Elisabeth I.: Der Weg zum Krieg

Elisabeth I.: Der Weg zum Krieg

Die Bedrohung der Krone durch katholische Kräfte nahm für Königin Elizabeth I. in den 1580er Jahren weiter zu.

Das katholische Europa war empört über den Königsmord eines katholischen Monarchen, und die Hinrichtung von Maria trug dazu bei, König Philipp II. von Spanien zu überzeugen, die spanische Armada zur Invasion Englands zu entsenden.

Spannungen zwischen England und Spanien nehmen zu

England, die aufstrebende protestantische Nation mit ihrer „häretischen“ Königin, war König Philipp II. von Spanien einige Zeit ein Dorn im Auge gewesen, bevor er sich 1587 endgültig zum Handeln entschloss seine Kontrolle, indem sie Elizabeth 1559 aufforderte, ihn zu heiraten, ein Angebot, das sie ablehnte. Dann hoffte er, dass Mary, Queen of Scots, Elizabeth auf den Thron nachfolgen würde, um England mit Europa unter katholischer Herrschaft wieder zu vereinen. Diese Hoffnung wurde zunichte gemacht, als Francis Walsingham, Elizabeths fähiger Spionagemeister, 1586 die Verschwörung zum Sturz von Elizabeth aufdeckte. Mary war in die Verschwörung verwickelt, mit unzähligen Beweisen gegen sie und wurde am 8. Februar 1587 hingerichtet.



Der Weg zum Krieg

Zu dieser Zeit hatten englische Freibeuter fast 20 Jahre lang spanische Schiffe und Häfen geplündert, während Elizabeth sich weigerte, sie zu verurteilen oder die Beute zurückzugeben. Diese Angriffe auf Spaniens Reichtum waren eine direkte Herausforderung für Spaniens maritimes und koloniales Monopol in Amerika. Der Einsatz wurde 1585 weiter erhöht, als Elizabeth englische Unterstützung für den niederländischen Unabhängigkeitskampf von ihren spanischen Herren zusicherte. Philip seinerseits hatte jahrelang Angriffe auf englische Seeleute genehmigt, war in eine Reihe von Verschwörungen verwickelt, um Elizabeth zu ersetzen, und hatte eine irische Rebellion gegen England gefördert.

Elizabeth vermied viele Jahre einen offenen Krieg mit Philip. Philip, ein vorsichtiger Mann, sah Frankreich bis 1585 als größere Gefahr an, begann dann jedoch darüber nachzudenken, wie er den anhaltenden Bedrohungen seines Reiches durch den trotzigen englischen Emporkömmling begegnen könnte. Es war Marys Hinrichtung, der Königsmord eines katholischen Monarchen, der die Sache endgültig zuspitzte. Auf Drängen des Papstes verstärkte Philipp seine Vorbereitungen für eine Invasion in England.

Planung der Spanischen Armada

Philip plante einen zweigleisigen Angriff, um England zu erobern. Spaniens „Invincible Armada“ umfasste über 130 der größten Schiffe der Welt und ist damit die größte Flotte, die je gesehen wurde. Der Plan war, von Spanien den Ärmelkanal hinauf nach Flandern zu segeln, wo es eine riesige Landarmee sammeln würde, die vom Herzog von Parma, dem Gouverneur der spanischen Niederlande, aufgestellt wurde. Die Armada würde dann diese Armee an der Küste von Kent landen, und sie würde auf London marschieren und die Nation von Königin Elizabeth und ihrer Regierung befreien.

Ein Präventivschlag

Dank des umfangreichen Spionagenetzwerks, das Walsingham aufgebaut hatte, waren Informationen über die bevorstehende Invasion fast sofort verfügbar, als die Pläne bekannt waren. Francis Drake führte im April 1587 einen Präventivschlag gegen spanische Schiffe, die sich in Cádiz versammelten, und einige wurden zerstört. Was Drake als seine 'Versengung des Bartes des Königs von Spanien' bezeichnete, verzögerte die Armada um ein Jahr und ermöglichte der Königin, Englands Verteidigung zu mobilisieren.

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