„Gib das Schiff nicht auf“

21. April 2009

In meiner Tätigkeit als Kuratorin für Antiken habe ich die große Freude, die faszinierende Sammlung des Museums an Flaggen . Die Sammlung des Museums umfasst einen Teil einer frühen US-Flagge mit einer Größe von 1600,2 x 1676,4 mm. Der Fünfzehn-Sterne-Kanton überlebt mit zwei noch daran befestigten Streifen. Seine Konstruktion scheint improvisiert zu sein, die Ammer ist eine Seiden-Baumwoll-Mischung, die Sterne Leinen und die Hebeseide. Von einer Flagge, von der angenommen wird, dass sie bei der berühmten Aktion zwischen Shannon und der USS 'Chesapeake' am 1. Juni 1813 von den Briten erbeutet wurde, ist nur noch etwas überliefert. Die Flagge wurde 1900 von Debenham, Storr & Sons verkauft und soll überliefert durch die Familie des 1856 verstorbenen Leutnants Samuel Grandy RN. Obwohl Grandy 1813 aktiv bei der Marine angestellt war, befand er sich zum Zeitpunkt der Aktion nicht an Bord der 'Chesapeake'. Nach einem Aufenthalt in einem Privatmuseum von T.G. Middleton in der Edinburgh Castle Public House, Regent's Park, erschien die Flagge 1908 erneut auf dem Markt, als sie vom anglophilen amerikanischen Millionär William Waldorf Astor für 850 Guineen gekauft und dem Royal United Services Institute Museum geschenkt wurde. Es blieb dort bis zur Schließung des Museums im Jahr 1963 und wurde dann in das National Maritime Museum überführt. [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'219675','attributes':{'class':'media-image mt-image-none','typeof' :'foaf:Image','style':'','width':'450','height':'392','alt':'L0158.jpg'}}]]
USS 'Chesapeake'-Flagge Die Einnahme von 'Chesapeake', die während des Krieges von 1812 stattfand, beendete eine Reihe von Aktionen, bei denen größere und schwerer bewaffnete amerikanische Fregatten britische Gegner gefangen genommen hatten. 1807 von den Briten beschossen und kaum in der Lage, sich bei dieser Gelegenheit zu rächen, hatte die 'Chesapeake' bereits den Ruf eines Pechschiffs. In Boston im Mai 1813 war sie gerade umgerüstet worden und hatte einen neuen Kommandanten, James Lawrence. Philip Broke, der seine Aufstiegschancen im Verlauf des Krieges schwinden sah, trennte sein Schwesterschiff ab, um den Wettbewerb auszugleichen, und forderte Lawrence heraus. Für den Fall, dass Lawrence den Hafen verlassen hat, bevor er ihn erhalten hat. Ihm war befohlen worden, bis zur Mündung des St. Lawrence vorzudringen, und beabsichtigte, sich unterwegs mit der feindlichen Fregatte am Horizont zu befassen. [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'219676','attributes':{'class':'media-image mt-image-center','typeof' :'foaf:Image','style':'','width':'450','height':'362','alt':'PU5837.jpg'}}]] Einsteigen und Mitnehmen des amerikanischen Schiffes 'Chesapeake' durch die Offiziere und Besatzung der HMS 'Shannon' 'Chesapeake' trug drei amerikanische Flaggen für den Fall, dass einer oder mehrere abgeschossen wurden und eine weiße Flagge mit der Aufschrift: 'Freihandel und Seemannsrechte' - ein Hinweis auf die Missstände, die den Krieg provoziert hatten. Ein Matrose fragte Broke: 'Können wir nicht drei Fähnriche haben, Sir, wie sie hat?' Broke antwortete: 'Nein, wir waren immer ein bescheidenes Schiff'. Die 11-minütige Aktion endete mit der Eroberung der 'Chesapeake', nicht wegen Brokes Begeisterung für das Langstreckengeschütz, sondern wegen der überragenden Feuerrate der 'Shannon' aus nächster Nähe und dem erfolgreichen Entern des US-Schiffs durch die Briten. Die Tatsache, dass 'Chesapeake' eine unerfahrene Crew hatte, könnte das Problem entschieden haben. Die Verluste waren auf beiden Seiten sehr hoch – sowohl Lawrence als auch sein Stellvertreter Augustus Ludlow wurden tödlich verwundet. Zerbrochen, buchstäblich mit einem Loch im Kopf zurückgelassen und überraschenderweise bis 1841 überlebt. Lawrences einstweilige Verfügung: 'Don't give up the ship' wurde in der Presse weit verbreitet und auf einer Flagge reproduziert, die bei der Schlacht am Eriesee vor einigen Monaten gehisst wurde später. Das Museum besitzt auch das Signalbuch von 'Chesapeake', das mit einem Bleistab im Rückgrat gebunden ist, damit es über Bord geworfen und daran gehindert werden kann, in feindliche Hände zu fallen. Am 1. Juni war dafür keine Zeit. [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'219677','attributes':{'class':'media-image mt-image-none','typeof' :'foaf:Image','style':'','width':'450','height':'333','alt':'F3562-3.jpg'}}]] Signalbuch der USS 'Chesapeake'. Böse, brutal und kurz (um Hobbes falsch zu zitieren) endete diese dramatische Konfrontation zwischen zwei ehrgeizigen Kommandanten in einer persönlichen Tragödie. Es wurde jedoch während eines Krieges, in dem die US-Marine zu einer ernstzunehmenden Kraft wurde, zu einem großen Brennpunkt des Patriotismus auf beiden Seiten des Atlantiks.