Im Abwasser ertrinken: die vergessene Geschichte der Prinzessin Alice-Katastrophe

Eine Radierung einer ertrunkenen Frau, die am Ufer der Themse gefunden wurde. Das Opfer ist eines der 640, die bei der Katastrophe von Prinzessin Alice ertrunken sind

Beim Untergang des Raddampfers Princess Alice im Jahr 1878 verloren 640 Menschen ihr Leben. Hat die verschmutzte Themse zu der Tragödie beigetragen?

01. Juni 2021

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Hat das verschmutzte Wasser der Themse zu Großbritanniens schlimmster Binnenschifffahrtstragödie beigetragen?



von Stawell Heard, Bibliothekar, Erwerbungen und Katalogisierung

Am Abend des Dienstag, 3. September 1878, Prinzessin Alice Raddampfer fuhr auf ihrer Rückreise von Sheerness nach London die Themse hinauf.

Das Wetter war schön gewesen, und ihre Passagiere hatten einen Tagesausflug an die Küste von Kent genossen, der zu dieser Zeit ein beliebter Zeitvertreib war. Einige Kinder schliefen, die Band spielte auf dem Hauptdeck, und in der Nähe des Paddelkastens stritten sich ein Paar.

Irgendwann zwischen 19.20 und 19.45 Uhr (Konten variieren), wenn die Prinzessin Alice hatte Tripcock Point umrundet und Gallions Reach erreicht, die Passagiere sahen ein großes Schiff, das Schloss Bywell , Webstuhl in der Nähe. Sie hörten William Grinstead, den Prinzessin Alice 's Meister, rufen Sie ‚Beruhige sie‘, ‚Halte sie an‘, ‚Wo kommst du hin? Gut, Gott, wo kommst du hin?’

An Bord der Schloss Bywell , Christopher Dix, ihr Pilot, sagte: „Mein Gott, dieser Mann sitzt an Steuerbord. Stoppen Sie sie. Harter A-Port. Fahren Sie die Motoren mit voller Geschwindigkeit zurück.“

Leider kam diese Aktion zu spät, um eine Katastrophe abzuwenden.

Die Schiffe kollidierten und die Schloss Bywell schlag die Prinzessin Alice in der Nähe ihres Steuerbord-Paddelkastens.

Bild Die Toten in Woolwich Dockyard aufgebahrt

An Bord des Raddampfers waren Schreie zu hören und die Passagiere stampften auf die Gangways zu. Dampf quoll aus der Schnittwunde im Prinzessin Alice 's Seite. Die Schiffe trieben eine kurze Strecke zusammen, dann Prinzessin Alice brach in zwei Teile und sank, brach aus dem Schloss Bywell , die einem Augenzeugen zufolge direkt an ihr vorbeiging.

In einem Augenblick wogte das Wasser mit den Leuten, die weinten und brüllten.

Die Schloss Bywell senkte ihre Boote, Rettungsringe und Seile. Einige der Passagiere im Wasser sanken unter die Oberfläche und ertranken. Einige wurden von Ruderbooten aufgenommen, und einige hielten sich an den Seilen fest, die von der Schloss Bywell .

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Es wird vermutet, dass die Besatzung der Schloss Bywell retteten etwa 35 Menschen mit dem Schiff und etwa 28 mit den Booten. Thomas Harrison, der Schloss Bywell 's Kapitän, bezeugte, dass die Schreie und Kämpfe der Wasserbewohner nach zehn Minuten verstummt waren und das Wasser dann Leichen und Trümmer enthielt.

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Das Wasser in diesem Abschnitt der Themse war faul. Ein Überlebender, Herr Huddart, sagte später: „Ich habe etwas sehr Seltsames im Wasser bemerkt. Sowohl der Geschmack als auch der Geruch waren etwas Schreckliches, etwas, das ich nicht beschreiben konnte – unten angekommen und mit vollem Mund wieder aufgestanden, konnte ich mir ein sehr gutes Bild davon machen – es war das schrecklichste Wasser, das ich je hatte schmeckte und der Geruch war auch genauso schlimm.'

Kein Wunder: Das Wasser war voll von Abwässern aus der nördlichen und südlichen Kanalisation, die Abfälle in den nahegelegenen Barking Reach leitete.

Einige Überlebende wurden in Beckton Gasworks an Land gebracht, einige weitere in London und andere in Erith, einige wurden in die Plumstead Workhouse Infirmary gebracht. Auch für die Leichen der Verstorbenen musste Platz gefunden werden. Neunzehn von ihnen wurden im Sitzungssaal der London Steamboat Company (die Eigentümer der Prinzessin Alice ) und 28 lagen im Rathaus, darunter die Frau des Prinzessin Alice 's Manager und ihre vier Kinder. Die Prinzessin Alice e's Master William Grinstead war mit dem Dampfer untergegangen.

Der nach der Katastrophe gestrandete Teil der Prinzessin Alice P20979

Das Wrack der Prinzessin Alice brach in drei: den Vorderteil, den Hinterteil und die Kessel. Ein Taucher stieg in das stinkende Wasser hinab und versuchte, durch Berührung zu erkennen, was sich dort befand. Er berichtete, dass Leichen anscheinend die Kabinen des Schiffes füllten. Sie befanden sich in einer stehenden Position, eingepfercht um die Austrittspunkte, vermutlich um zu entkommen.

Am 7. September, dem Vorderteil des Prinzessin Alice wurde gestrandet und entfernt. Durch eine Wendung des Schicksals, während dies im Gange war, Schloss Bywell auf dem Weg zum Meer vorbei.

Eine ruhige Seelandschaftsskizze mit ruhigem Wasser und einer orange Tönung zum Himmel

Die genaue Anzahl der Passagiere an Bord der Prinzessin Alice Während dieser tödlichen Reise ist unbekannt, ebenso wie die Zahl der Verluste, aber es wird angenommen, dass etwa 640 Menschen ertrunken sind, was diese schlimmste Binnenwasserkatastrophe Großbritanniens darstellt.

Sowohl eine Untersuchung als auch eine Untersuchung durch die Handelskammer wurden durchgeführt. Ein Mehrheitsurteil der Untersuchungsjury teilte beiden Schiffen die Schuld zu.

Die Schloss Bywell , hieß es, habe zu der Kollision beigetragen, indem sie nicht schnell genug gehandelt habe, um ihre Motoren zu lockern, anzuhalten und umzukehren, und 'die' Prinzessin Alice zur Kollision beigetragen, indem sie nicht anhielten und rückwärts fuhren. Sie äußerten auch die Meinung, dass es „richtige und strenge Regeln und Vorschriften […] für die gesamte Flussschifffahrt auf der Themse“ geben sollte.

Die Untersuchung des Handelsausschusses machte die Prinzessin Alice , und stellte fest, dass sie gegen die Board of Trade Regulations und die Regulations of the Thames Conservancy Board von 1872 verstoßen hatte. Es sagte auch, dass das Thames Conservancy Board die Straßenverkehrsregeln besser bekannt machen sollte.

Durch eine weitere Wendung des Schicksals, fünf Jahre nach der Katastrophe, im Jahr 1883, Schloss Bywell selbst verschwand, einige Zeit nachdem sie vor der portugiesischen Küste gesichtet worden war.

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Objekt im Fokus

Dies ist ein Ticket für die „Mondscheinfahrt“ nach Gravesend am Schloss Bywell , das Schiff, das mit dem kollidierte Prinzessin Alice. Das angehängte kleine Boot ist aus einem Stück Holz geschnitzt, das aus dem Wrack stammt. Eine später hinzugefügte Notiz, die anscheinend von einem der Kinder des Ticketinhabers verfasst wurde, besagt, dass „Pa beschlossen hat, nicht auf die Reise zu gehen, nachdem er das Ticket gekauft hatte“. Eine glückliche Flucht…

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Wenn Sie mehr über die . erfahren möchten Prinzessin Alice Katastrophe haben die Bibliothek und das Archiv von Caird eine Reihe von Gegenständen, die Ihnen bei Ihrer Recherche helfen könnten, darunter:

  • Sperre, Johanna. Die Prinzessin Alice Katastrophe , London: Robert Hale, 2013 (Bibliotheks-ID: PBH6884)
  • Thurston, Gavin. Die Große Themse-Katastrophe , London: Allen & Unwin, 1965 (Bibliotheks-ID: PBB4808)
  • Über die Katastrophe wurde auch in den damaligen Zeitungen berichtet, darunter The Illustrated London News .

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