Emmas Ende: Schulden, Exil und Trotz

Die tragische Nähe zum Leben einer bemerkenswerten Frau

Emmas Ende: Schulden, Exil und Trotz

Als Emma, ​​ihr Ehemann Sir William Hamilton und ihr Geliebter Lord Nelson nach England zurückkehrten, muss sie die begeisterte Menschenmenge gesehen haben, die Nelson erwartete, und die endlosen gesellschaftlichen Einladungen, die ihr entgegenkamen, und dachte, dass ihre Zukunft rosig sein könnte. Bis 1813 musste sie jedoch im Schuldnergefängnis leben – eine Nichtperson für die vielen, die sie noch kurz zuvor mit großzügiger Gastfreundschaft überschüttet hatte.

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Die Witwe

Während ihre Leidenschaften Lord Nelson gewidmet waren, verlor Emma nie ihre Zuneigung zu ihrem Ehemann. Bei seinem Tod im Jahr 1803 hinterließ Sir William ihr ein bescheidenes Taschengeld, das für ein angenehmes Leben auf dem Lande ausreichend gewesen wäre, aber für einen hellen Stern auf der Bühne in London hoffnungslos unzureichend war.



Leben auf der Überholspur

Der Preis, Emma, ​​Lady Hamilton zu sein, war enorm. Sie trank und speiste die skandalösesten und am höchsten lebenden Persönlichkeiten der Gesellschaft. Sie war bei modischen Veranstaltungen anwesend und kleidete sich teuer. Sie gab auch viel Geld aus, um das Anwesen, das Nelson in Merton gekauft hatte, in ein Landhaus zu verwandeln, das ihrem gemeinsamen Ruhm würdig war. Sie verschuldete sich tief und würde es für den Rest ihres Lebens immer mehr werden.

Nelson selbst war mehr als die Hälfte der sechs Jahre, die sie zusammen verbrachten, im Marinedienst abwesend. Ihre Liebesbeziehung und die Träume, die sie von einem ruhigen und häuslichen Leben in Merton teilten, wurden durch den Briefwechsel gestützt.

England und Emma trauern um einen großen Helden

Am Morgen der Schlacht von Trafalgar schrieb Nelson ein Testament, in dem er die britische Regierung anflehte, sich um Emma zu kümmern, als Zeichen der Dankbarkeit und in Anerkennung ihrer politischen Verdienste in Neapel. Sein Tod an diesem Tag führte jedoch dazu, dass Emmas Welt, die so zart auf Kredit, Verbindungen und Charme aufgebaut war, sich auflöste.

Während die Öffentlichkeit fröhlich „Emma und Nelson“ feierte, wurde sie von seinem aufwendigen Staatsbegräbnis ausgeschlossen. Ebenso wurde seine Bitte an den Staat, ihr „eine ausreichende Vorsorge zu treffen, um ihren Rang im Leben zu erhalten…“ leicht ignoriert. Im Gegensatz dazu erhielt sein älterer Bruder William Nelson eine Pauschalsumme von 100.000 Pfund für den Bau einer Familienvilla.

Paradies verloren

Das Haus in Merton gehörte jetzt ihr, und Nelson hatte ihr 2000 Pfund Sterling hinterlassen. Ihre Kosten waren jedoch weitaus höher, da sie darum kämpfte, eine Position in der Gesellschaft zu behaupten, die in Wirklichkeit unerreichbar wurde. Merton wurde schließlich für eine bescheidene Summe verkauft, aber ihre Gläubiger forderten bald die Beute.

Emma erlitt in diesen Jahren auch den Verlust ihrer Mutter sowie zweier verbleibender Wohltäter, des Bankiers Abraham Goldsmid und des Herzogs von Queensberry.

Schuldnergefängnis

Wohlhabende Schuldner konnten sich das Recht kaufen, in unmittelbarer Nähe des King’s Bench Prison für Schuldner zu wohnen – anstatt in einer feuchten Zelle – und Emma ließ sich hier nach ihrer Anklage wegen Schulden im Jahr 1813 in einem Haus nieder.

Reduziert darauf, ihre wertvollsten Habseligkeiten und ihre Erinnerungen an das Leben mit Nelson zu verkaufen, verließ sie kurzzeitig das Gefängnis, um erneut öffentlich festgenommen zu werden und kehrte zu den „Regeln“ zurück, wie die Gegend um das Gefängnis herum genannt wurde.

1814 erlitt ihr Ruf einen tödlichen Schlag, als Nelsons Briefe an sie veröffentlicht wurden. Sie erklärte, dass sie nichts mit ihrer Veröffentlichung zu tun habe, aber nur wenige glaubten ihr. Ihre letzten Freunde schmiedeten einen Plan, um das Wenige, das sie noch hatte, zu verkaufen und sie nach ihrer Entlassung aus dem Land zu vertreiben, bevor ein anderer Schuldner sie dorthin zurückschicken konnte.

Exil, Krankheit und Tod

Sie lebte eine Zeitlang in Calais, bevor das Geld knapp wurde, und zog dann auf ein Bauernhaus in der Nähe. Ihr Gesundheitszustand verschlechterte sich jedoch, und sie und ihre Tochter Horatia waren gezwungen, in die Stadt zurückzukehren, diesmal jedoch in eine bescheidene Unterkunft.

Qual, gedämpft von Laudanum und Alkohol, waren ihre letzten Tage weit entfernt von ihrem schillernden Höhepunkt und ein trauriges Ende eines Lebens, das mit so viel Stil, Leidenschaft und Elan geführt wurde. Sechs Monate nachdem sie London zum letzten Mal verlassen hatte, war Emma tot.

Emma Hamilton: Verführung und Berühmtheit

Emma Hamilton ist Gegenstand einer großen Ausstellung im National Maritime Museum. Sehen Sie, wie sich ihre Lebensgeschichte anhand von über 200 Gemälden und Objekten entwickelt.

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Ausgewähltes Bild:

Emma Hart als Circe (Ausschnitt) ; George Romney Tate, London 2016