Journal of the Gallipoli Landings des Ingenieurs Jesse Garton (JOD/255)

Standort National Maritime Museum → Erster Stock → Caird Library & Archive

13.04.2015



Jesse Garton führte ein Tagebuch, das die Landung der Alliierten in Gallipoli dokumentiert.

Gibt es eine blaue Sonne?
Jesse Garton wurde 1894 in Billingshurst, Sussex, geboren. Im April 1915 fuhr er als 21-jähriger Ingenieur auf der HM Australian Troop Transport A45 zu den Stränden von Gallipoli. Jesse führte ein Tagebuch, das die Landung der Alliierten in Gallipoli dokumentiert. Die Landungen waren Teil eines letztlich erfolglosen Versuchs, Konstantinopel zu erobern und die Türkei (einen Verbündeten Deutschlands) aus dem Krieg zu werfen.

Das Tagebuch

Die Schönheit von Jesse Gartons Tagebuch liegt in seiner Unmittelbarkeit. Die meisten Memoiren oder Augenzeugenberichte werden zu einem Zeitpunkt verfasst, der weit von den beschriebenen Ereignissen entfernt ist. Jesses Tagebuch enthält sehr wenig Reflexion und wurde mit ziemlicher Sicherheit zu dieser Zeit oder sehr kurz danach verfasst. Vollgestopft mit Details, liest es sich wie eine rasante Abfolge von Aussagen, als wolle man in Eile nackte Tatsachen festhalten und sich Gedanken darüber machen, was das alles später bedeutet. Der australische Truppentransporter A45 verließ Alexandria am 5. April. Am nächsten Tag notierte Jesse Garton trocken mit seemannischer Verachtung für die Landratte: „Die meisten Truppen seekrank und lag überall auf dem Deck.“ Am 8. April kamen sie vor Limnos, einer Insel in der Ägäis, an. Die nächsten Tage verbrachten wir damit, Landungstruppen, Pferde, Geschütze und Maultiere zu üben. Am 17. April brachen sie zu den Dardanellen auf, und bei seiner Ankunft notiert er „Männernamen nehmen für freiwillige Minensucher in den Dardanellen“. Bezeichnenderweise hat sich Jesse nicht freiwillig gemeldet! Um uns daran zu erinnern, wie neuartig der Motorflug im Jahr 1915 war, notiert er am 24. April auch „Flugzeuge fliegen herum“. In seinem letzten Eintrag vom 24. April heißt es: „Sah Queen Elizabeth und 5 große Kriegsmänner, die nach NW in Richtung Dardanellen dampften“. Der folgende Tag war ein arbeitsreicher Tag, da die Landung der Alliierten ernsthaft begann und die Landungsboote A45 australische Soldaten, Pferde und Maultiere an Land brachten. Im Tagebuch steht:
  • 5 Uhr morgens Der erste Landungstrupp ist sicher an Land gekommen und greift die Türken mit dem Bajonett an ... Schlachtschiffe feuern ab ... Australier stehen unter schwerem Schrapnellfeuer ... zwei Schrapnellgranaten explodieren etwa eine Schiffslänge entfernt im Wasser ... Zerstörer stürmen Truppen aus allen Richtungen ... unter schwerem Feuer.
  • 6 Uhr morgens Türkische Festung hörte auf zu feuern, wurde von Schlachtschiffen zerschmettert ... versteckte Batterien sehr lästig.
  • 9 Uhr morgens Indische Truppen landeten sicher und traten sofort in Aktion … der erste von Australiern eingenommene Grat.
  • 9.30 Uhr Wurde von türkischen 10,2-Zoll-Geschützen beschossen ... verfehlt nur knapp, bis unsere Schiffe ihre Reichweite fanden, 4 weiße Rauchwolken auf der Bergseite und kein türkisches Geschütz mehr.
  • 14 Uhr Außer Reichweite auf die Insel Imbros verschoben
  • 26 Öffnen l Schwere Bombardierung entlang der gesamten Gallipoli-Halbinsel... HMS Queen Elizabeth bombardiert türkische Stellungen mit 15-Zoll-Geschützen. Wir liegen 12 Meilen entfernt, außer Reichweite, und doch lässt das Schießen das ganze Schiff erzittern.
  • 28. April Australier machen gute Fortschritte
  • 17 Uhr unter Beschuss durch deutsche Goeban-Manowar, die auf der Halbinsel Gallipoli feuern
  • 29. April Goeben verfehlte Prince of Wales um Zentimeter. Wasserflugzeuge fliegen. Bombardierung geht weiter, aber türkische Waffen werfen immer noch Schrapnells
  • 30 Öffnen l Granatsplitter über britischen Schützengräben. Ungefähr 400 Meter von uns entfernt fielen 16 Granaten ins Meer. Wir erwarten jede Minute, dass uns einer trifft. [Das war das konzentrierte Feuer der Goeben.]
  • 2. Mai in einen sichereren Ankerplatz verlegt. [Gleichzeitig wurde das Feuer weiter entfernt, als sich die Kämpfe ins Landesinnere verlagerten.] In der Nacht machten die Briten einen Generalangriff
  • 19.20 Uhr 7 Schlachtschiffe begannen so schnell sie konnten auf die Bergseite unserer linken Flanke zu feuern ... das ganze Schiff zitterte vor den Vibrationen und der Berghang war für platzende Granaten nicht zu sehen.
  • 8. Mai verwundete Maultiere und Pferde ausziehen
  • 9. Mai Bisher ruhigster Tag…von Land war nichts zu hören
  • 21 Uhr Per Funk gemeldet, dass die RMS Lusitanina von einem deutschen U-Boot torpediert wurde.
  • 11. Mai Geschützfeuer wie Donner aus dem 10 Meilen entfernten Kap Helles Richtung
  • 15. Mai lief auf Grund, um eine Kollision mit einem französischen Zerstörer zu vermeiden
  • 18. Mai Befehle nach Alexandria
  • 10. Juni Ägypten verlassen
  • 3. Juli Verankerte Nore 19 Uhr

Die Ansichtskarte

Die Postleitzahl ist an Jesses Mutter adressiert. Es enthält ein Foto der Sphynx und wurde am 10. März 1915 aus Ägypten geschickt, um seiner Mutter pflichtbewusst mitzuteilen, wohin er ging.
Fröhlich schrieb er: „Ich gehe nur mit den Truppen die Dardanellen hinauf…“.
Das Wunder war, dass die Postkarte tatsächlich in Sydenham, London, ankam, wo seine Mutter lebte. Die Offenlegung von Informationen wie Truppenbewegungen war genau das, was Soldaten und Matrosen immer wieder vorwarnte, es nie zu tun, falls der Feind es erfuhr. Die Militärzensur hat diese Art von Fehler aufgegriffen, aber für den Fall, dass die Zensoren auch einen Fehler gemacht haben! Letztendlich war die einzige Person, die man kannte, Jesse Gartons Mutter… Jesse Garton diente später bei der Handelsmarine und wurde 1922 mit dem Mercantile Marine Ribbon und dem British Medal Ribbon ausgezeichnet. Vielleicht in guter Erinnerung an die Landung der australischen Truppen im Jahr 1915, wanderte er später aus nach Australien. Das Tagebuch blieb in seiner Familie, bis es 2013 dem National Maritime Museum geschenkt wurde.

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