Werften und Schiffbau

Werften und Schiffbau

Englands Werften waren in sich geschlossene Gemeinschaften hochqualifizierter Handwerker.

Werftleben

Die ersten Trockendocks hatten eine Schlammwand, die ein Ende blockierte. Als ein Schiff zum Stapellauf bereit war, brauchten 20 Mann einen Monat zum Graben, um die Mauer zu entfernen, damit das Dock mit Wasser gefüllt werden konnte. Das Aussetzen von Schiffen wurde ab 1574 einfacher, als an einem Ende des Trockendocks Schleusentore gebaut wurden.

Sie verfügten auch über einen großen Mastteich, in dem bis zu 35 Meter lange Holzstücke eingeweicht wurden, bevor sie zum Bau von Schiffen verwendet wurden. Das Holz musste gut abgelagert sein, damit die Dielen im Wasser nicht spalten oder schrumpfen.



Lagerhäuser in Werften wurden für Masten, Takelage und „Köpferei“ (die Fässer, in denen die meisten Vorräte gelagert wurden) verwendet. 1570 wurden private Seilwerke in Woolwich und Deptford gegründet, um Seile für die Takelage zu liefern.

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Viele Werften hatten Werkstätten und Häuser für höhere Offiziere und ihre Familien, und einige hatten Gärten, Kirchen und Krankenhäuser.

Schiffe bauen

Um ein Schiff zu bauen, brauchte man etwa 140 Mann, darunter Dichter, Tischler, Zimmerleute, Rigger, Segelmacher und Arbeiter. Die Arbeiter erhielten einen Grundlohn, der in Kriegszeiten oft durch Überstunden ergänzt wurde. Arbeiter hatten auch Anspruch auf „Chips“, Holzstücke mit einer Länge von weniger als einem Meter. In Spänen wurden regelmäßig Kupfer- und Eisenfragmente versteckt und zum Verkauf geschmuggelt.

Zwischen dem 16. und 19. Jahrhundert wurden englische Kriegsschiffe aus vier verschiedenen Holzarten gebaut, darunter Eiche, Ulme, Buche und Tanne. Für den „Rumpf“ (den Hauptkörper des Schiffes) wurde Stieleiche verwendet, da sie stark und widerstandsfähig gegen Wasserschäden ist.

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Der Master Shipwright beaufsichtigte den täglichen Betrieb der Werft. Er war dafür verantwortlich, die Vorräte zu beschaffen und sicherzustellen, dass jedes Schiff sorgfältig gebaut wurde. Die berühmtesten Meisterschiffbauer waren die Familie Pett, die drei Generationen lang für die königliche Familie in Woolwich und Deptford arbeitete. Der älteste war Peter Pett, der 1586 zum Schiffsbaumeister ernannt wurde.

1634 beaufsichtigte sein Sohn Phineas den Bau eines großen neuen Schiffes, der Souverän der Meere was drei Jahre in Anspruch nahm. Peter Pett, Sohn des Phineas, war die dritte Generation. Er wurde Schiffsbaumeister für Woolwich, wurde jedoch der Vernachlässigung beschuldigt, nachdem die Holländer 1667 den Fluss Medway hinaufgefahren und mehrere wichtige und teure Schiffe zerstört hatten.

Die Admiralität führte nur langsam neue Technologien ein. Ingenieure wie Samuel Bentham versuchten Anfang des 19. Jahrhunderts, sie zur Einführung von Dampfmaschinen zu überreden, aber es dauerte bis 1843, bis die Woolwich-Werft Dampfmaschinen herstellte und reparierte.

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