Kriegszeit in den Zaunkönigen zeichnen: Gladys E. Reed

02. März 2014

Vom 15. März bis 21. September zeigt das Museum eine seltene Gruppe von Kriegszeichnungen von Wren Gladys E. Reed als Teil der War Artists at Sea-Ausstellungen im Queen's House. Diese stimmungsvollen Skizzen werden zum ersten Mal seit ihrem Erwerb im Jahr 1947 gezeigt und hoffen, dass ihre Ausstellung etwas Licht auf diesen mysteriösen Künstler werfen wird, über den noch viel zu entdecken ist.

Drahtloser Wren-Telegraf, der eine Nachricht per Funk übermittelt von Gladys E. Reed, Museumsnr. PAH0095

Wir wissen, dass Reed 1943 dem Women’s Royal Naval Service (WRNS) beigetreten ist. Von Februar bis Juli dieses Jahres war sie in der Woolwich-Klasse und wurde an der Programmierschule ausgebildet HMS Cabbala , eine Küstenbasis in der Nähe von Warrington für Wireless Telegraph Operators. Nach ihrer Ausbildung diente sie zwischen 1943 und 1944 in der Gegend von Liverpool und Birkenhead und war auf der Küstenbasis HMS Eaglet, Liverpool, dem Flaggschiff des Oberbefehlshabers der Western Approaches, stationiert. Diese Küstenbasis koordinierte die britische Seite des Atlantik-Konvoi-Systems und überwachte die deutschen U-Boot-Aktivitäten mit dem Ziel, sie zu unterdrücken. Während ihrer Zeit dort zeichnete sie ihre Wrens-Kollegen bei der Arbeit.



Wren-Torpedoman repariert die Schallleistungstelefone an Bord einer H.M. Trawler, ca. 1943–44, von Gladys E Reed, Museumsnr. PAH0092

Im Mai 1947 korrespondierte Reed mit dem Royal Naval College und dem National Maritime Museum, um ihre Kriegszeichnungen zu präsentieren. Zu dieser Zeit lebte Reed in der Eastern Villas Road in Southsea. Sie schrieb in ihrer sauberen Handschrift, dass 'während sie während des Krieges als W/T [Wireless Telegraph] Operator in der WRNS diente, [sie] versuchte, in [ihrer] Zeit außerhalb der Wache eine Skizze einiger der verschiedene interessante Arbeiten von Wrens. Reed hatte ungefähr 30 Zeichnungen ihrer Dienstzeit aufbewahrt, die meisten mit 5B Bleistift auf billigem Papier gezeichnet. Entschuldigend schrieb sie an den Direktor des National Maritime Museum, Frank Carr: 'Ich fürchte, Sie werden mehr als schockiert sein über den unordentlichen Zustand, in dem sie sich befinden. Sie wurden unter allen möglichen Bedingungen gezeichnet, wurden überall hin mitgenommen, wo ich stationiert war.' , und ging durch die Hände vieler Menschen, so dass sie seit 1944 sehr schmuddelig geworden sind. Ich tröste mich mit dem Gedanken, dass sie vielleicht noch ein wenig von dieser geschäftigen, fröhlichen Atmosphäre widerspiegeln, dieTatgibt es in der WRNS – vor allem in den Open-Air-Kategorien“.

Wren Torpedoman Wartung von Torpedorohren, ca. 1943–44, von Gladys E Reed, Museumsnr. PAH0090

Begeistert von den „herrlichen Zeichnungen“ antwortete Carr: „Wir sind der Meinung, dass diese Form sehr nützlich ist; und, wenn ich das so sagen darf, eine höchst anmutige Aufzeichnung der WRNS-Arbeit im Krieg, die viel aussagekräftiger ist als Fotografien. [...] Wir versuchen, eine wirklich gute Platte für zukünftige Generationen aufzubauen, und ich bin sicher, dass Ihre Skizzen in den kommenden Jahren viele interessieren und Freude bereiten werden'. Vierzehn der Zeichnungen wurden schließlich dem National Maritime Museum überlassen. Reed beabsichtigte ursprünglich, sie zu spenden, erhielt jedoch ein Honorar von 10 Guineen, da Carr schrieb, 'ein greifbarer Ausdruck unserer Wertschätzung für Ihr Geschenk'. Die Zeichnungen waren sicherlich mehr wert, aber im Großbritannien der Nachkriegszeit, wo die Vorräte knapp waren und jedes Pfund, Schilling und Pence zählte, war dies kein unbedeutendes Zeichen der Dankbarkeit. Verglichen mit der Arbeit offizieller Kriegskünstler sind Reeds spontane Bleistiftskizzen an Ort und Stelle. Während ihre Briefe Bescheidenheit verraten – sie beschrieb ihre Zeichnungen eher als bloße Aufzeichnungen denn als Kunstwerke – war Reed eindeutig eine ausgebildete Künstlerin. Die Qualität ihrer Arbeit wurde anerkannt und einige ihrer Zeichnungen wurden 1944 in der Marinezeitschrift The Dittybox reproduziert. Ihre Bleistiftzeichnungen sind von ergreifender Einfachheit, aber alles ist da, von den zarten Strähnen der modischen Frisuren bis zum Knöpfe der Hemden und die minutiös wiedergegebenen Details der Schrauben, Muttern und Bolzen von Maschinen.

Torpedoman des Zaunkönigs bei der Arbeit an der Entfernung und Reinigung von Teilen von Wasserbomben, um 1943–44, von Gladys E. Reed, Museumsnr. PAH0091

Reed zeichnete ihre anderen Wrens auf Nachtwache, empfing drahtlose Nachrichten, wartete Torpedorohre oder führte Wartungsarbeiten an Wasserbomben durch. Sie war nicht nur Beobachterin, sondern Teilnehmerin der von ihr gezeichneten Szenen. Im Gegensatz zu offiziellen Kriegsdarstellungen von Frauen bei der Arbeit, die die Moral stärken und Rekruten anziehen sollen, bieten ihre Skizzen eine persönliche Momentaufnahme des Lebens in den Wrens. Sie zeigen, wie weibliche Beiträge zu den Kriegsanstrengungen traditionelle Geschlechterrollen aufbrachen, und vermitteln ein Gefühl der gemeinsamen Erfahrung und der Bindungen, die zwischen Wrens bestanden. Die Zaunkönige bildeten eine eingeschworene Gemeinschaft: Sie arbeiteten nicht nur zusammen, sie wohnten oft in Wohnheimen, nahmen gemeinsam den Transport zu ihren Einsätzen, verkehrten in der Freizeit zusammen und kümmerten sich wie eine Familie fern der Heimat .

Night Journey - Marinepersonal schlafend in einem Eisenbahnabteil, 1943, von Gladys E. Reed, Museumsnr. PAH0085

Während über diesen Künstler noch mehr zu entdecken ist, ein Aufruf zu Informationen in The Guardian im Januar 2014 brachte einige neue Leads. Die aufregendste davon kam von einem Herrn Alec Leggatt, der mir freundlicherweise erlaubte, seine rührende E-Mail vollständig zu zitieren: Ich bin mir ziemlich sicher, dass ich Gladys Reed (ich erinnere mich nicht an das E) 1938/09 gekannt habe. Sie lebte dann in Waverley Rd, Southsea - einen Steinwurf von der Eastern Villas Rd entfernt. Sie war eine Freundin meines verstorbenen Bruders Richard, eines Architekten, als sie beide an der Portsmouth Art School studierten. Ich war damals 10 oder 11, mein Bruder war 18 oder 19 und Gladys wäre ungefähr gleich gewesen. 1939 trat mein Bruder der Armee bei, wurde Offizier und kämpfte in Nordafrika und Italien, wobei er unterwegs das MC [Military Cross] abholte. Nach dem Krieg heiratete er ein anderes Mädchen und von Gladys hörte man nichts mehr. Mein Bruder war in meinen jungen Augen ein Held und alles, was mit ihm zu tun hatte, einschließlich Freundinnen, war für mich absolut wundersam. Gladys war sehr gut zu mir und sie war mein erster Kontakt mit jemandem mit einem Hauch von Individualität - sogar ein bisschen Bohème. Sie sprach über Kunst und Musik und wir fuhren einmal per Anhalter nach [Ashton-under-Lyne in der Nähe von Stockport], wo sie mir meine erste Freundin Elsie vorstellte - eine sehr harmlose Beziehung, die ich Ihnen versichern kann. Solltest du zufällig hören, ob Gladys noch bei uns ist, würde ich sie gerne wiedersehen .’ Abgesehen von der Aufregung, die ich empfand, zu wissen, was für eine besondere Person Gladys Reed ist, war dies eine willkommene Bestätigung ihrer Kunstschulausbildung. Leider besitzt die Portsmouth School of Art and Design keine Schüleraufzeichnungen aus dieser Zeit, obwohl die Mitarbeiter dort alles tun, um eine Spur von ihr zu finden. Die Verbindung zu Portsmouth ist jedoch wichtig, denn nach Blick auf die mehreren Geburtsurkunden, die ihren Namen tragen, können wir nun davon ausgehen, dass unsere Künstlerin und eine Gladys E. Reed, geboren 1917 in Portsmouth, ein und dieselbe Person sein könnten. Dies sicher festzustellen ist schwierig: Das Museum kann nicht auf ihre Dienstakten des Verteidigungsministeriums zugreifen, da diese nur den nächsten Angehörigen oder gegen Vorlage einer Sterbeurkunde zugänglich sind. Bis heute haben wir keine Informationen über Reeds späteres Leben und ihre Karriere gefunden oder Aufzeichnungen über ihre ausgestellten Arbeiten gefunden. Wie die meisten Wrens war sie zum Zeitpunkt ihrer Einschreibung wahrscheinlich unverheiratet und kinderlos, aber wir wissen nicht, ob sie nach dem Krieg heiratete (und möglicherweise ihren Namen änderte) oder Kinder hatte. Vielleicht lebt sie sogar noch. Wir sind in Kontakt mit dem Verband der Zaunkönige , und hoffen, dass sich einige ihrer Mitglieder an sie erinnern. Es ist wahrscheinlich, dass Reed ihren Freunden, mit denen sie zusammenarbeitete, ähnliche Zeichnungen wie die in der Sammlung des Museums gegeben hätte, und diese könnten sich noch in Familiensammlungen befinden. Ich würde dankbar für jede neue Spur über sie .

Nachtwache. Zaunkönig im Dienst beim Lesen eines Buches, etwa 1943–44, von Gladys E. Reed, Museumsnr. PAH0088

Alle Bilder National Maritime Museum. Wir bedauern, dass Museumsanfragen den Urheberrechtsinhaber nicht identifizieren konnten und würden uns über alle Informationen freuen, die uns bei der Aktualisierung unserer Aufzeichnungen helfen könnten. Bitte wenden Sie sich an das Bildarchiv.