FAFSA-Abschlussquoten sind wichtig: Aber achten Sie auf die Daten

Die FAFSA-Saison ist gerade zu Ende gegangen – die letzte Frist zum Ausfüllen des kostenlosen Antrags auf Bundesstudienbeihilfe (FAFSA) 2017-18 war der 30. Juni. Wie jedes Jahr werden auch dieses Jahr viele förderberechtigte Schüler das Formular nicht ausgefüllt haben .einsDies bedeutet, dass viele finanzielle Hilfen verpassen, was schwerwiegende Auswirkungen auf die Einschreibung, das Fortbestehen und den Abschluss der postsekundären Ausbildung haben kann.zweiBis zu einer von sieben förderungsberechtigten Studenten, die sich für ein College einschreiben, schließt die FAFSA nicht ab.3



Der FAFSA-Abschluss ist positiv mit der Einschreibung ins College verbunden, und die FAFSA-Abschlussquoten können wichtige Frühindikatoren für den postsekundären Zugang und den Erfolg sein. Die Abschlussraten von FAFSA können jedoch schwierig zu verfolgen und über die Zeit oder zwischen verschiedenen Orten zu vergleichen sein und sind anfällig für Fehlinterpretationen. Die Gesamtabschlussquoten in bestimmten Schulen oder Bezirken können auch wichtige Unterschiede nach sozioökonomischem Hintergrund verschleiern. Unterschiede bei den Anmeldequoten hängen fast per Definition mit Unterschieden im Finanzbedarf zusammen (obwohl die Korrelation, wie wir erörtern werden, möglicherweise nicht in die erwartete Richtung verläuft).

Theoretisch sollte die Berechnung der FAFSA-Abschlussquoten ein Kinderspiel sein: Schließlich brauchen Sie nur einen Zähler (FAFSA-Abschlüsse) und einen Nenner (12das-Klasseneinschreibung). Wie wir unten zeigen, ist jedoch kein Teil dieser Gleichung so einfach, wie es scheint, was zu inkonsistenten oder unvergleichbaren Schätzungen führen kann. Es ist wichtig, diese Messherausforderungen anzugehen: Soweit es auf die FAFSA-Abschlussquoten ankommt, ist es auch wichtig, sie so genau wie möglich zu messen.





Insbesondere muss jeder, der versucht, die FAFSA-Abschlussraten zu berechnen, die folgenden Fragen beantworten:

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Der Zähler: Welche FAFSAs zählen?

Die FAFSA-Abschlüsse wurden früher nur anhand von selbst gemeldeten Umfragedaten gemessen, die wahrscheinlich ungenau sind. Federal Student Aid (FSA), ein Büro des U.S. Department of Education, stellt nun Bilanzen der tatsächlichen FAFSA-Einreichungen zur Verfügung. Dies ist eine deutliche Verbesserung gegenüber den Selbstauskünften der Schüler. Bei der Verwendung des öffentlich genutzten Datensatzes (auf Schul- oder Bezirksebene) zur Berechnung der Abschlussquoten sind jedoch einige Besonderheiten zu beachten.



Zum einen verlangt die FAFSA von den Bewerbern nicht, anzugeben, ob sie Abiturienten sind. Daher erfordert die Berechnung der Abschlussquote unter Abiturienten einige Annahmen darüber, wer als Abiturient gilt. Bis Mitte April 2017 identifizierte die FSA High-School-Senioren als Erstantragsteller, die nicht älter als 18 Jahre sind, aber diese Altersgrenze wurde inzwischen auf 19 geändert. Forscher müssen sich darüber im Klaren und konsistent sein, welche Datenreihen sie verwenden. Darüber hinaus unterdrückt die FSA Daten für Schulen mit weniger als 5 Anträgen. Insgesamt spielt es keine große Rolle, ob wir diese Schulen aus dem Datensatz ausschließen oder davon ausgehen, dass jede davon beispielsweise 2,5 Abschlüsse hat. Auf einer detaillierteren Ebene könnte diese Wahl jedoch einen nicht trivialen Einfluss auf die Abschlussquoten der FAFSA haben, insbesondere in Distrikten mit vielen kleinen Schulen.

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Es ist wichtig, künstliche Unterschiede, die durch die Definitionsänderung oder den Umgang mit kleinen Schulen entstanden sind, nicht mit tatsächlichen Änderungen der FAFSA-Abschlüsse zu verwechseln. Tatsächliche Änderungen können auch mit gleichzeitigen Änderungen in der zeitliche Koordinierung der FAFSA-Anmeldung in den Jahren 2016-17 aufgrund einer Durchführungsverordnung, die (1) es den Studenten ermöglichte, im Oktober statt im Januar einen Antrag auf Beihilfe zu stellen, und (2) den Studenten erlaubte, Steuerinformationen aus einem früheren Jahr zu verwenden, damit sie nicht warten müssen bis zur Steuererklärungssaison, um Beihilfen zu beantragen.4Die Identifizierung eines echten Anstiegs der FAFSA-Abschlüsse ist der Schlüssel zum Verständnis, inwieweit politische Änderungen wie diese den Zugang zu Finanzhilfen verbessern können.

Der Nenner: Wie viele Studierende sind eingeschrieben?

Dies mag nach dem einfachen Teil klingen, da das National Center for Education Statistics (NCES) offizielle Einschulungsdaten auf Schulebene im Common Core of Data veröffentlicht. Im Juni 2018 stammen die neuesten Einschulungsdaten jedoch für das Schuljahr 2015/16. Im Gegensatz dazu werden die FAFSA-Nummern monatlich aktualisiert.



Eine Möglichkeit, um aktuelle Abschlussquoten zu erhalten, besteht darin, die Einschreibungsdaten für ein vorheriges Jahr als Stellvertreter für die aktuelle Einschreibung zu verwenden. Eine andere besteht darin, aktuellere Einschreibungsdaten von staatlichen Statistikämtern zu erhalten. Aber nicht alle Staaten messen die Immatrikulation auf die gleiche Weise. Einige melden die Mitgliedschaft an einem bestimmten Tag oder die durchschnittliche tägliche Mitgliedschaft über einen Monat oder die kumulative Einschreibung über das Jahr (ohne Abzug derjenigen, die die Listen verlassen). Da die Einschreibungen im Laufe des Schuljahres schwanken, ist es außerdem wichtig, die Einschreibung an einem einigermaßen einheitlichen Datum zu messen, um Vergleiche zwischen Ort und Zeit zu ermöglichen. Der Common Core of Data meldet die Mitgliedschaft am 1. Oktober.

Am wichtigsten ist natürlich, Äpfel mit Äpfeln zu vergleichen. Die Ergebnisse einer FAFSA Completion Challenge des National College Access Network , eine Organisation mit Erfahrung in der Berechnung genauer FAFSA-Abschlussquoten,5 wurden verzerrt, weil ein Stipendiat in Greensboro, North Carolina (Say Yes to Education) berichtete kumulativ Einschreibung in die neunter Monat des Schuljahres für das erste Jahr der Challenge statt der von NCAN geforderten Zahlen: die Einschreibezahlen, die an den Common Core of Data gemeldet wurden – d. h. die Mitgliedschaft am 1. Oktober.6

Greensboro erhielt den Preis sowohl für die höchste FAFSA-Abschlussquote als auch für die größte Steigerung der FAFSA-Abschlussquote, obwohl (nach unseren Berechnungen) die Auszeichnung für die größte Steigerung eigentlich an Cheyenne, Wyoming, hätte gehen sollen.7Der Preis für den ersten Platz betrug 75.000 US-Dollar, und Cheyenne erhielt immer noch 50.000 US-Dollar für den zweiten Platz. Finanziell ein kleines Bier, aber die Warnung ist klar: FAFSA-Abschlussquoten müssen sehr sorgfältig und konsistent berechnet werden, insbesondere wenn sie verwendet werden, um verschiedene Orte oder Veränderungen im Laufe der Zeit zu vergleichen.



Für seine Herausforderung 2018-19 verlangt NCAN von den Distrikten den Zugriff auf wöchentliche FAFSA-Abschlussdaten auf Schülerebene, die von der FAFSA-Abschluss-Website des Office of Federal Student Aid bereitgestellt werden, und die Möglichkeit, diese mit den demografischen Daten auf Schülerebene von den Schülern des Distrikts abzugleichen Informationssystem.8

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Verteilungswirkung: Wer schließt FAFSAs ab?

Die Erhöhung der FAFSA-Abschlussquoten ist ein wichtiges politisches Ziel, um die Zahl der förderfähigen Studenten, die Unterstützung erhalten, zu maximieren. Nach derzeitigem Stand waren von den 30 Prozent der Bachelor-Studenten, die 2011-12 keine staatliche Studienbeihilfe beantragten, wahrscheinlich ungefähr ein Drittel für Pell-Stipendien in Frage gekommen (obwohl wir beachten sollten, dass die Berechtigung für Pell-Stipendien anhand der Umfragedaten schwer abzuschätzen ist). .9Für die Gewährung bedarfsgerechter Hilfen kommt es vor allem darauf an, dass die Anträge auf Finanzhilfe unter den förderfähigen Personen am höchsten sind. Die Abschlussquoten zu erhöhen, indem mehr Studenten aus wohlhabenden Familien dazu gebracht werden, die FAFSA auszufüllen, ist nahezu sinnlos, es sei denn, wir sind in erster Linie daran interessiert, die Zahl der Studenten zu erhöhen, die einen Studienkredit beantragen.

Wir könnten denken (oder hoffen), dass die FAFSA-Abschlussquoten in den Schulbezirken mit dem größten Bedarf am höchsten sind. Aber Studenten in relativ wohlhabenden Bezirken haben wahrscheinlich eher Zugang zu der Art von persönlicher Unterstützung, die der Schlüssel dazu ist, mehr Studenten dazu zu bringen, die FAFSA einzureichen, sich am College einzuschreiben und mehr finanzielle Unterstützung zu erhalten.10



Eine kürzlich durchgeführte NCAN-Studie ergab, dass Schulbezirke mit höherer Kinderarmutsquote niedrigere FAFSA-Abschlussquoten aufweisen – im Bereich von 3 Prozentpunkten pro 10 Prozentpunkt Unterschied in der Kinderarmutsquote.elfDiese Beziehung ist von Bundesstaat zu Bundesstaat unterschiedlich: Vier Bundesstaaten (Alabama, Kalifornien, Minnesota und Montana) verzeichnen in einkommensschwachen Distrikten (in den 90er Jahren) etwas höhere FAFSA-AbschlussratendasPerzentil der nationalen Armutsverteilung auf Distriktebene) als in einkommensstarken Distrikten (die am 10dasPerzentil):

Wir sollten beachten, dass trotz der bundesstaatlichen Unterschiede bei den FAFSA-Abschlussquoten zwischen Bezirken mit hoher und geringer Armut die Bezirke mit hoher Armut in Tennessee und Maine immer noch höhere Abschlussquoten aufweisen als viele der Bezirke mit geringer Armut in anderen Bundesstaaten. Tatsächlich hat Tennessee regelmäßig die höchste Gesamtrate der FAFSA-Abschlüsse aller Bundesstaaten. Dies ist kein Zufall: Studenten müssen die FAFSA abschließen, um sich für Tennessees HOPE- und Promise-Stipendien zu bewerben.12

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Im Idealfall möchten wir wissen, wie viele der Studierenden, die aufgrund dieser Studienplatzstipendien die FAFSA beantragen, förderungswürdig sind und wie viele das Formular ausfüllen, um ein Kästchen auf dem Weg zu einem Nicht-Stipendium anzukreuzen. bedarfsorientiertes Stipendium. Ein breiterer Zugang zu Daten über den FAFSA-Abschluss unter demografischen Untergruppen könnte uns helfen festzustellen, ob diese Programme den FAFSA-Abschluss bei denjenigen erhöhen, die am meisten Hilfe benötigen. Ein anderer möglicher Ansatz besteht darin, die Abschlussquoten in Schulen mit Schülern mit ähnlichen sozioökonomischen Merkmalen (z. B. Mehrheit mit niedrigem Einkommen) zu vergleichen.

Die gute Nachricht ist, dass die Abschlussquoten der FAFSA durch individuelle persönliche Betreuung erhöht werden können.13FAFSA-Abschlussabende abzuhalten oder einfach den Bewerbungsprozess zu vereinfachen.14Für politische Entscheidungsträger, Wissenschaftler und Praktiker ist es jedoch wichtig, sicherzustellen, dass sie mit konsistenten und vergleichbaren Datenquellen arbeiten. Wie in so vielen Bereichen spielen auch hier Daten eine große Rolle.