„A Female Sailor Bold“ – wie Tarnung und Wagemut Frauen halfen, aufs Meer zu fliehen

Abgeschnittenes Bild der Piraten Mary Read, die ein Schwert hält

Entdecken Sie die Geschichten von Frauen, die aufs Meer geflohen sind, von Piraten bis hin zu Schiffsbauern

17. August 2021

Wir alle kennen das Sprichwort „Kleider machen Leute“. Vielleicht trifft das für Frauen doppelt zu – insbesondere für Frauen, die sich verkleidet haben, um aufs Meer davonzulaufen.



von Victoria Syrett, Archivassistentin


Ein Blick in die Caird Library des National Maritime Museum zeigt zahlreiche Beispiele von Frauen, die sich als Männer verkleiden, um auf See zu leben und zu arbeiten.

Wenn man die Akten liest, fragt man sich, wie sie sich so lange verkleiden konnten, ohne erwischt zu werden – vor allem, wenn sie verwundet wurden. Aber diese Frauen haben sich nicht nur erfolgreich verkleidet; Einige erhielten sogar eine Rente, nachdem sie ihr wahres Geschlecht preisgegeben hatten.

Anne Jane Thornton PAD3045

Anne Jane Thornton, The Female Sailor (Royal Museums Greenwich Referenz: PAD3045)

'Gute Leute schenken Aufmerksamkeit und hören auf mein Lied,

Ich werde einen Umstand entfalten, der zur Liebe gehört.

Von einem hübschen Dienstmädchen, das es gewagt hat, wird uns gesagt

Über den salzigen Ozean als mutige Seemannin.'

wie spät ist 00

- Die Matrose

Weibliche Piraten

Nie waren zwei Frauen berühmter dafür, in Männerkleidung zur See zu rennen als die Piraten Anne Bonny (1698 – 1782) und Mary Read (1695 – 1721). Diese faszinierenden Frauen wurden als Jungen erzogen und fanden unter der Flagge von Captain John Rackham ihren Weg in die Piraterie.

Anne Bonny wurde 1698 in Irland geboren und hatte 1718 einen mittellosen Seemann namens James Bonny geheiratet, sehr zum Ekel ihres Vaters.Da Anne und James nirgendwo zu Hause waren, machten sie sich auf den Weg auf die Bahamas, um Arbeit zu finden. Dort nahm Anne den begnadigten Freibeuter Rackham auf, verließ ihren Mann und fuhr zur See. Bald schwanger, brachte sie sein Kind in Kuba zur Welt. Es dauerte jedoch nicht lange, bis sie sich in Männerkleidung wieder der Crew anschloss. Ungefähr zur Zeit ihrer ersten Schwangerschaft hatte Rackhams Crew einen Neuzugang: Mary Read.

Mary schloss sich nach dem Tod ihres Mannes 1715 einem Handelsschiff an, das nach Westindien fuhr. 1720 lernte sie Jack Rackham kennen und schloss sich seiner Crew an, wobei sie sich neben Anne Bonny als Mann verkleidete. Aber obwohl sie eine erfolgreiche Piratin war, war der Erfolg nur von kurzer Dauer. Das Piratenschiff wurde im Herbst 1720 vor Jamaika von einem schwer bewaffneten Freibeuter gekapert. Kapitän Rackham und zehn seiner Besatzungsmitglieder wurden zum Tode verurteilt und wenige Tage später gehängt. Bonny und Read wurden am 28. November 1720 vom selben Gericht angeklagt und ebenfalls zum Tode verurteilt, aber mit der Begründung begnadigt, dass beide zu diesem Zeitpunkt schwanger waren.

Piratin PAI9316

Anne Bonny (Royal Museums Greenwich-Referenz: PAI9316)

Mary Read starb im Gefängnis an heftigem Fieber und wurde am 28. April 1721 begraben. Es gibt keine Aufzeichnungen über ihr Kind, das darauf hindeutet, dass sie während der Schwangerschaft starb. Annes Vater gelang es, seinen Einfluss zu nutzen, um ihre schnelle Freilassung zu erreichen und nach Charles Town, South Carolina, zurückzukehren, wo sie Rackhams zweites Kind zur Welt brachte. Am 21. Dezember 1721 heiratete sie einen Einheimischen, Joseph Burleigh, bekam acht weitere Kinder und wurde eine angesehene Frau. Sie lebte bis zum Alter von 84 Jahren in South Carolina und wurde dort am 25. April 1782 beigesetzt.

Weglaufen aufs Meer - aus Liebe und Abenteuer

Aber sich als Männer zu verkleiden war nicht auf Anne Bonny und Mary Read beschränkt. Tatsächlich wird es umso faszinierender, je mehr Sie sich mit der Geschichte des Themas befassen. Am 2. September 1815 wurde die Morgenpost veröffentlichte in seiner Zeitung einen Artikel über einen Matrosen namens William Brown - eine schwarze Frau, die offenbar elf Jahre lang als Matrose in der Royal Navy gedient hatte. All dies begann anscheinend mit einem Streit mit ihrem Ehemann, der später das Preisgeld bestritten, das sie während ihrer Dienstzeit verdient hatte Königin Charlotte .

Wie viel davon wahr ist, wissen wir nicht, aber wir wissen, dass laut den Appellrollen der Königin Charlotte (im Nationalarchiv aufbewahrt) wurde der 21-jährige William Brown als Frau vom Dienst „abgezahlt“.

Die Matrose PBH2390

Die Matrose, eine treue Geschichte der romantischen und gefährlichen Abenteuer dieser interessanten jungen Frau Anne Jane Thornton (Royal Museums Greenwich Referenz: PBH2390)

Obwohl wir ihren richtigen Namen nicht kennen, war „William Brown“ nicht der einzige, der wegen eines Mannes auf See ging. Tatsächlich schien es ein laufendes Thema zu sein.

Anne Jane Thornton war ein Mädchen, das auf der Suche nach dem Mann war, den sie liebte. Sie wurde 1817 in Gloucestershire als Tochter eines Ladenbesitzers geboren. Im Alter von 6 Jahren zog ihre Familie nach Donegal in Irland, als ihre Mutter starb. Mit 13 Jahren lernte sie Kapitän Alexander Burke kennen und mit 15 war sie in ihn verliebt. Ihr Herz brach jedoch, als er nach New York aufbrach, um seinen Vater zu sehen. Dieses romantische Mädchen würde nicht zurückbleiben, und es dauerte nicht lange, bis sie einen Plan hatte, um ihn aufzuspüren.

Henry der 6. Ehefrauen

1832 zog sie Schiffsjungenkleidung an und fand ihren Weg nach New York, nur um zu erfahren, dass ihre Liebe einige Tage zuvor gestorben war. Ohne Geld und eine Bleibe (und immer noch als Junge posiert) bekam Anne eine Stelle als Schiffskoch und Steward an Bord Die Adelaide , wo sie neun Dollar im Monat verdiente.Sie hüpfte von einem Schiff zum anderen und diente auf Schiffen einschließlich Der Rover und Das Belfast , bis sie ein Schiff fand, das nach London fuhr. Sie nahm schließlich eine Stelle als Schiffskoch auf einem anderen Schiff an, Die Sara, und gab ihren Namen als Jim Thornton aus Donegal an.

Es war auf Die Sarah dass sie entdeckt wurde. Viele Zeitungen veröffentlichten damals die Geschichte. Laut einem Bericht im Manchester Times Am 14. Februar 1835 sagte Kapitän McIntire, dass er der letzte Mensch auf dem Schiff sei, und er konnte dem Maat nicht glauben, als er es endlich sagte. Es ist schwer zu sagen, wie viel von dieser Geschichte wahr war, aber sie hat zweifellos die Fantasie der britischen Bevölkerung beflügelt, die Lieder über sie schrieb und sie sogar auf der Bühne sah, um ihre Geschichte zu erzählen.

Nicht alle Seglerinnen erlebten ein Happy End, wie im Fall von Rebecca Young. Besser bekannt als Billy Bridle, diente sie einige Jahre auf einem Lukenboot. Ihr Tod wurde am 20. Juni 1833 in der gemeldet Morgenpost nach einer Untersuchung im Rathaus in Gravesend. Sie und ein weiteres Besatzungsmitglied waren aus unbekannten Gründen auf den Topmastquerbaum geklettert. Der Mann wurde nach wenigen Minuten wieder nach unten gerufen und nach einiger Zeit an der Spitze folgte Rebecca. Leider schien es, als ob sie auf dem Weg nach unten einen Seilbrand bekam und das Seil losließ, das eine Höhe von 6 Metern fiel, und starb sofort. Ihr Tod wurde als Unfalltod aufgezeichnet und sie wurde zusammen mit anderen Matrosen und Pocahontas in der St.-Georgs-Kirche in Gravesend beigesetzt.

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Eine zertifizierte Schiffsbauerin

Eine Frau jedoch hebt sich für mich von den anderen ab. Nicht, weil sie auf der Suche nach einer verlorenen Liebe zur See gefahren wäre oder wegen eines Streits. Sie zeichnet sich dadurch aus, wie erfolgreich sie wurde; Sie war Matrose, legte die Prüfung zur Schiffsbauerin ab und erhielt schließlich, als ihr Geschlecht bekannt wurde, eine Pension der Admiralität.

Mary Lacy (1740-1795) schrieb sogar ihre eigenen Memoiren mit dem Titel „Die Geschichte der Schiffsbauerin“ – eine Kopie davon befindet sich in der Caird Library. In diesen Memoiren sagt Mary, dass sie in Wickham geboren wurde und dann einige Jahre später nach Ash in Dover zog (obwohl ihre TaufeAufzeichnungen zeigen, dass sie in Wickhambreux geboren wurde, einem kleinen Dorf in Canterbury, etwa 40 Gehminuten von Ash entfernt). Ihre Eltern waren William Lacey und Mary Chandler und sie hatte einen jüngeren Bruder und eine jüngere Schwester.

In ihren Memoiren beschrieb Mary sich selbst als ein wildes Kind, das ihre Mutter nur schwer unter Kontrolle hatte. Es muss keine allzu große Überraschung gewesen sein, als Mary eine Reithose anzog, den Namen William Chandler annahm und im Alter von 19 Jahren zur See flüchtete ein Freund, dem es nicht so ging. Als Mann verkleidet ging sie nach Chatham und fand schließlich den Weg auf die Sandwich. Die Marine hätte damals nicht allzu viele Fragen gestellt, da sie damals im Siebenjährigen Krieg und in Nordamerika, der Karibik, Afrika, Indien und dem Ärmelkanal tätig war. Sie war Dienerin des Schiffszimmermanns, eines Mr. Baker.

Nach eigenen Angaben durchlebte Mary viele Strapazen, von einem Faustkampf bis hin zu einem schweren rheumatischen Fieber, das 1760 so schlimm wurde, dass sie im Krankenhaus landete. Nach ihrer Genesung wurde sie der Königlicher Souverän . Dort blieb sie bis zum Ende des Siebenjährigen Krieges, als sie aus der Marine entlassen wurde. Man könnte meinen, am Ende dieser Unsicherheit hätte Mary Lacey ihre Koffer gepackt und wäre nach Hause gefahren, aber das war nicht ihr Plan.

Robert Dawkins, einen Freund, den sie auf der Königlicher Herrscher, verhalf Mary zu einer Ausbildung als Schiffsbauer bei Chatham Dockyard und einer Wohnung an Bord des Schiffes Königlicher William . Sie arbeitete hart und obwohl sie zwischen 1767 und 1768 beinahe erwischt worden wäre, legte Mary 1770 ihre Schiffsbauerprüfung ab. Leider kam ihre erfolgreiche Karriere zum Erliegen, als sie erneut von einer Krankheit aus dem Krieg heimgesucht wurde. Da sie wusste, dass sie nicht mehr arbeiten konnte, beantragte sie eine Rente bei der Admiralität und erklärte ihre Umstände vollständig.

ADM/A/2651

Marys Rente als Schiffsbauer (Royal Museums Greenwich Referenz: ADM/A/2651 )

Nach einer kurzen Untersuchung wurde ihr die volle Rente gewährt, die der eines überalterten Schiffsbauers entsprach. Marys Memoiren enden damit, dass sie ihre Rente in Deptford einzieht, wo sie einen Schiffsbauer namens Josiah Slade trifft und ihn am 25. Oktober 1772 heiratet. Sie hatten 5 Kinder zusammen. Sie zog sich jedoch nicht ruhig zurück. Die Aufzeichnungen der Admiralität zeigen, dass Mary gelegentlich im Namen ihres Mannes eine Petition einreichte, was zeigt, dass sie im Herzen immer noch Schiffbauer war. Mary wurde am 3. Mai 1801 in der St. Nicholas Church in Deptford beigesetzt.

Diese Frauen, jede mit ihrer eigenen einzigartigen Geschichte, stehen nicht allein. Sie stehen bei Mary Anne Arnold, der Tochter von Leutnant Arnold, die nach dem Tod ihrer Eltern weglief, um ihre Familie zu unterstützen. Hannah Snell, die ihrem Mann nach der Geburt folgte und den Tod ihres Kindes vermutete. Hannah trat 1745 unter dem Namen James Gray in die Armee ein. Später trat sie als Kochgehilfin in die Marine ein, wurde dann Seemann und verbrachte insgesamt neun Jahre auf See. Sie stehen auch mit Mary Anne Talbot, die während der Französischen Revolution Soldat und Matrose wurde.

Alle diese Frauen hatten eines gemeinsam. Sie würden sich durch nichts im Weg stehen lassen.

Zeitungsaufzeichnungen aus den elektronischen Ressourcen der Caird Library. Weitere Informationen zu elektronischen Ressourcen der Caird Library and Archives finden Sie unter: Caird Library and Archive - elektronische Ressourcen .

Bannerbild: Mary Read

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