Enceladus

Wie eine kleine Eiskugel 1,4 Milliarden Kilometer von der Sonne entfernt zur bewohnbarsten Welt jenseits der Erde wurde

Das Flamsteed House am Royal Observatory ist bis zum 31. März 2022 wegen grundlegender Renovierungsarbeiten geschlossen und einige Galerieräume stehen nicht zur Verfügung. Der Rest des historischen Observatoriums bleibt geöffnet und Besucher erhalten während dieser Zeit 50 % Ermäßigung auf den Eintritt. Auch Planetariumsshows finden wie gewohnt statt.

Standort Königliches Observatorium

24.04.2017



Am 13NSApril 2017 gab die NASA bekannt, dass Enceladus, ein kleiner Mond, der den Saturn umkreist, fast alle richtigen Bedingungen für die Entwicklung von Leben hat - Affelia Wibisono, Astronomin des Royal Obeservatory, erklärt, was sie gefunden haben.

Eine Frage, die mir am Royal Observatory Greenwich oft gestellt wird, lautet: Existieren Außerirdische?. Wissenschaftler haben noch keine eindeutigen Beweise für ihre Existenz gefunden, aber die meisten Astronomen glauben, dass es wahrscheinlich irgendwo im Universum eine Art außerirdisches Leben gibt, selbst wenn es sich um mikroskopisch kleine keimähnliche Wesen handelt. Was ist mit dem Rest des Sonnensystems? Könnte es Leben auf einem der anderen sieben Planeten oder ihren natürlichen Satelliten geben? Am 13. April 2017 gab die NASA bekannt, dass Enceladus, ein kleiner Mond, der den Saturn umkreist, fast alle richtigen Bedingungen für die Entwicklung von Leben hat, was ihn zur bewohnbarsten Welt für diese jenseitigen Lebensformen anderswo in unserer kosmischen Nachbarschaft macht.

Pressemitteilung der NASA

erstes Land, das die Sklaverei verbietet

Ein ozeanischer Mond

Flüssiges Wasser ist lebensnotwendig. Zum Glück für Enceladus hat es viel davon. Tatsächlich befindet sich unter seiner dicken eisigen Schale ein unterirdisches Meer aus salzigem Wasser. Wissenschaftler vermuteten erstmals 2005, dass Enceladus diesen Ozean verstecken könnte. Die Raumsonde Cassini erreichte 2004 das Saturnsystem, nachdem sie sieben Jahre lang durch den Weltraum gereist war.

Aktuelle Neuigkeiten zur Cassini-Mission

Es sah Jets aus Enceladus und 2007 erkannten die Forscher, dass fast alle diese Jets aus Geysiren kamen, die sich auf vier riesigen V-förmigen Rissen, den sogenannten Tigerstreifen, am Südpol des Mondes befinden. Diese Risse oder Spalten werden geöffnet und geschlossen, während Saturn an Enceladus drückt und zerrt, um sein Inneres zu erhitzen, während der Mond seine elliptische Umlaufbahn um den Ringplaneten macht. Der Druck unter der Oberfläche steigt und zwingt warmes Salzwasser mit einer Geschwindigkeit von 800 Meilen pro Stunde (1300 km pro Stunde) durch die Brüche! Cassini hat es sogar mehrmals geschafft, durch diese Wolken zu fliegen! Das schwerere Material fällt wieder nach unten und erwärmt einen kleinen Fleck des Bodens. Leichteres Material wird über den Mond geschossen und das leichteste Material entkommt der Anziehungskraft von Enceladus, um den E-Ring des Saturn zu bilden.

Erfahren Sie mehr über den E-Ring des Saturn

Dies wäre nur möglich, wenn es ein unterirdisches Reservoir mit flüssigem Wasser gäbe. Mehr zu diesen Federn später.

Enceladus

Tigerstreifen

Der endgültige Beweis für einen globalen unterirdischen Ozean kam 2015, als Astronomen bemerkten, dass Enceladus wackelt (auch bekannt als Libration), während er Saturn umkreist. Ein sehr kleines Wackeln bedeutet, dass der Mond vollständig durchgängig ist; ein großes wackeln bedeutet, dass die kruste durch eine flüssigkeitsschicht vom felsigen kern getrennt ist. Sie können sich selbst davon überzeugen – drehen Sie ein hartgekochtes Ei und ein rohes Ei und Sie werden feststellen, dass das rohe Ei mit seinem flüssigen Inneren beim Drehen viel mehr wackelt. Enceladus libiert mit einem satten Zehntelgrad. Dies war genug, um zu beweisen, dass es tatsächlich ein globales Meer unter der eisigen Kruste von Enceladus gibt!

Die innere Struktur von Enceladus

Chemie fürs Leben

Weitere Untersuchungen zur Zusammensetzung der Plumes bestätigten, dass sie aus Wasserdampf, Kohlendioxid, Methan und Ammoniak bestehen. Dies bedeutet, dass Phosphor und Schwefel derzeit die einzigen Elemente sind, die im Meer von Enceladus fehlen, damit es die vollständigen Zutaten enthält, die für das uns bekannte Leben erforderlich sind. Wissenschaftler sind jedoch zuversichtlich, dass sie im felsigen Kern von Enceladus vorhanden sein könnten.

Hydrothermale Aktivität und ein Buffet für Organismen?

Die Menge an Methan, die von den Geysiren von Enceladus freigesetzt wurde, war höher als erwartet. Dies führte zu der Idee, dass Enceladus auch hydrothermale Quellen auf seinem Meeresboden haben könnte, da ähnliche Quellen auf dem Meeresboden der Erde bekanntermaßen viel Methan ausstoßen. Wasser aus dem Meer des Mondes kann in den Meeresboden sickern, wo es durch den Kern erhitzt wird und mit Mineralien in den Gesteinen reagiert. Bei Enceladus handelt es sich bei den Mineralien um Kieselsäure. Quarzsand findet sich in Quarzsand. Über diese Öffnungen kann das Gemisch aus heißem Wasser und gelöstem Material wieder ins Meer hinausströmen. Wenn das Wasser, das die Mineralien trägt, abkühlt, fällt die gelöste Kieselsäure aus, um kleine Körner zu bilden, die dann von den Geysiren von Enceladus aus der Oberfläche geschleudert werden. Cassini entdeckte diese winzigen Kieselsäurekörner im Jahr 2009 im E-Ring des Saturn.

Enceladus

Vollmond heute Nacht in welchem ​​Zeichen

Hydrothermale Quellen

Während Cassinis letztem Vorbeiflug an Enceladus im Oktober 2015 wurde molekularer Wasserstoff (zwei miteinander verbundene Wasserstoffatome) in den Plumes entdeckt. Die beste Erklärung dafür, woher dieser molekulare Wasserstoff kommt - diese hydrothermalen Quellen. Auf der Erde verwenden Mikroben, die in der Nähe von hydrothermalen Quellen leben, Wasserstoff als Energiequelle – sie verwenden eine chemische Reaktion, um Wasserstoff mit Kohlendioxid zu kombinieren, um Methan zu produzieren.

Erfahren Sie mehr über diese chemische Reaktion

Wissenschaftler glauben, dass das Leben auf der Erde unter dem Meer um eine hydrothermale Quelle herum entstanden sein könnte. Was uns zu der Frage führt, gibt es gerade Leben im Meer von Enceladus? Oder, wenn nicht jetzt, könnte sich dort in Zukunft Leben entwickeln? Da unten scheint es genug Wasserstoff und Kohlendioxid zu geben. Der Enceladianische Ozean könnte sich jedoch als zu sauer für das Leben erweisen.

Hydrothermale Quellen

Riesenröhrenwürmer

Jeder, der meine Shows im Peter Harrison Planetarium gesehen hat, weiß vielleicht, dass Saturns Satelliten meine Lieblingsgruppe im Sonnensystem sind und dass ich ein Faible für die Cassini-Mission habe. Immerhin habe ich ein Jahr damit verbracht, den Zusammenhang zwischen der Atmosphäre und den Seen auf Titan (einem anderen Saturnmond) mithilfe von Cassini-Daten zu verstehen. Leider ist sein Treibstoff fast aufgebraucht und seine Zeit ist fast abgelaufen. Im September 2017 wird es nach 20 Dienstjahren mit Saturn kollidieren, gerade als wir so verlockend nah dran sind herauszufinden, wie bewohnbar Enceladus ist. Auf der anderen Seite, als Cassini 1997 gestartet wurde, hatten wir keine Ahnung von den Plumes, daher waren die Instrumente an Bord der Raumsonde nicht darauf ausgelegt, zu sehen, ob dieser unglaublich kleine und eisige Mond Leben beherbergen könnte. Hoffentlich werden wir Enceladus bald wieder besuchen, um mehr von seinen Geheimnissen zu lüften und auf Cassinis Erbe aufzubauen.