Emma Hamilton und Lord Nelson

Emma Hamilton und Lord Nelson

Obwohl Emma Hamilton ein außergewöhnliches Leben führte, ist sie wahrscheinlich am besten für ihre skandalöse Affäre mit Lord Nelson bekannt, die von 1799 bis zu seinem Tod im Jahr 1805 andauerte.

Die Liebesaffäre war eine leidenschaftliche und dauerhafte, die die High Society skandalös machte, da beide verheiratet waren und Nelson dank seiner heldenhaften Heldentaten in der britischen Royal Navy ein bekannter Name war.

Lord Nelson traf die Hamiltons 1793 in Neapel, wo Sir William als britischer Botschafter stationiert war. Bis 1799 waren sich Nelson und Emma Hamilton nahe gekommen und wurden ein Liebespaar. Wie viel Emmas Ehemann Sir William Hamilton zu Beginn von der Affäre wusste, ist umstritten. Die meisten Historiker stimmen darin überein, dass er vermutet haben muss, dass sie ein Liebespaar geworden waren, aber zufrieden war, wegzusehen, solange seine Frau ihn nicht im Stich ließ.



Die drei kehrten 1800 gemeinsam aus Neapel nach England zurück. Emma war inzwischen mit Nelsons Kind schwanger.

Als klar wurde, dass Nelson sich zwischen Emma und seiner Frau Frances entscheiden musste, entschied er sich für Emma. Kurze Zeit später sagte er Emma in einem leidenschaftlichen Brief, dass sie „in meinen Augen und im Angesicht des Himmels“ seine Frau sei. Nelson kehrte im Januar 1801 in den aktiven Dienst zurück, was bedeutete, dass die Liebenden getrennt waren, als Emma eine Tochter zur Welt brachte, die sie Horatia nannten. Sie blieben durch eine Reihe leidenschaftlicher Briefe in Kontakt.

Zusammen leben

Für Nelson war jede Form der Verheimlichung völlig gegen seine Natur. Er wollte offen mit Emma zusammenleben. Bemerkenswerterweise gelang ihm dies mit Sir Williams Nachgiebigkeit, obwohl ihre skandalöse, aber enge Dreierfreundschaft von Karikaturisten wie James Gillray öffentlich verspottet wurde. Im Herbst 1801 arrangierte Emma für Nelson den Kauf eines Hauses in Merton in Surrey, und dort lebten die drei oft zusammen, bis Sir William im April 1803 starb. Während dieser glücklichen 18 Monate scheint Nelsons Beziehung zu Emma von einer leidenschaftlichen Affäre zu einer Quasi-Ehe gereift.

Als Nelson kurz nach Sir Williams Tod zur See zurückkehrte und die Briefe von neuem begannen, hatten sie nicht mehr die eifersüchtige Angst wie die, die er 1801 geschrieben hatte. Stattdessen ähnelten sie den Briefen, die er einst an seine Frau geschrieben hatte – mit Beschwerden über Emmas ineffizientes Packen, Pläne für Verbesserungen am Haus und anhaltende Versprechen, dass er bald zu Hause sein würde.

Letzte Tage

Sie hatten im August und September 1805 eine letzte kurze Zeit zusammen, als er auf Urlaub nach Hause kam, nachdem er die französische Flotte nach Westindien und zurück verfolgt hatte. Zum ersten Mal konnten sie Horatia in Merton offen bei sich haben, aber trotzdem waren sie fast nie allein. Das Haus war voll von Nelsons Verwandten und Freunden, und er war oft in London abwesend, um sich mit Politikern und der Admiralität zu beraten.

Am Tag vor seiner Abreise in den aktiven Dienst fanden sie jedoch Zeit, in die Pfarrkirche zu gehen, wo sie in bewusster Nachahmung eines Hochzeitsgottesdienstes die Privatkommunion empfingen und Ringe tauschten.

Als HMS Sieg in Trafalgar in Aktion segelte, war Nelsons letzte private Handlung, sein Testament zu ändern, in dem er seinen König und sein Land anflehte, für Emma und Horatia zu sorgen.

Nelsons Tod

Emma war am Merton Place, als die Nachricht vom Tod ihres Geliebten eintraf. Sie war am Boden zerstört. Als Nelson weg war, wurde sie von vielen seiner Familie und seinen Freunden verlassen. Sie stellte auch fest, dass niemand bereit war, seinen letzten Wunsch zu erfüllen und für sie und ihr Kind zu sorgen. Trinken, immer eine Schwäche, wurde zur Sucht. Ihre Schulden stiegen und zwangen sie, viele ihrer Besitztümer und dann Merton zu verkaufen, das Nelson ihr hinterlassen hatte. Schließlich wurde sie in Begleitung von Horatia in ein Schuldnergefängnis getrieben.

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Der letzte Schlag kam 1814, als einige von Nelsons Briefen an sie veröffentlicht wurden, was eine öffentliche Debatte über die genaue Art ihrer Beziehung auslöste. Die Schuld an dieser Indiskretion lag bei ihr, aber sie bestritt immer, etwas damit zu tun zu haben.

Schließlich überquerte Emma im Juli 1814 mit Horatia den Kanal nach Calais, um ihren Gläubigern zu entkommen. Sechs Monate später starb sie. Sie gab nie zu, dass Horatia ihre Tochter war, und trotz aller Beweise akzeptierte Horatia nie, dass Emma ihre Mutter war.

Wer war Nelson?

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