Sterben zu ihren eigenen Bedingungen: Selbstmorde an Bord von Sklavenschiffen

Warum sind diese Taten so bedeutsam und warum ist es wichtig, dass wir uns an diejenigen erinnern, die sich das Leben genommen haben?

16. August 2017

Am Internationalen Gedenktag der Sklaverei erinnert unser Kurator Aaron Jaffer an diejenigen, die sich während der schrecklichen Mittelpassage das Leben nehmen mussten



von Aaron Jaffer

Der transatlantische Sklavenhandel war Zeuge der Zwangsmigration von Millionen Menschen nach Amerika. Portugiesische, britische, französische, spanische und niederländische Schiffe luden versklavte Männer und Frauen in Afrika ein, bevor sie den Atlantik überquerten. Tausende versuchten während dieser schrecklichen Reisen, die ihren Höhepunkt im 18. Jahrhundert erreichten, Selbstmord zu begehen.

Ein Gemälde, das versucht, das durch die Sklaverei verursachte psychische Leiden zu zeigen

Versklavte Männer und Frauen haben sich aus verschiedenen Gründen umgebracht. Viele waren der langen und traumatischen Reise, die regelmäßig mit Schlägen, Morden und Vergewaltigungen verbunden war, nicht gewachsen. Einige hofften, dass der Tod sie nach Afrika zurückbringen würde. William Snelgrave, ein kompromissloser englischer Sklavenhändler, behauptete, dass die Afrikaner glaubten, „wenn sie getötet werden […], werden sie wieder in ihr eigenes Land zurückkehren“. Selbstmord zu begehen war auch ein Akt der Rebellion. Die Besatzungen von Sklavenschiffen waren immer darauf bedacht, zu verhindern, dass sich versklavte Menschen umbringen, weil jede Person, die es schaffte, sich das Leben zu nehmen, den Gewinn der Reise reduzierte.

Ein Schiff aus Liverpool, von dem angenommen wird, dass es am Sklavenhandel beteiligt war

Einige versklavte Männer und Frauen weigerten sich, zu essen, in der Hoffnung, sich zu verhungern. Dies kann bedeuten, dass man Essen im Mund hält und es dann ausspuckt, wenn die Crew nicht hinschaut, obwohl dies zu Auspeitschungen und Zwangsernährung als Strafe führen kann. Über Bord zu springen, um zu ertrinken, war ein weiterer Fluchtweg. Es gibt bewegende Schilderungen von versklavten Afrikanern, die gemeinsam ins Meer springen, Händchen halten oder sich bis zum Schluss umarmen. Diese Taktik war nicht so einfach, wie es scheinen mag, da viele Sklavenschiffe Netze hatten, um Menschen daran zu hindern, über Bord zu springen. „Hätte ich über die Netze kommen können“, schrieb ein Mann, dem es gelang, der Sklaverei zu entkommen, „hätte ich über die Bordwand gesprungen, aber ich konnte nicht“. Selbst wenn eine Person es ins Meer schaffen könnte, könnte die Besatzung ein Boot aussenden, um sie zu „retten“.

'Sklave an Deck'

Versklavten Afrikanern an Bord einiger Schiffe gelang es, Messer, Schwerter und sogar Waffen und Schießpulver zu ergattern. Diejenigen, die diese Waffen nicht gegen die Besatzung richteten, benutzten sie manchmal, um Selbstmord zu begehen. Ein auffälliger Print in unserer Kollektion zeigt einen trotzigen Mann, der auf dem Deck eines Sklavenschiffes steht und einen Dolch hält. Die Ketten in der anderen Hand schwingend und zum Himmel blickend, scheint er daran zu denken, sich umzubringen. Es gibt sogar dokumentierte Fälle von versklavten Afrikanern, die sich zusammen mit ihren Entführern in die Luft sprengten, wie es nach einem Aufstand an Bord der Neubritannien im Jahr 1773. Dies bleibt eine der dramatischsten Formen des Massenselbstmords, die während des transatlantischen Sklavenhandels beobachtet wurden. Erfahre mehr über den transatlantischen Sklavenhandel in unserer kostenlosen Galerie