Elisabeth I. und der Aufbau der spanischen Armada 1588

Warum versuchten die Spanier einzudringen?

08.07.2016

Am 22. Juli 1588 verließ die spanische Armada, eine Streitmacht von 130 Schiffen und 18.000 Mann, Nordspanien und steuerte auf den Ärmelkanal zu. Ihr Ziel war es, sich mit einer großen in den Niederlanden versammelten Armee unter dem Kommando des Herzogs von Parma . zu treffen



Die Umstände, die dazu führten, dass England von Spanien, einer kontinentalen Supermacht, bedroht wurde, waren eine außenpolitische Katastrophe. Die Eroberung Englands würde die englische Krone für Philipp II. von Spanien gewinnen – kurzzeitig, wenn auch nur als Gemahl, während seiner Ehe mit Elisabeths Halbschwester Mary I. – und das Land zum römischen Katholizismus zurückführen, Elizabeths Herrschaft beenden und Westeuropa dominieren lassen von Spanien.

Philipp II. von Spanien, 1527-98

Die henrizianische Reformation und der Bruch mit Rom in den 1530er Jahren ließen England ständig im Streit mit seinen katholischen Nachbarn. Als klar wurde, dass Elisabeth I. nie in die katholische Gemeinschaft aufgenommen werden würde, wurde sie 1570 vom Papst exkommuniziert.

Ein Erbe dieser anhaltenden Spannungen waren anhaltende Investitionen in die englische Marine zur Verteidigung der heimischen Gewässer. Spaniens Neues Weltreich war die Quelle enormen Reichtums, der in England sehr begehrt war. Ab den 1560er Jahren machten englische Seeleute die protestantische Kaperschifffahrt zu einem globalen Unternehmen und plünderten die spanische Schifffahrt in europäischen und atlantischen Gewässern. Drakes wiederholte Angriffe auf Spanien und seine Kolonien beinhalteten die Plünderung und das Verbrennen von über zwei Dutzend Schiffen im spanischen Marinestützpunkt Cadiz im Jahr 1587.

Sir Francis Drake, 1540-96

England strebte auch danach, durch private Unternehmungen eine imperiale Macht zu werden. In den Jahren 1584 und 1587 wurden Versuche unternommen, die erste englische Kolonie der Welt an der Ostküste Nordamerikas zu errichten, was dazu führte, dass Sir Walter Raleigh im Namen von Elizabeth, der jungfräulichen Königin, das Territorium von „Virginia“ beanspruchte.

Spannungen zwischen Spanien und England wurden auch durch Elisabeths stillschweigende Unterstützung der protestantischen Aufstände in den spanischen Niederlanden und in Frankreich in den 1570er Jahren verursacht. Als Reaktion darauf leistete Philipp II. heimliche Hilfe für katholische Verschwörungen gegen ihren Thron und ihr Leben.

Das Timing war entscheidend, da Elizabeth Ende der 1580er Jahre Mitte 50 war, unverheiratet, kinderlos und ohne Erben. Ihre katholische Cousine Mary, Queen of Scots, hatte den höchsten Anspruch auf den englischen Thron, war jedoch 1568 zur Abdankung gezwungen und floh nach England, wo sie inhaftiert wurde. Im Laufe der Zeit stand Mary im Mittelpunkt zahlreicher Verschwörungen gegen Elizabeth, deren Fortbestand von vielen in England als die größte Herausforderung für Elizabeths Regime und die protestantische Siedlung angesehen wurde.

Mary, Königin der Schotten in Gefangenschaft

Nach vielen Ausflüchten, widerstrebend, einen legitimen Monarchen unabhängig von der Ursache zu entfernen, unterzeichnete Elizabeth im Februar 1587 in Greenwich das Todesurteil gegen Mary. Marys Hinrichtung führte dazu, dass ihr protestantischer Sohn James König von Schottland und Elizabeths Erbe wurde. Es war der letzte Strohhalm für Philipp II. und die Vorbereitungen für eine Invasion in England beschleunigten sich.

Die Seemachtverhältnisse zwischen England und Spanien im Sommer 1588 waren zart ausbalanciert. Die englische Flotte war der Armada zahlenmäßig überlegen, aber die spanischen Schiffe waren größer und schwer bewaffnet: Vieles hing von Taktik, Nerven und (wie sich herausstellte) Glück ab.

Nächste Woche werden wir uns die Niederlage der spanischen Armada und Elizabeths berühmte Tilbury-Rede ansehen.

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