Die Ökonomie der Ehe und der Familienzusammenbruch

Ökonomen argumentieren seit langem, dass es so etwas wie einen Markt für Ehepartner gibt. Die alte Theorie, die mit dem Nobelpreisträger der University of Chicago, Gary Becker, in Verbindung gebracht wird, besagt, dass Menschen aus demselben Grund heiraten, aus dem Nationen miteinander handeln: komparativer Vorteil. Wenn Männer besser auf dem Arbeitsmarkt Geld verdienen und Frauen sich besser um Haushalt und Kinder kümmern können, ist es sinnvoll, dass sie ihre Kräfte innerhalb der Ehe bündeln, um sich dann auf das zu spezialisieren, was sie jeweils am besten können. Das Problem an Beckers Theorie ist, dass sie mit der Ausweitung der Arbeitsmarktchancen für Frauen nun überarbeitet werden muss.





Mit dabei sind June Carbone und Naomi Cahn, die gerade ein faszinierendes Buchen um uns das benötigte Update zur Verfügung zu stellen. Obwohl beide Anwälte sind, hat ihre Geschichte einen wirtschaftlichen Klang. Das Buch mit dem Titel Marriage Markets argumentiert, dass diese Märkte stärker nach Klassen unterteilt sind als in der Vergangenheit (Anwälte heiraten jetzt andere Anwälte und nicht ihre Sekretärinnen). Man kann nur verstehen, was mit der Ehe passiert ist, wenn man diese Realität mit einer anderen verbindet, nämlich der Tatsache, dass die wachsende Einkommensungleichheit zu einem Mangel an Frauen am oberen Ende der Einkommensverteilung geführt hat (wo die Spitzenverdiener immer noch hauptsächlich männlich sind) und a Männermangel am unteren Ende (wo beispielsweise weniger qualifizierte Männer keine guten Jobs mehr in der verarbeitenden Industrie finden).



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Innerhalb dieser segmentierten Märkte sei das Geschlechterverhältnis von Bedeutung, behaupten sie. Es ist eine einfache Frage von Angebot und Nachfrage. Unter dem unteren Drittel gibt es nur wenige gute Männer, die Frauen heiraten können, daher entscheiden sie sich dafür, allein zu gehen, anstatt die Verantwortung für den Großteil des Einkommens zu übernehmen und die meisten, wenn nicht sogar alle Hausarbeiten zu erledigen, während sie sich mit einem viele andere Probleme wie Untreue, Drogenmissbrauch oder häusliche Gewalt. Am oberen Ende hingegen wollen Männer hochqualifizierte berufstätige Frauen heiraten, und davon gibt es nicht ganz genug. Diese Frauen können es sich also leisten, viel wählerischer zu sein; sie können verlangen, dass ihre Ehemänner bei der Kinderbetreuung helfen, treu bleiben, nicht zu viel trinken und im Allgemeinen gute Ehemänner sind.



Frauen in der Mittelschicht ähneln eher den unteren als denen der oberen, weil die Veränderungen in der Wirtschaft die Männer in diesem mittleren Drittel fast genauso stark getroffen haben wie die unteren.



Als Ökonom, der zu diesen Themen auch ein Buch geschrieben hat ( Generation ungebunden , erscheint im September) hat mich die Geschichte von Carbone und Cahn beeindruckt. Ihr Buch ist viel reichhaltiger und nuancierter, als ich in dieser kurzen Zusammenfassung erfassen kann. Dennoch vermute ich, dass sie zustimmen würden, dass eine rein ökonomische Theorie als Erklärung für den dramatischen Wandel des Familienlebens in den USA in den letzten Jahrzehnten nicht ausreicht. Soziale Normen, der Rollenwechsel der Frauen und sexuelle Befreiung müssen in die Gleichung einfließen. Forschungen aus dem neuen Gebiet der Verhaltensökonomie (ein besonderer Schwerpunkt meines neuen Buches) haben uns gelehrt, dass Menschen oft Dinge tun, die nicht in ihrem eigenen Interesse sind, geschweige denn dem ihrer Kinder. Infolgedessen driften viele in die Sexualität und Elternschaft ab, bevor sie bereit sind, Eltern zu werden, geschweige denn eine langfristige Bindung an den anderen Elternteil einzugehen.



Was ist der am weitesten entfernte Planet

Die Hälfte aller Babys von Frauen unter 30 Jahren wird heute außerehelich geboren. Die meisten dieser Geburten waren ungeplant. Viele leben zum Zeitpunkt der Geburt des Babys zusammen, trennen sich jedoch normalerweise vom Vater des Kindes, bevor das Kind das Schulalter erreicht hat, und bekommen oft Kinder mit einem neuen romantischen Partner. Das bedeutet, dass ein Großteil der Kinder ohne ein stabiles Umfeld aufwächst, wie es früher zwei engagierte Eltern gaben.



Carbone und Cahn argumentieren, dass diese Situation einen langen Schatten auf das Wohlergehen der nächsten Generation werfen wird. Sie fordern mehr Unterstützung für junge Erwachsene, mehr Investitionen in Kinder und eine bessere Familienplanung. Im Allgemeinen stimme ich ihren Vorschlägen zu, würde jedoch mehr Nachdruck auf die Notwendigkeit legen, dass junge Erwachsene mehr planen und weniger driften. Die Erziehung eines Kindes beginnt zu Hause. Keine Verbesserung der öffentlichen Ordnung kann mit dem konkurrieren, was nur Familien leisten können. Ohne einen guten Start ins Leben schneiden Kinder in der Schule nicht gut ab und holen ihre besser gestellten Altersgenossen in der Regel nie ein. Ob die Ursache des Problems des Zusammenbruchs der Familie wirtschaftlicher Natur ist oder nicht, die Folgen sind es sicherlich.