Das außergewöhnliche Leben von Grace O'Malley

Eine Statue der Piraten Grace O

Entdecken Sie die Geschichte der bahnbrechenden Seefahrerin aus dem 16. Jahrhundert – und ihre Verbindungen zu Greenwich

Eine unerschrockene Seefahrerin, Piratin, Rebellin, kluge politische Taktikerin und weibliche Wegbereiterin – Grace O’Malley lässt sich auf viele Arten beschreiben.

Grace O’Malley, bekannt als Irlands „Piratenkönigin“, wurde 1530 in den Clan Uí Mháille hineingeboren, einem Seefahrervolk mit Sitz an der Westküste Irlands. Im Laufe ihres Lebens – einer Zeit, die von der Rückeroberung Irlands durch die Tudors geprägt war – etablierte sich Grace O’Malley als mächtige Herrscherin zu Land und zu Wasser und musste sich Härten, Gefangenschaft und Konflikten hingeben, um das Überleben ihrer Gemeinschaft zu sichern.



Wir sprechen mit Anne Chambers, Autorin von Grace O’Malley: Die Biografie von Irlands Piratenkönigin 1530–1603, um mehr über das außergewöhnliche Leben des widerstandsfähigen Piraten zu erfahren.

Fakten über Grace O'Malley

Geboren im Jahr 1530 in der Grafschaft Mayo, Westirland, war Grace die Tochter des Häuptlings von O'Malley – Owen 'Dubhdara' (Black Oak) O'Malley – und Margaret O'Malley.

Frühen Lebensjahren: Grace O'Malley wuchs auf den Familienschlössern Belclare und Clare Island auf. Es ist wahrscheinlich, dass sie im örtlichen Kloster erzogen worden wäre.

Piraterie und Politik: Zu Lande und zu Wasser wurde Grace im 16. Jahrhundert zu einer Schlüsselfigur an der Westküste Irlands. Ein Brief an das Tudor-Gericht beschreibt sie seit 40 Jahren als Krankenschwester aller Rebellionen in der Provinz

Treffen mit Elisabeth I.: Im September 1593Grace erhielt eine Audienz bei Königin Elizabeth I. in Greenwich.

Ist gestorben: 1603 im Alter von 73 Jahren, höchstwahrscheinlich auf Schloss Carraigahowley. Sie ist in den Ruinen der Zisterzienserabtei auf Clare Island begraben.

Wer war Grace O'Malley?

Als einzige Tochter des gälischen Häuptlings Owen ‘Dubhdara’ (Black Oak) O’Malley war Grace von Kindheit an aktiv in das Seefahrtsunternehmen der O’Malleys involviert und nahm an Plünderungs- und Pirateriemissionen teil.

Das Territorium des Clans umfasste Gebiete entlang der Küste von County Mayo, die sich in der von Inseln übersäten Clew Bay befinden, einem Gewässer, das Clare Island an seiner Mündung hatte.

Das Leben als Pirat an der Westküste Irlands war eine harte und gefährliche Karriere. Um im wilden Atlantik bis ins hohe Alter überleben zu können, brauchte Grace umfassende Kenntnisse über das Meer, seine Gezeiten und Strömungen. Auch das Verständnis für das unvorhersehbare Wetter und die Navigation nach Stern und Kompass war entscheidend.

Die erste europäische Macht, die aufhörte, sich am afrikanischen Sklavenhandel zu beteiligen, war

Wie jeder erfahrene Seefahrer musste sie wissen, wann es sicher war zu segeln und wann es sicherer war, an Land zu bleiben, erklärt die Biografin Anne Chambers. Sie musste im Einklang sein und diesen gefährlichen Ozean respektieren.

Skizze eines Panoramas von Clew Bay mit Clare Island

Eine Skizze aus dem 19. Jahrhundert eines Panoramas von Clew Bay, das Clare Island zeigt. Sammlungs-ID: PAF9445

Graces Plünderungs- und Piraterie-Missionen führten sie bis nach Spanien und auf die Isle of Barra in den Äußeren Hebriden in Schottland. Näher an ihrem Zuhause unternahm Grace Streifzüge in abgelegene Küstengebiete, um alles zu ernten, was sie finden konnte, beispielsweise Rinder.

Irland war zu dieser Zeit ein großes Viehzuchtland, und der Reichtum jedes Häuptlings wurde nicht nach den Hektar Land gezählt, die er hatte, sondern nach der Anzahl der Rinder, die diese Hektaren ernähren konnten, erklärt Anne. Viehraub gehörte zu Graces Leben, und ihre Galeerenschiffe hätten einige der Tiere an Bord nehmen können.

Englische historische Aufzeichnungen besagen, dass die Galeerenschiffe von Grace eine beträchtliche Größe hatten und jedes etwa 200 Mann transportieren konnte. Ihre Galeeren waren eine Weiterentwicklung des ursprünglichen Wikinger-Langschiffs, sagt Anne. Graces Galeeren hatten jedoch den Vorteil des Lateiner- oder Dreieckssegels, das die Schiffe auf See wendiger machte. Sie waren flach, hatten einen Holzrumpf, waren aus Klinker gebaut und wurden von bis zu 30 Rudern angetrieben. Die Schiffe waren sehr vielseitig und konnten nahe der Küste segeln.

Grace führte auch eine neue Art der Piraterie ein: die Mautentnahme auf See für eine sichere Durchfahrt.

Grace und ihr Clan forderten Tribut von Schiffen, die ihrer Meinung nach seit Generationen illegal durch Gewässer fuhren, die vom O’Malley-Clan kontrolliert wurden. Anne sagt. Es war eine sehr verkehrsreiche Route, auf der der Verkehr von Spanien zum geschäftigen Hafen von Galway und weiter nach Ulster und Schottland kam.

Die O’Malleys unterhielten seit langem Handelsbeziehungen mit Spanien, von wo aus sie Gegenstände wie Eisen, Waffen und Wein im Austausch gegen Fässer mit gesalzenem Fisch, Baummarderhäute, Vliese, Rinderhäute und Talg importierten.

Grace hatte ein kleines maritimes Imperium – teils Handel, teils Söldner und teils Piraterie, sagt Anne. Sie wurde selbst eine recht wohlhabende Geschäftsfrau.

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Grace O’Malley: Fakt oder Fiktion?

Viele Geschichten über Graces Heldentaten erscheinen in der irischen Folklore, aber wie Anne bei ihren Recherchen herausgefunden hat, kann es schwierig sein, Fakten von Fiktion zu trennen. Viele der Volksmärchen über Grace O'Malley, die in den folgenden vierhundert Jahren seit ihrem Tod von Kamin zu Kamin in den Häusern der einfachen Leute aufbewahrt wurden, wurden in den zeitgenössischen offiziellen Manuskripten, die ich ausgegraben habe, sowohl privat als auch öffentlich, reproduziert Archiv.

Ein bemerkenswertes Beispiel, sagt sie, ist die Geschichte um die Geburt von Graces jüngstem Sohn Tibbott.

Der Folklore nach wurde Tibbott an Bord des Schiffes seiner Mutter geboren. Am Tag nach seiner Geburt griffen algerische Piraten das Schiff an. Als Grace die Nachricht hörte, kam sie an Deck, sammelte ihre Männer und sah die Piraten ab.

Diese außergewöhnliche Begegnung scheint tatsächlich eine Grundlage zu haben, so Anne: Während meiner Recherche fand ich das in lateinischer Sprache verfasste Dokument, das diesen Vorfall bestätigte. Viele Städte entlang der West- und Südküste Irlands wurden in dieser Zeit von nordafrikanischen Piraten angegriffen, was der traditionellen Erzählung von Tibbotts Geburt weitere Glaubwürdigkeit verleiht.

Eine Karte von Großbritannien und Irland aus dem 16. Jahrhundert

Eine Karte von Großbritannien und Irland, um 1550. Sammlungs-ID: P/25(13)

Andere Legenden besagen, dass Grace eine Glatze hatte, was zu Geschichten führte, dass sie sich den Kopf rasierte, um wie ein Junge auszusehen, um mit ihrem Vater zu segeln.

was ist ein gmt

Grace O’Malley ist in der irischen Folklore als „Granuaile“ bekannt, was „Grainne Mhaol“ ausgesprochen wird, sagt Anne. Da das irische Wort „maol“ „glatzköpfig“ bedeutet, wurde angenommen, dass sie wenig oder keine Haare hatte. Wie Anne erklärt, ist die lokale Aussprache des Namens O’Malley jedoch Maille (phonetisch ausgesprochen Maolya) und daher die Grundlage der Geschichte.

Mord, Gefängnis und Revolte: Grace O'Malley und die Tudor-Rückeroberung Irlands

Zu Graces Lebzeiten erlebte Irland enorme soziale und politische Umwälzungen. Die alten gälischen Gesetze und Bräuche, die bei ihrer Geburt vorhanden waren, wurden zum Zeitpunkt ihres Todes hinweggefegt, als die Tudor-Rückeroberung Irlands Einzug hielt.

Ab den 1570er Jahren wurde die Eroberung Irlands durch die Tudors dringlicher, sagt Anne. Königin Elizabeth I. fürchtete, dass ihre Feinde, darunter König Philipp II. von Spanien und Papst Pius V. – der sie exkommunizierte – Irland als Hintertür nutzen würden, um England anzugreifen ; wie das alte Sprichwort der Zeit sagte: „Wer England gewinnen will, muss zuerst mit Irland beginnen.“

Für Grace führte die Rückeroberung Irlands zu immensen persönlichen Härten und Verlusten.

1584 wurde der englische Marinekommandant Sir Richard Bingham zum Gouverneur von Connaught ernannt – in dem sich die Ländereien von Grace und ihrer Großfamilie befanden. Bingham war eine der neuen Rassen puritanischer Militärs im Dienste der Königin, sagt Anne. Sein Mantra „Die Iren wurden nie mit Worten besiegt, sondern mit dem Schwert“ setzte er in Connaught in die Tat um. Besonders feindselig war er gegenüber Grace, einer Frau, wie er schrieb, die „die Rolle des Weiblichen überschritten hatte“.

Binghams Ernennung sollte Grace langwieriges Leiden verursachen. Ihr ältester Sohn Owen O’Flaherty wurde nach einem Streit mit Captain John Bingham, dem Bruder des Gouverneurs, ermordet.

Entschlossen, den Mord an ihrem Sohn zu rächen, rebellierte Grace. Sie wurde von Bingham gefangen genommen und sagte später aus, dass er einen Galgen bauen ließ, an dem sie dachte, sie würde ihre Tage beenden. Graces Bedeutung als Anführerin war so wichtig, dass die irischen Häuptlinge, als sie von ihrer Gefangennahme hörten, zusammenkamen und Geiseln gaben, um ihre Freilassung zu gewährleisten.

Bingham rächte sich, indem er Graces umfangreiche Rinder- und Pferdeherden beschlagnahmte, sie von ihrem Land vertrieb und sie zwang, auf ihrem Galeerenschiff zu leben.

Gravur des Palastes von Placentia

Gravur des Palastes von Placentia, 1767 Sammlungs-ID: PAI5655

Grace O’Malley und Queen Elizabeth I – ein unwahrscheinliches Treffen

Aber der Wendepunkt für Grace ereignete sich im Jahr 1593, als ihr jüngster Sohn Tibbott von Bingham gefangen genommen, des Hochverrats angeklagt und in Athlone Castle eingesperrt wurde.

Um das Leben ihres Sohnes zu retten, beschloss Grace, sich auf die gefährlichste Reise ihrer Karriere zu begeben: eine Reise um die Südküste Irlands, durch die Meerenge von Dover und die Themse hinauf nach Greenwich-Palast ein Treffen mit suchen Königin Elizabeth I .

Graces Motivation war eine, mit der sich jede Mutter identifizieren kann … das Leben ihres Kindes zu retten, sagt Anne.

Eine Audienz bei der Königin zu bekommen war keine leichte Aufgabe, undGrace musste ihre klugen politischen Fähigkeiten einsetzen, um erfolgreich durch die Kanäle des Tudor-Gerichts zu navigieren.Englische Staatspapiere aus dieser Zeit geben einen Einblick in den Verwaltungsprozess, den Grace durchlaufen musste, vom Schreiben einer Petition an die Königin (geschrieben im Juli 1593 in Graces Namen von einem Schreiber) bis zur Beantwortung einer Reihe von Fragen.

Es zeigt, wie gut Grace O’Malley politisch eingestellt war, sagt Anne. Sie wusste, wer wer am englischen Hof war und wie sie diesen Einfluss zu ihrem Vorteil nutzen konnte.

Wahrheiten über Christoph Kolumbus
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Grace O'Malley trifft Königin Elizabeth I. im Greenwich Palace aus Anthologia Hibernica Band II (Bild mit freundlicher Genehmigung von Wikicommons )

Im September 1593 erhielt Grace O’Malley eine Audienz bei Königin Elizabeth I. Sie setzten sich als ältere, erfahrene Frauen zusammen, beides Anführer in einer als Männerwelt wahrgenommenen Welt. Anne sagt.

Schon vor dem Treffen war Grace O’Malley dem Tudor-Gericht schon lange bekannt und von ihr fasziniert gewesen.

In einem Brief an das englische Gericht erklärte Sir Richard Bingham, sie sei vierzig Jahre lang die Krankenschwester aller Aufstände in der Provinz gewesen. Ein anderer englischer Verwalter in Irland beschrieb sie als die berüchtigtste Frau an allen Küsten Irlands, während der elisabethanische Höfling und Dichter Sir Philip Sidney Berichten zufolge während seines Besuchs in Irland im Jahr 1577 von seinem Gespräch mit Grace gefesselt war.

Trotz der Beweise gegen sie als Rebellin und Piratin war Graces Treffen mit der Königin erfolgreich. Entgegen dem Rat ihres eigenen Militärgouverneurs gewährte Elizabeth Tibbott seine Freiheit, Graces gestohlenes Land wurde zurückgegeben und sie durfte ihre Karriere auf See fortsetzen.

Einer der Höhepunkte meiner Recherchen war, den Brief von Königin Elizabeth I. zu finden, der ihr bemerkenswertes Treffen in Greenwich bestätigte, sagt Anne.

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Das Erbe von Grace O'Malley

Nachdem Grace ein Leben lang das Meer überquert hatte, starb sie 1603 im Alter von 73 Jahren.

Trotz ihrer gefährlichen Karriere überlebte Grace O’Malley bis ins hohe Alter und ist sicherlich ein ikonisches Beispiel für positives Altern, sagt Anne.

Nach ihrem Tod wurden Graces Errungenschaften aus den historischen Aufzeichnungen niedergeschrieben und nur die Folklore hielt ihre Erinnerung wach.

Nachfolgende Generationen irischer Historiker wollten die gälische Weiblichkeit auf eine bestimmte Weise darstellen, erklärt Anne. Gälische Frauen mussten patriotisch sein, normalerweise römisch-katholisch, und wohltätig sein. Grace O’Malley jedoch, die die sozialen, religiösen und politischen Konventionen in Frage gestellt hatte und sich nicht ohne weiteres dem patriotischen, gottesfürchtigen und pflichtbewussten Bild der gälischen Weiblichkeit entsprach, das von späteren Generationen von Historikern gefördert wurde, wurde folglich aus der Geschichte gestrichen.

Ohneden englischen Staatspapieren wären die Details von Grace O’Malleys Leben nicht überliefert.

Heute ist Grace O’Malley Gegenstand von Theaterstücken, Büchern und Fernsehsendungen.Im Gegensatz zu anderen Piraten wie Mary Read und Anne Bonny , die ein Jahrhundert später auf den Meeren operierte, fühlte sich Grace nie gezwungen, ihre Weiblichkeit zu leugnen oder zu verbergen.

Ich machte mich auf die Suche nach der Frau hinter dem Bild der Piratenkönigin und was für eine Frau sie war, sagt Anne. Grace O'Malley war nicht nur Anführerin einer Privatarmee zu Lande und zu Wasser, unerschrockene Seefahrerin, Rebellin, Piratin, politische Taktikerin, sondern auch Tochter, doppelte Ehefrau, Mutter von vier Kindern, Geschiedene, Geliebte, Großmutter und eine Tochter matriarchin. Man müsste sagen… eine Frau für eine Frau.

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Anne Chambers ist Biografin, Romanautorin und Drehbuchautorin. Sie ist die Autorin von Grace O’Malley: Die Biografie von Irlands Piratenkönigin 1530–1603 (Kiemenbücher) . Erfahren Sie mehr unter www.graceomanley.com

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Hauptbild mit freundlicher Genehmigung von Suzanne Mischyshyn/Wikimedia Commons . Statue im Westport House, County Mayo

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