Festliche Theateraufführungen in der Royal Navy

Wie feierten Seeleute zu Beginn des Ersten Weltkriegs Weihnachten auf Schiffen?



20. Dezember 2016

In diesem festlichen Gastblog enthüllt die Forscherin Sarah Penny einige denkwürdige historische Weihnachtsfeiern an Bord von Schiffen der Royal Navy.





'Weihnachten, Weihnachten', solange Andrew wartet,„Solange Männer in blauen Gerüsten auf den Gezeiten des Ozeans reiten, Soll das uralte Fest noch am Leben gehalten werden, Weihnachtstag – luftiger Tag – fünfundzwanzigster Dezember.“ Balladen des Blauen

Weihnachten steht vor der Tür und die musikalischen Traditionen der Saison sind in vollem Gange! Ob Sie ein Weihnachtskonzert oder eine Weihnachtskrippe besuchen, ein paar Takte der festlichen Melodien eines Straßenmusikers hören, während Sie über die Hauptstraße gehen, oder eine Pantomime sehen – die Aufführung wird zweifellos eine Rolle bei Ihrer Vorbereitung auf Weihnachten spielen.

Mondbild durch ein Teleskop

Musik und Theater in der Royal Navy

Seit Jahrhunderten spielen Musik und Theater auch eine wichtige Rolle im sozialen und kulturellen Leben des Personals der Royal Navy auf See. Während meiner Doktorarbeit mit dem AHRC-Projekt „Amateur Dramatics: Crafting Communities in Time and Space“ habe ich Beispiele von SODS-Opern, Konzertpartys und rituellen Aufführungen aus dem 20. Jahrhundert entdeckt, von denen viele mit jährlichen Feierlichkeiten verbunden sind.



Aufführungen bekannter Melodien von kostümierten Kompaniemitgliedern in einem mit Evergreens, Fahnen und Papierketten manipulierten Durcheinander waren nicht nur willkommene Ergänzungen des Betriebsprogramms zu Weihnachten, sondern zelebrierte Praktiken. Nachfolgend finden Sie Berichte aus dem 19. und 20. Jahrhundert aus der Caird-Bibliothek und dem Archiv von Unternehmen, die ihre Theater- (und festlichen!) Traditionen am Leben erhalten. Was mir an diesen Auszügen auffällt, ist der Einfallsreichtum der Teilnehmer. Ihre Fähigkeit, die begrenzten Ressourcen um sie herum herzustellen, zu reparieren und zu modifizieren, um Shows und Modekostüme zu inszenieren, demonstriert die Bedeutung der Amateurschauspielkunst in der Royal Navy sowohl als handwerkliche als auch als kreative Praxis.

Das Emblem von Yule Tide an den Mast nageln

gmt nach britischer Zeit

„Weihnachten in der Marine – Wie Jack das fröhliche Fest aufrechterhält“

Von Marine und Armee , 26.Dezember 1914



„Fast jedes Schiff des Dienstes hat seine lustige Party, und diese, die sich in die schamlosesten Gewänder gekleidet haben, begeben sich in die Nähe der Kabinentür des Kapitäns. Dort versammelt sich auch die Schiffskapelle... dann steckt Nummer Eins den Kopf raus und fragt, ob alles fertig sei. Bejahend, erscheint der Hauptmann, gefolgt von allen anderen Offizieren nach Dienstgrad, und die Prozession beginnt. Die lustige Party beginnt sich zu verdrehen, während die Band The Roast Beef of Old England anstimmt, dessen Wiedergabe nicht ganz die orthodoxe ist. Es läuft:-

„Das Roastbeef von Old England ist ein richtig gutes Zeug, Aber das, was wir bekommen, ist schrecklich hart, und das Schlimmste ist, wir bekommen nicht genug von diesem guten alten Roastbeef von Old England. Was oh! Das alte englische Roastbeef“,

Die Ankunft des Schiffspostboten. Der Weihnachtsmann empfängt die Weihnachtsgrüße.

Weihnachtsbericht 1914 auf HMS Kent

Aufgenommen von Christopher McKee in Sober Men and True: Sailor Lives in the Royal Navy, 1900-1945:



‘Weihnachten. Einfach großartig. Die Schiffsgesellschaft veranstaltete eine „Hurra-Party“ mit Tin Whistle und Mundharmonika-Band, unterstützt von den Trommeln. Sie liehen sich die alten Uniformen verschiedener Offiziere und schlüpften. Stoker Potter schlüpfte in Commanders Kleidung. Um 10 Uhr umrundeten alle Offiziere das Schiff, angeführt von Commander Potter und seinem Zinnorchester; dann kamen der Kapitän und andere Offiziere, gefolgt von der lustigen Gesellschaft.“

Was ist heute Nacht der helle Stern im Osten?

„Theater der Männer“

Auszug aus dem Journal von Edward Newell Harrison, verantwortlicher Sachbearbeiter HMS Hilfe 1850-52:

„Die belangloseste Erkältung oder andere Beschwerden riefen Niedergeschlagenheit hervor, und ein Anfall in den Gelenken der Beine und Gliedmaßen, verbunden mit Blutaustritt, für den es einige Schwierigkeiten gab, ihn zu erklären, erregte die entmutigendsten Befürchtungen. Unter diesen Umständen war ich nicht wenig erfreut, als mir mitgeteilt wurde, daß man sich in Anlehnung an die Offiziere ein Theaterstück auf die Beine gestellt und Heiligabend zur Aufführung bestimmt hatte. Zu gegebener Zeit wurden zwei Farcen zur Repräsentation des First Floor und des Benevolent Teer angekündigt und diese gingen mit grenzenlosem Applaus in einer stickigen Atmosphäre zwischen den Decks los, obwohl draußen das Thermometer bei 30° – ’ stand.



Bilder von einem abnehmenden Mond

Erfahren Sie mehr über das AHRC-Projekt „Amateur Dramatics: Crafting Communities in Time and Space“

Wenn Sie mehr über meine Forschungen zum Schiffstheater des 20. Jahrhunderts erfahren möchten, kontaktieren Sie mich bitte über Twitter @SarahLouPenny oder E-Mail s.penny@warwick.ac.uk .

Sarah Penny, Doktorand, Universität Warwick