von ihnen, insbesondere kleine und mittelständische Unternehmen und Nachrichtenverlage, sind stark von Facebook abhängig, um ihre Kunden zu erreichen, und zahlen für diese Werbedienste einen Aufpreis. Mit Instagram und WhatsApp als zwei neuen unabhängigen Werbekanälen können sie eine größere Auswahl und einen Rückgang der Anzeigenpreise erwarten.

Diese traditionellen Vorteile kartellrechtlicher Maßnahmen sind erheblich und sollten vielleicht durch neue Mandate und Instrumente zur Förderung des Wettbewerbs auf digitalen Märkten ergänzt werden, wie in der jüngsten empfohlen Bericht des Shorenstein-Zentrums .



Wenn es jedoch mit einer neu belebten kartellrechtlichen Durchsetzung gelingt, mehr Wettbewerb auf den digitalen Märkten zu schaffen, der von Werbung abhängig ist, könnte dies den Konkurrenzkampf um die Privatsphäre der Nutzer nur noch verschlimmern. Die Lösung sind nicht mehr kartellrechtliche Bemühungen, sondern ein besseres Datenschutzrecht. Die Regierung von Biden und der Kongress sollten Regulierungsmaßnahmen zum Schutz der Privatsphäre vorantreiben, wie sie in einem kürzlich veröffentlichten Bericht der Brookings Institution empfohlen werden.

Mehr Konkurrenz wird aus dem gleichen Grund auch nicht bei Problemen mit der Inhaltsmoderation helfen. Die Notwendigkeit, Nutzerinteraktion zu generieren, um Anzeigenprofile zu erstellen und Dienste zu personalisieren, steht im Spannungsfeld mit dem Ziel der Inhaltsmoderation, um schädliches Online-Verhalten wie die Verbreitung von Hassreden und Desinformation zu begrenzen. Maßnahmen zur Schaffung eines angemessenen Verfahrensschutzes für Nutzer sozialer Medien, wie sie in der Diskussion Gesetzesentwurf in Umlauf gebracht von Rep. Jan Schakowsky (D-Ill.), Vorsitzender des Unterausschusses für Verbraucherschutz des Repräsentantenhauses, unabhängig von der Wettbewerbssituation auf dem Markt benötigt würde.

Dies alles bedeutet ein stärkeres Regulierungsnetz für Social-Media-Unternehmen, mit einer agilen Agentur wie der Federal Communications Commission, die befugt ist, die Privatsphäre zu schützen, die Moderationsrechte von Benutzerinhalten zu wahren und den Wettbewerb in den sozialen Medien zu fördern. Politische Entscheidungsträger sollten nicht erwarten, dass das Kartellrecht allein die Aufgabe übernimmt, marktbeherrschende Social-Media-Unternehmen zu regulieren, um das öffentliche Interesse zu schützen.