„Ein Hund, aber im Herzen ein Seemann“

04. Nov. 2019

Entdecken Sie die Geschichte von Just Nuisance, dem einzigen Hund, der jemals in die Royal Navy aufgenommen wurde

von Jon Earle, Bibliotheksassistent



Die Archivsammlung der Caird Library enthält zahlreiche fesselnde Geschichten über den Marinedienst, von Briefen berühmter Admirale bis hin zu Zeitschriften, die von einfachen Seeleuten geführt werden. Einer der ungewöhnlicheren Beispiele dafür ist Just Nuisance: Die Lebensgeschichte eines fähigen Seemanns, der ein Hundeleben führt, geschrieben von Leslie M. Steyn.

Linienschiff Schlacht

Just Nuisance war eine Deutsche Dogge, die in HMS gedient hat Afrikaner , eine Küstenstation in Simon’s Town Africa zwischen 1939 und 1944, und Steyns Buch gibt Einblick in die eigenartige, aber erhebende Geschichte des einzigen Hundes, der jemals in die Royal Navy eingezogen wurde.

Titelseite von Just Nuisance von Leslie M. Steyn

Frühen Lebensjahren

Just Nuisance wurde am 1. April 1937 geboren und war erst ein Jahr alt, als er von Benjamin Chaney adoptiert wurde, einem Mann, der bald die Leitung des United Services Institute in Simon’s Town übernehmen sollte.

Chaney erzählte Steyn, dass Nuisance nur einen Abend brauchte, um zu zeigen, dass er kein konventionelles Haustier sein würde:

„Die erste Nacht war ein Ärgernis bei mir zu Hause, ich habe ihm alles gezeigt, einschließlich der Küche. Ich stand neben dem Kühlschrank, drückte den Griff nach unten und sagte zu Nuisance, dass er sich, wenn er es ihm gleichtun könnte, zwei Pfund Hammelfleisch darin bedienen könnte. Am nächsten Morgen vermisste ich das Hammelfleisch. Dieser Vorfall hat mir gezeigt, dass ich der Herr über keinen gewöhnlichen Hund bin.“

An diesem Institut kam Nuisance zum ersten Mal mit Seenoten in Kontakt. Die Matrosen fütterten und spielten regelmäßig mit ihm, sodass er bald jeden, der eine Matrosenuniform trug, als Freund ansah. Nachdem Nuisance bereits seine Lernfähigkeit bewiesen hatte, fand er bald heraus, dass Matrosen zu bestimmten Tageszeiten in Simon’s Town in einen Zug einstiegen und nach Kapstadt fuhren. Ohne allzu viel Ermutigung nahm Nuisance illegal den Zug neben ihnen. Während die Matrosen sich bemühten, ihn zu verbergen, waren sie selten erfolgreich, und Nuisance wurde (immer von mehr als einem Eisenbahnbeamten) ausgeworfen. Solche Ausfälle hielten Nuisance jedoch nicht davon ab, dass er, wenn er aus einem Zug entfernt wurde, einfach in einen anderen einsteigen würde.

Ärgerliches Wandern mit einer Gruppe von Matrosen

Leider hatte dieser Einfallsreichtum seinen Preis. Chaney erhielt Briefe, die besagten, dass Nuisance, wenn er nicht vom Eisenbahngelände ferngehalten würde, eingeschläfert werden müsse. Verzweifelt nach einer Lösung und wissend, dass er machtlos war, um Nuisances Umherstreifen zu stoppen, hielt Chaney die einzige Option darin, ihn zu verkaufen. Als sie dies hörten, schrieben viele Matrosen und andere Einheimische an die Marine und baten sie, eine Lösung zu finden.

„Unangenehm, der Kumpel und Maskottchen von Tausenden von Seeleuten, würde nicht im Haus eines Mannes leben, der seinen Körper kaufen könnte, während sein Herz bei den Männern der sieben Meere bleiben würde.“

Daher wurde die Einberufung von Nuisance in die Royal Navy angeordnet – was zufällig bedeutete, dass er Anspruch auf kostenlose Bahnfahrt hatte.

Seine Marinekarriere

Bei seinem Eintritt in die Marine wurde Nuisance ein Dienstzeugnis ausgestellt. Da sein Nachname 'Nuisance' ist, wurde ihm der Spitzname 'Just' verliehen, anstatt seinen Vornamen leer zu lassen. Sein Handwerk wurde als „Knochenbrecher“ aufgeführt, während seine religiöse Konfession eher lieblos als „Schnorrer“ bezeichnet wurde.

Während Just Nuisance sich während seiner Dienstzeit nie auf See wagte, übte er mehrere Aufgaben an Land aus. Dazu gehörte die Begleitung von Seeleuten auf Zugreisen – Steyn hebt eine Gelegenheit hervor, bei der Nuisance 27 Meilen von Kapstadt nach Belville reiste, um die sichere Reise eines Seemanns zu gewährleisten. Bei anderen Gelegenheiten weckte er seine Reisegefährten, um sicherzustellen, dass sie ihren Halt nicht verpassten. Darüber hinaus war Nuisance in der örtlichen Gemeinde so beliebt, dass er oft an Werbeveranstaltungen teilnahm. Ein Beispiel dafür war seine „Heirat“ mit einer anderen Deutschen Dogge, Adinda, deren Erlös zur Unterstützung der Kriegsanstrengungen verwendet wurde.

Ärgernis, sich im Zug auf eine volle Bank zu bedienen

Diese Aktionen wären wahrscheinlich vom Hund selbst genehmigt worden, da er anekdotisch heftig patriotisch war. Laut Steyn stand Nuisance, sobald die Nationalhymne zu spielen begann, unabhängig davon, ob er schlief, sofort auf und bellte im Takt der Musik mit. Darüber hinaus gab ein Beamter der Zollbehörde von Kapstadt an, er habe einmal erlebt, wie Nuisance einen Mann ermahnte, der eine Schweigeminute ignoriert hatte.

Allerdings konnte Nuisance selbst keine ganz vorbildliche Bilanz vorweisen. Er stieß oft mit Maskottchen von Schiffen zusammen, die in Simon's Town ankamen, und sein Verhaltensbogen hebt mehrere andere Vergehen hervor:

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„1. Er beging eine Tat, die dem gesunden Menschenverstand und der guten Laune schadete, indem er ohne Fahrkarte mit den südafrikanischen Eisenbahnen fuhr. Zuerkannte Strafe: An die Ufer des Froggy Pond, Lily Pool, gebunden; alle Laternenpfähle entfernt.

2. Schlief an einem ungeeigneten Ort, nämlich in einem Bett im Schlafsaal der Petty Officers im Haus der Matrosen und Soldaten, Simon's Town. Verhängte Strafe: Sieben Tage lang keine Knochen.

3. Widersetzte sich der Ausweisung aus dem Haus der Matrosen und Soldaten, Simon's Town. Zuerkannte Strafe: Null.“

Das Ende seiner Geschichte

Leider war Nuisance 1943 in einen Autounfall verwickelt, der eine Thrombose verursachte, die ihn langsam lähmte. Er wurde am 1. Januar 1944 aus der Marine entlassen, um seinen Zustand zu verbessern, aber er verschlechterte sich nur und am 1. April 1944 wurde beschlossen, ihn einzuschläfern.

Foto von Ärger

In einem Schritt, der die Wirkung zeigte, die Nuisance während seiner kurzen Zeit in der Marine hinterlassen hatte, wurde er mit vollen Marineehren und mit einem Royal Naval White Ensign begraben. Beim Klang des Salutschusses wussten alle Matrosen, dass Nuisance in sein Grab gelegt wurde. Steyn sagt: „Sie haben die Arbeit eingestellt; Klumpen stiegen in ihren Kehlen auf und sie schluckten schwer. Die Augen vieler waren feucht.“

Erbe

Während viele der von Steyn erzählten Geschichten sicherlich einige Augenbrauen hochziehen werden, ist klar, dass Just Nuisance ein wesentlicher Bestandteil des Kontingents der Royal Navy mit Sitz in Simon's Town und der gesamten lokalen Gemeinde war. Die Reaktion auf seinen frühen Tod und wie gerne man sich noch heute an ihn erinnert – 1985 wurde in Simon's Town eine Statue von Nuisance aufgestellt, und seit 2000 findet jährlich eine Parade der Doggen statt, aus der ein Look-a-like gewählt wird – zeigt die nachhaltiger Einfluss, den er in Simon's Town hinterließ. Letztendlich sagt es viel über Nuisance aus, dass er der einzige Hund ist, der jemals in die Royal Navy aufgenommen wurde. Wie Steyn es erklärte:

„Mehrere großzügige Leute haben ihre Hunde der Navy angeboten, um Nuisance zu ersetzen. Alle diese Angebote wurden abgelehnt, weil die Marine der Meinung ist, dass kein Tier, egal wie intelligent oder liebenswert es sein mag, jemals den lieben alten Nuisance ersetzen wird – ein Hund, aber im Herzen ein Matrose.“

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