Die Zwergplaneten – Pluto, Ceres, Haumea, Makemake und Eris

Die Zwergplaneten – Pluto, Ceres, Haumea, Makemake und Eris

Was Pluto, Ceres, Haumea, Makemake und Eris, den Zwergplaneten an Größe fehlt, machen sie mit Rätseln wett.

Ein neuer Planetentyp

Pluto war 76 Jahre lang ein Planet. Nach der Entdeckung von Eris (einem noch größeren Objekt am Rande des Sonnensystems) wurde eine neue Klassifizierung von „Zwergplaneten“ eingeführt und ihre derzeitige Mitgliedschaft umfasst Ceres, den größten Asteroiden, Pluto und Eris und die beiden, die hinzugefügt wurden seit Erstellung der Klassifikation: Haumea und Makemake.

Plutos Entdeckung

Pluto wurde 1930 von Clyde Tombaugh am Lowell Observatory entdeckt, als Astronomen die beobachteten Positionen am Himmel der beiden Planeten Uranus und Neptun mit Positionen verglichen, die aus ihren Umlaufbahnen um die Sonne vorhergesagt wurden. Kleine Abweichungen von den vorhergesagten Positionen deuteten darauf hin, dass die Bahnen dieser beiden Planeten durch die Anziehungskraft eines anderen Körpers gestört wurden.



Plutos Oberfläche

Seine Oberflächentemperatur beträgt ca. -230°C. Aus jüngsten Beobachtungen im Infraroten ist bekannt, dass Pluto auf seiner Oberfläche festes Eis aus Stickstoff, Methan und Kohlenmonoxid hat. Dies impliziert, dass es um den Planeten eine dünne Atmosphäre dieser Gase geben wird.

Raumsonde New Horizons

Die New Horizons-Mission zu Pluto startete am 19. Januar 2006 und traf im Juli 2015 ein, um Daten zur Erde zurückzusenden. New Horizons wird sich dann in den Edgeworth-Kuiper-Gürtel begeben und einige seiner vielen Pluto-ähnlichen Kleinplaneten genau unter die Lupe nehmen.

Unterschied zwischen Backbord und Steuerbord

Pluto war nur in ziemlich großen Teleskopen sichtbar gewesen, wo er als sternähnliches Objekt der 14. Größe erschien. Wegen seiner großen Entfernung von der Sonne bewegt sich Pluto nur sehr langsam über den Himmel. Derzeit liegt es nahe an den Grenzen der Sternbilder Waage und Serpens Caput.

Ceres

Während Pluto auf den Status eines „Zwergplaneten“ herabgestuft wurde, erhielt Ceres 2006 von der Internationalen Astronomischen Union ein Upgrade von einem großen Asteroiden. Ceres ist etwa 20-mal weniger massiv als Pluto und hat einen Durchmesser von etwa tausend Kilometern. Es wurde jedoch lange Zeit vor Pluto im Jahr 1801 entdeckt. Die NASA-Raumsonde Dawn begann am 6. März 2015 ihre Umlaufbahn um Ceres. Bilder zeigten rätselhafte Lichtblicke.

Eris

Das 'neue Kind auf dem Block', Eris wurde erstmals 2003 entdeckt und firmierte zunächst unter dem Namen 2003 UB313, bevor er 2006 den Namen der griechischen Göttin der Zwietracht annahm. Eris scheint in seiner Zusammensetzung Pluto ähnlich zu sein, mit Methanvorkommen Eis auf der Oberfläche.

Eris ist jedoch zwischen 2330 und 3550 km breit und damit größer als Pluto. Bei einer so großen Größe drängte das Entdeckerteam darauf, dass das Objekt als zehnter Planet eingestuft wird. Viele Astronomen vertraten jedoch eine andere Ansicht und argumentierten, dass Pluto zu „nur“ einem weiteren TNO herabgestuft werden sollte (siehe unten). Die Debatte wurde schließlich von der Internationalen Astronomischen Union auf ihrer Generalversammlung 2006 abgeschlossen, als eine neue Definition für einen Planeten vereinbart wurde.

Transneptunische Objekte oder TNOs

Fast 800 kleine Körper (Trans-Neptunian Objects oder TNOs) wurden in der Region jenseits von Neptun gefunden, die normalerweise als Edgeworth-Kuiper-Gürtel bezeichnet wird. Aber bis Eris waren alle entdeckten TNOs deutlich kleiner als Pluto, der 2320 km breit ist.

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Viele von ihnen sind mögliche Kandidaten für den Status eines Zwergplaneten, aber derzeit wurden nur vier aus dieser Region zusammen mit Ceres aus dem inneren Sonnensystem akzeptiert.