Erster Weltkrieg - Schlacht in der Helgolandbucht, 28. August 1914

28. August 2014



Heute jährt sich zum hundertsten Mal die Schlacht um die Helgolandbucht, die am 28. August 1914 in der Nordsee ausgetragen wurde. Es war die erste große Seeschlacht zwischen britischen und deutschen Seestreitkräften während des Ersten Weltkriegs und war ein Sieg für die ersteren. Britische Zerstörer unter Beschuss in der Schlacht von Helgoland Bight, 28. August 1914, von W. L. Wyllie
(NMM, PAF1232) Das entsetzliche Gemetzel an der Westfront beherrscht oft das Gedenken an den Ersten Weltkrieg. Ohne den Beitrag der Royal Navy und der Handelsflotte hätte Großbritannien jedoch überhaupt nicht kämpfen können. Ihr Kampf steht im Mittelpunkt einer neuen Galerie im National Maritime Museum mit dem Titel Forgotten Fighters: the First World War at Sea . Der Seekonflikt erstreckte sich über den ganzen Globus und wütete von der Nordsee bis nach Südamerika und von Afrika bis China. Der Einsatz hätte nicht höher sein können. Die britischen Kriegsanstrengungen waren auf Nahrungsmittel und Rohstoffe aus Übersee angewiesen – lebenswichtige Vorräte, die nur per Schiff ankommen konnten. Ohne Seemacht hätten Rationen und Verstärkungen die Männer in den Schützengräben nicht erreichen können, und die Hunderttausende, die an ihrer Seite aus Indien, Australien, Neuseeland und Kanada kämpften, wären überhaupt nicht angekommen. Vom ersten Kriegstag an bedrohte die deutsche Marine diese Lebensadern, und alle Seiten erlitten in den folgenden Kämpfen schreckliche Verluste. Der Seekrieg fand jedoch nicht einfach auf den Wellen statt. Zehntausende Matrosen kämpften als Teil der Royal Naval Division an Land, vom Gallipoli-Feldzug bis zu den Killing Fields Frankreichs. Ein britischer Mark-I-Panzer – Marinedesigner waren an der Gestaltung dieser „Landschiffe“ beteiligt, um 1916
(NMM, PAD9983) Der Himmel war auch ein Seeschlachtfeld. Der Royal Naval Air Service begann den Krieg mit weniger als 1000 Mann. Bis 1918 war diese Zahl auf 55000 angewachsen, mit fast 3000 Flugzeugen und mehr als 100 Luftschiffen. Ein Wasserflugzeug der Royal Naval Air Service, von W. L. Wyllie, 1915-18
(NMM, PAE1286) Die Marine war auch bei den Kämpfen unter den Wellen an der Spitze neuer Technologien. Obwohl zu Beginn des Konflikts noch weitgehend unerprobte Waffen, erwiesen sich U-Boote bald als wertvoll für die Briten. Für ihre Besatzungen waren die Bedingungen einfach und extrem gefährlich, wobei viele Schiffe durch Unfälle oder mechanische Ausfälle sowie feindliche Aktionen verloren gingen. Der Kommandoturm des U-Bootes E22, 1915-16
(NMM, N24167: Laforey Collection) Von einem deutschen Granatenfragment, das ein britisches Kriegsschiff in der Schlacht um Jütland getroffen hat, bis hin zu einem Rettungsring eines von einem U-Boot versenkten Handelsschiffs erforscht unsere Galerie Forgotten Fighters die maritime Realität eines Krieges, der die moderne Welt.