Emma Hamilton und das Jahrzehnt, das Europa erschütterte

Wie kam es, dass ein ehemaliges Model in europäischen Königskreisen für Furore sorgte?

Emma Hamilton und das Jahrzehnt, das Europa erschütterte

Emma engagierte sich in einer Zeit großer Turbulenzen und Konflikte nach der Französischen Revolution in der europäischen Politik.

Respektabel

Als Emma und Sir William 1791 mit Erlaubnis des Königs von England heirateten, erlangte Emma Zugang zu den höchsten Rängen der Gesellschaft. Als „ehrbare“ Gesandte hatte sie auch Zugang zum Hof ​​von Maria Carolina, Königin von Neapel und Sizilien, und wurde bald ihre enge Freundin und Vertraute.



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Sie wurde ihrer „sehr geliebten Königin“ zutiefst treu und wurde mit Zugang und Einfluss belohnt, als Maria Carolina den Ereignissen im revolutionären Frankreich entsetzt zusah.

1793

Anfang 1793 wurde Ludwig XVI. von Frankreich hingerichtet. Seine Frau (Maria Carolinas jüngere Schwester) Marie Antoinette folgte ihm noch vor Jahresende zur Guillotine. Frankreich erklärte Österreich den Krieg, dann Großbritannien Frankreich. Im selben Jahr trafen sich Nelson und Emma zum ersten Mal, als er nach Neapel geschickt wurde, um König Ferdinand um Truppen zur Verteidigung von Toulon zu bitten.

Ein herrlicher Sieg

Als Nelson aufbrach, um Napoleons Marine im Mittelmeer zu bekämpfen, kam er tatsächlich vor dem Kaiser in Ägypten an. Nelson brauchte Vorräte und war frustriert von einer weiteren falschen Spur und ging dann nach Sizilien, wo ihm der Gouverneur die Einreise verweigerte. Nelson schrieb an Sir William. Auf das Dilemma aufmerksam gemacht, überredete Königin Maria Carolina mit Emmas Unterstützung den Gouverneur zum Nachgeben. Nelsons Schiffe wurden ordnungsgemäß aufgefüllt und er zerschmetterte die französischen Streitkräfte in der berühmten Schlacht am Nil.

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Als Nelson kurz darauf in Neapel ankam, führte Emma ihn bekanntermaßen durch die Stadt, während sie ein Bandeau mit dem Motto 'Nelson and Victory' trug. Die französische Armee befand sich unterdessen bedrohlicherweise nicht weit im Norden.

Eine neue Front im Krieg mit Frankreich

Zu einiger Unruhe in Großbritannien unterstützte Nelson den König und die Königin von Neapel bei ihrem Versuch, Rom und Livorno (damals unter französischer Besatzung) zu besetzen. Unweigerlich erklärte Frankreich Neapel den Krieg und marschierte gegen Rom. Die Armee von König Ferdinand floh und bald wurde Neapel selbst angegriffen und der Hof musste fliehen. In London fragten sich einige, ob Emma Nelson überredet hatte, einzugreifen.

Emma half Nelson unermüdlich, den Hof in seine sizilianische Hauptstadt Palermo zu evakuieren. Die stürmische Überfahrt war in der Tat schrecklich. Der jüngste Sohn der Königin starb in Krampfanfällen in Emmas Armen, Sir William dachte an Selbstmord, aber Emma ließ ihre Aufmerksamkeit für die königliche Familie nie ab und bewies große persönliche Stärke.

Es gibt nichts wie eine Dame

Während der Hof nach Sizilien im Süden verbannt wurde, musste Malta inmitten seines eigenen Kampfes mit den Franzosen verhungern. Nelson gelang es nicht, König Ferdinand davon zu überzeugen, den Briten zu erlauben, Getreide zu schicken. Emma schickte jedoch Lebensmittelvorräte und überzeugte Königin Maria Carolina, 10.000 Pfund für die Bemühungen zu spenden. Kaiser Paul I. von Russland verlieh Emma das Johanneskreuz, das Malteserkreuz. Ich bin die erste Engländerin, die es je hatte, stellte sie stolz fest. Es machte sie zu einer Dame des Malteserordens, ein Titel für sich.

Eine schreckliche Rache

Im Sommer 1799 bröckelte der französische Einfluss auf Neapel. Die französische Armee und lokale Revolutionäre hatten die Stadt nur wenige Monate gehalten. Als sich die Republikaner ergaben, befürwortete Nelson die Erhängung des republikanischen Führers Admiral Caracciolo und trat nicht für 120 weitere Hingerichtete ein, zusammen mit der Inhaftierung und dem Exil von Tausenden weiteren. Sein Handeln war rücksichtslos und viele in London glaubten, Emma habe diese Strenge gefördert oder zumindest als Kanal für die Rache des Königs und der Königin fungiert.

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Heimwärts gebunden

Im folgenden Jahr wurde Sir William seines Postens als Gesandter enthoben und Emma, ​​Nelson und er kehrten nach England zurück. Emma erlangte nie die politische Bedeutung und das Engagement zurück, die sie in Neapel und Palermo genossen hatte, und sie brachte jetzt das Kind des englischen Helden zur Welt.