Von Volksmusik, Gurken und John Harrison

Standort Königliches Observatorium

06.04.2011

an welchem ​​tag ist schaltjahr

Ich habe das Glück, dass meine Freunde und meine Familie das Längengradprojekt zu Herzen nehmen und mir Teile und Stücke schicken, die sie lesen oder hören und denken, dass sie für uns interessant sein könnten. Also, in einer Paralleldiskussion zu mein letzter Beitrag zu Themen inDer Fortschritt eines Rechens- sowohl Hogarths als auch Strawinskys - Ich teile hier zwei Stücke moderner Kultur, die die Diskussionen des 18. John Harrison .

Die erste kommt mit freundlicher Genehmigung von meinem Onkel. In 2001, Dick Gaughan der Folk-Sänger veröffentlichte ein Lied mit dem Titel John Harrison's Hands, mit Texten von Brian McNeill. Sie können sich eine Coverversion davon von Stephen Knightley anhören Hier . Die vollständigen Texte sind:



Kalt fällt die Nacht,
Kalt rollt das Meer

Und kälter weht der Hauch des Schicksals

Das schickt den tosenden Sturm.

Die Sterne geben ihr Licht

Für Pflicht oder Hingabe,

Aber das Herz eines Seemanns braucht mehr als Gebet

Wenn Auge und Kompass versagen

Und mehr als nur die Hoffnung, sein einsames Segel zu lenken.

Über Meer und Land

John Harrisons Hände

Gesichert für immer

Dass Seeleute den Längengrad finden könnten

Um sie sicher an Land zu bringen.

Deine Arbeit war lang,

Ihre Tage waren getrieben.

Du wusstest, dass du eine Uhr bauen kannst

Raum und Zeit zu heiraten.

Aber dein einziges großes Unrecht

Wurde nie vergeben -

Um besser zu sein als deine Besseren

War schlimmer als jedes Verbrechen,

Und ihr Neid war ein Hügel, den man nicht erklimmen würde.

Über Meer und Land

John Harrisons Hände

Gesichert für immer

Dass Seeleute den Längengrad finden könnten

Um sie sicher an Land zu bringen.

Und der Preis von dreißigtausend Pfund

War mehr als nur ein Preis.

Es war Würde und Gerechtigkeit

Über Bitterkeit und Lügen -

Und je länger sie dich verleugneten,

Dich angegriffen und verleumdet,

Umso mehr sah man die Schwäche in ihren Augen.

Wie viele Leben,

Wie viele Talente,

Wurden vom vergifteten Brunnen befleckt

Von der Macht, aus der sie tranken?

Aber der Wind, der treibt

Die kühnen Topgalanten

Wurde von einem Mann mit

Weder Privileg noch Rang,

Und die Seemannsjungen,

sie wussten es und dankten.

Offensichtlich greift dies das Thema Harrison vs. Longitude auf, das von . vorgeschlagen wurde Dava Sobel in ihrem Buch Longitude, sechs Jahre zuvor. Aber es greift interessanterweise auch Fragen des „natürlichen“ Genies auf, wie Harrison im 18. Jahrhundert wahrgenommen wurde. Sowohl von den Kommissaren von Longitude als auch von den Zeitungen wurde er als „Mechaniker der Natur“ angesehen – jemand, der eine natürliche mechanische Fähigkeit entwickelt hatte, die nichts mit mathematischen oder „wissenschaftlichen“ Kenntnissen zu tun hatte, wie die Kommissare diese verstanden. Dies war zweifellos Teil von Kommunikationsschwierigkeiten zwischen Harrison und dem Verwaltungsrat. Es gibt auch eine interessante doppelte Verwendung von 'Händen', wenn sowohl Harrisons eigene Handarbeit und Geschicklichkeit als auch die Hände seiner Uhren besprochen werden, die seine mechanische Kontrolle über die Zeit kennzeichnen. Wie McNeills Text es so schön ausdrückt, „heiratete er Raum und Zeit“. Ähnliche Diskussionen über Instrumente, mechanisches Wissen und Können fanden im 18. Jahrhundert statt, wie Alexi teilweise in ihr Beitrag .

Mein zweites Stück moderner Kultur kommt über meine Mutter und behandelt - durch Assoziation - Gurken wieder . Harrison ist bekannt für die Erfindung des Bimetallstreifens, der Temperaturänderungen ausgleicht, die sich auf Spiralfedern in Uhren auswirken. Dieses Temperaturproblem zu kompensieren war eines der Hauptanliegen der Uhrmacher, die in der ersten Hälfte des 18. Jahrhunderts das Längengradproblem lösen wollten. Dieser Bimetallstreifen war aber auch der Vorläufer des modernen Thermostats und ermöglicht daher unter anderem die Temperierung von Gewächshäusern in kalten Klimazonen. Harrison ist es zu verdanken, dass wir in England zarte Salate, Obst und Gemüse anbauen können. Gurken sind also vielleicht doch kein so seltsames Bindeglied zur Wissenschaftsgeschichte.