Zusammenfassung der Veranstaltung: Zeit, in Kuba zu investieren?

Kubas wirtschaftliche Zukunft sieht nach oben, wenn Havanna zusätzliche Reformen durchführt. Dies war der allgemeine – wenn auch vorsichtige – Konsens bei der Brookings-Veranstaltung mit dem Titel Rethinking Cuba: New Opportunities for Development , die von der Lateinamerika-Initiative der Brookings Institution veranstaltet wurde. Die Konferenz brachte eine hochrangige Expertengruppe aus Kuba, den Vereinigten Staaten und anderen Ländern zusammen, um die Aussichten für Kubas Wirtschaft im Kontext des am 17. Dezember 2014 eingeleiteten historischen Normalisierungsprozesses zu untersuchen.



Zur Eröffnung der Veranstaltung machte Brookings Senior Fellow Ted Piccone auf die allmählichen, aber beispiellosen Fortschritte aufmerksam, die heute in Kuba stattfinden. Inmitten des Dialogs und der Vertrauensbildung zwischen Washington und Havanna – einschließlich Kubas Entfernung von der Liste der Staaten des US-Außenministeriums, die den Terrorismus fördern, ein wesentlicher Schritt für die vollständige Normalisierung der diplomatischen Beziehungen – Akteure des öffentlichen und privaten Sektors betreten Neuland. Wie die zahlreichen Podiumsteilnehmer der Veranstaltung diskutierten, bleiben die Finanzierung des Wachstums Kubas, die Förderung ausländischer Investitionen und die Einbindung des aufstrebenden Privatsektors der Insel in vielerlei Hinsicht Rätsel.

Die Perspektive der Obama-Regierung darlegend, wies Unterhandelsminister für internationalen Handel Stefan Selig auf neue kommerzielle Möglichkeiten in Kuba hin, wie den Betrieb von Airbnb im Land und die zunehmende Verfügbarkeit kommerzieller Flüge. Die Geschwindigkeit dieser Entwicklungen sei nicht zu leugnen, sagte Selig, und die Aufregung sei nicht zu leugnen. Aber der Prozess der Normalisierung der Beziehungen, betonte Selig, werde evolutionär und deliberativ sein.





Juan Triana Cordoví von der Universität Havanna und Archibald Ritter von der Carleton Universität unterstrichen die vorsichtige Aufregung über die wirtschaftlichen Aussichten Kubas. in der Erkenntnis, dass die Regierung Castro ihre Finanz- und Wirtschaftspolitik überarbeitet, Umfragen unter ausländischen Wirtschaftsführern Erwartungen zeigen, dass sich die Geschäftsabwicklung auf der Insel verbessern wird. Politische Maßnahmen in Kombination mit große Investitionen in der Infrastrukturentwicklung, haben nach Cordovís Worten einen wichtigen Wandel im Image Kubas bewirkt. Und wie Ritter betonte, ist es trotz des berühmten Interesses von Fidel Castro, Kuba zu einer riesigen Schule für den Sozialismus zu machen, tatsächlich zu einer riesigen Schule für Unternehmertum geworden, mit Mängeln beim Zugang zu Kapital und Informationen, die eine bemerkenswerte Kreativität der Kubaner anspornen.

In Bezug auf die Finanzierung räumte Brookings Nonresident Fellow Richard Feinberg ein, dass Kuba immer noch in einer Falle mit geringen Investitionen und geringem Wachstum steckt – eine Enttäuschung, wie alle Diskussionsteilnehmer angesichts des Wachstumspotenzials Kubas waren. Wie Yaima Doimeadíos betonte, war und ist die große kubanische Diaspora ein wesentlicher Finanzierer neuer Investitionen – insbesondere im Tourismus. Aber die Tatsache, dass Kuba außerhalb der internationalen Finanzinstitutionen von Bretton Woods bleibt, ist ein großes Hindernis, und Havanna muss entscheiden, wann (nicht ob) es diesen Institutionen beitritt, so Feinberg. Ungeachtet dessen, wie Germán Ríos von der CAF-Entwicklungsbank betonte, wird es angesichts der finanziellen Beschränkungen auf der Insel und der Mängel im Bankensektor eine Weile dauern, bis Kuba eine normale Finanzierung zur Verfügung steht. Kurzfristig werden Projekte zum Kapazitätsaufbau, technische Hilfe und Effizienzsteigerungen von entscheidender Bedeutung sein; längerfristig sind öffentlich-private Partnerschaften ein zentrales Ziel. Wie Yaima Doimeadíos von der Universität Havanna betonte, bedeutet der Rückgang der kleinen, staatlich geführten Unternehmen ein Eingeständnis der kubanischen Regierung, für solche Aufgaben schlecht gerüstet zu sein. Einer der besten Wege für die kubanische Wirtschaft, Produktivitätszuwächse zu erzielen, seien Effizienzsteigerungen, die eher im Privatsektor zu finden seien.



In Bezug auf die Selbstständigkeit – ein relativ neuer Sektor auf der Insel – waren sich die Redner einig, dass selbstständige Kubaner immer noch vielen Zwängen ausgesetzt sind. Das Feld bleibt streng kontrolliert, wie Ted Henken vom Baruch College feststellte, und lässt kaum Kreativität zu: Die Selbstständigkeit in Kuba ist – im offiziellen Sinne – nicht wirklich unternehmerisch, sondern mittelalterlich, überlebenswichtig. Der Kapitalbesitz sei unklar, wie Rafael Betancourt von Havánada Consulting ergänzte, und das zentralisierte Genehmigungsverfahren bedeute lange Wartezeiten.

Dennoch, betonte Henken, gebe es eine offensichtliche Anweisung von oben, Verbesserungen vorzunehmen. Raúl Castro schrieb an seine Kollegen, dass wir alle daran arbeiten müssen, die Stigmatisierung von Privatunternehmen und Selbstständigkeit in Kuba zu beenden. Er erkennt wahrscheinlich die Hauptvorteile der Aufhebung des Auto-Bloqueo des Landes (selbstauferlegte Blockade, in Henkens Worten), das den Zufluss von Kapital und Wissen verhindert, das die Obama-Administration angeboten hat, kubanischen Unternehmern zu helfen. Praktischerweise passt die Selbständigkeit in das sozialistische Narrativ des Kapitalbesitzes der Arbeiter.

Zum Abschluss der Veranstaltung wiederholte Piccone, dass die Veränderungen auf der Insel trotz der positiven Aussichten für Kuba langsam und schrittweise erfolgen werden. Wirtschaftliche Grundanreize entsprechen noch nicht ganz den marktorientierten Strukturen, und die technologischen Entwicklungshürden – insbesondere der Internetzugang – bleiben hoch. Darüber hinaus finden viele der vielversprechendsten Entwicklungen auf der mikroökonomischen Ebene statt und werden voraussichtlich keine weitreichenden Auswirkungen haben. Er fügte hinzu, dass die Beziehungen zwischen den USA und Kuba nur ein Teil der Geschichte seien und dass die Entwicklungen gegenüber China, Mexiko, Venezuela, Brasilien und anderswo ebenfalls Folgen haben könnten.



Ein Zuhörer wies darauf hin, dass die eklatante Schwachstelle im wirtschaftlichen Bild Kubas politisch und nicht wirtschaftlich sei, d. h. der politische Wille der Regierung, ihre Wirtschaft zu modernisieren und zu integrieren. Das kubanische Recht verhindert technisch eine Verstaatlichung, verlangt eine Entschädigung, wenn ein ausländisches Vermögen enteignet wird, und garantiert, dass Gewinne repatriiert werden können. Aber ausländische Investoren bezweifeln die Ernsthaftigkeit der Castro-Regierung bei der Durchsetzung dieser Gesetze. angesichts seiner Geschichte der Feindseligkeit zum Auslandsgeschäft.

Ein Video der Veranstaltung ist hier verfügbar.