Doctor Who - Die Wissenschaft abgestürzter Raumschiffe

Standort Königliches Observatorium

01.06.2015



Simon Guerrier ist ein Autor, der mit unserem Astronomen Marek Kukula an einem Buch mit dem Titel The Scientific Secrets of Doctor Who gearbeitet hat. In seinem heutigen Gastblog befasst er sich mit der Wissenschaft von abgestürzten Raumschiffen.

Erfahren Sie mehr, wenn er am Freitag mit Marek in unserem Observatorium spricht. Innerhalb weniger Tage, nachdem ich Marek getroffen hatte, nutzte ich seine wissenschaftlichen Kenntnisse zynisch für ein Doctor Who-Hörbuch, das ich schrieb.





Die Geschichte zeigte den Dritten Doktor, der als wissenschaftlicher Berater für UNIT mit seiner cleveren Gefährtin Liz Shaw arbeitete – die laut Brigadier Lethbridge Stewart einen Abschluss in Medizin, Physik und einem Dutzend anderer Fächer hatte Das Schiff sollte ungefähr zur Zeit der [Geschichte von Doctor Who (1970)] Die Botschafter des Todes in die Pennines krachen, wäre UNIT in der Lage gewesen, es im Voraus zu entdecken, und wie viel Warnung hätten sie erhalten? Und er sagte: Hmm.. Interessante Frage zur Geschichte der Wissenschaft/Technologie... Wenn man die alte UNIT-Dating-Kontroverse ignoriert [wo Geschichten aus den 1970er Jahren in naher Zukunft spielten], denke ich, dass es fair ist zu sagen, dass sie in den 70er Jahren konnten leicht etwas von dieser Größe über Standard-Militärradar-Sweeps entdeckt haben, sobald es sich in der Atmosphäre über den Britischen Inseln oder nahegelegenen Teilen Europas und dem Atlantik befand – aber bei einer typischen Wiedereintrittsgeschwindigkeit, die Ihnen wahrscheinlich ein paar Minuten oder Dutzende von Minuten geben würde höchstens warnen.

Modernes Radar ermöglicht es uns routinemäßig, Trümmer in der Erdumlaufbahn bis zu einer Größe von wenigen Zentimetern zu verfolgen Vorlaufzeit). Angesichts der offensichtlichen Fähigkeit der britischen Regierung, in den 1970er (oder 80er Jahren) Astronauten zu Mars und Jupiter zu schicken, halte ich es also nicht für unglaubwürdig, dass UNIT so etwas schon damals tun würde.



Ich fragte dann: Welche Tests würde die Cambridge-Physikerin Liz Shaw an einem außerirdischen Raumschiff machen wollen? Ich denke, sie möchte es als Artefakt aus dem Weltraum behandeln und langsam vorgehen. Der Doktor sieht dieses Zeug die ganze Zeit und macht sich mehr die Mühe, – schnell – nach Überlebenden zu suchen. Worauf Marek antwortete: Nun, ich denke, Sie können Parallelen zu Wissenschaftlern ziehen, die Meteoriten untersuchen. Wenn ich also Liz Shaw wäre (und Gott sei Dank nicht, weil ich meine Strümpfe alle 20 Minuten leitern würde) und ich einen interessanten Außerirdischen vermutete Das erste, worüber ich mir Sorgen machen würde, wäre zu versuchen, die Probe nicht mit Erd-DNA zu kontaminieren – was bedeutet, dass sie nicht überall herumkriecht und sie möglicherweise mit Schutzmaterial umhüllt, um eine weitere Kontamination zu verhindern. Wenn man eine UV-Lichtquelle über die Oberfläche fährt, können interessante Spuren organischer Verbindungen sichtbar werden (aber es könnte auch interessante außerirdische Mikroben töten). Wenn Sie vermuten, dass es künstlich ist, möchten Sie vielleicht einen schnellen Geigerzähler-Test auf radioaktives Material durchführen – aktuelle Raumschiffe, insbesondere solche, die weiter von der Sonne entfernt sind als der Mars, stoßen an die Grenzen dessen, was Sie mit Sonnenkollektoren betreiben können, also beginnen sie mit radioaktiven Wärmequellen zur Stromerzeugung oder sogar mit ausgewachsenen Kernreaktoren ausgelegt werden. Liz wäre sich dessen vermutlich bewusst, daher wäre es naheliegend, zu überprüfen, ob Strahlung vorhanden war. Sie möchte wahrscheinlich auch herausfinden, woraus sie besteht – eine Probe der Hülle in ein Massenspektrometer zu geben, um die Molekülbestandteile zu analysieren, wäre eine gute Möglichkeit, dies zu tun. Und wenn Sie herausfinden möchten, was sich darin befindet, ohne es zu öffnen, können Sie verschiedene Dinge ausprobieren - ein Vergleich seiner Gesamtmasse mit seinen Außenmaßen würde Ihnen einige Hinweise geben, ob es hohl ist (würde bei einer TARDIS I nicht unbedingt funktionieren angenommen ...), und die Überwachung auf Radio- oder Mikrowellengeräusche könnte Ihnen etwas über die Innenelektronik und so weiter sagen. Schließlich können Größe und Form des Einschlagskraters viel über die Flugbahn, Geschwindigkeit und Masse des einschlagenden Objekts aussagen und möglicherweise Hinweise darauf geben, woher es kam (Erdbahn, äußeres Sonnensystem usw.).

Worauf ich sagte: Ha ha! Ich glaube, du hast gerade alle meine Hausaufgaben für mich gemacht. Wie möchten Sie mein wissenschaftlicher Berater sein? Ich habe Mareks Antwort im Grunde kopiert und in mein Skript für eingefügt Schatten der Vergangenheit .