Ein Wald aus Masten: Das Bild der Themse im 18. Jahrhundert

14.09.2010



Im 17. Jahrhundert beschränkte sich das visuelle Bild der Themse im Großen und Ganzen auf das bestimmende Merkmal topografischer Ansichten, als Schauplatz karnevalesker Frostmärkte oder einfach als Kulisse für malerische Darstellungen architektonischer Pracht. Im Gegensatz dazu wurde die Themse im 18. Jahrhundert selbst zu einem respektablen Thema der Kunst und wurde als zunehmend feierlicher Ort behandelt, der die großen Veränderungen in London widerspiegelte, als sich die Stadt zum Zentrum eines Handelsimperiums entwickelte. Gemälde und Drucke feierten das Wachstum und das Prestige des Hafens, wobei die Themse selbst als Symbol für London, die Welthauptstadt des Handels, galt. Obwohl die Bilder der Themse aus dem 18. beschränkt auf den Abschnitt des Flusses zwischen St. Pauls und Westminster. Weniger Aufmerksamkeit wurde der reichhaltigen Bildsprache, insbesondere in gedruckter Form, des sogenannten „kommerziellen“ Flusses unterhalb der London Bridge gewidmet. Meine Forschung konzentriert sich auf einen reichen Aspekt der Sammlungen des National Maritime Museums : die Bilder, die sich auf die Themse während des langen 18. Jahrhunderts beziehen, insbesondere die unteren „kommerziellen“ Strecken vom Pool of London flussabwärts in Richtung Gravesend. Zu den Künstlern, deren Werke den kommerziellen Fluss feiern, gehören die Cleveleys, John Boydell, Francis Holman, Nicholas Pocock , William Anderson, Richard Paton und William Daniell. Von besonderem Interesse sind die hochdetaillierten Bilder von Robert Dodd, die beispielsweise von John und Josiah Boydell veröffentlicht wurden Blackwall ... beim Stapellauf des 'Bombay Castle', ein 74-Kanonen-Schiff , 25. März 1789, (PAH9724) (Detail unten wiedergegeben). [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'219595','attributes':{'class':'media-image','typeof':'foaf:Image ','style':'','alt':'PAH9724.jpg'}}]] Blackwall... beim Stapellauf des 'Bombay Castle', ein 74-Kanonen-Schiff. Auf Kosten der Honble East India Company gebaut und von dieser seiner Majestät überreicht. (PAH9724) Dieses triumphale Bild mit fein gekleideten Zuschauern, begeisterten Menschenmengen und energischem Hutschwenken präsentiert Blackwall in all seinem glorreichen Pomp und Zeremoniell beim Stapellauf des großen Schiffes. Burg von Bombay , die tatsächlich sieben Jahre vor Erscheinen dieses Drucks herausgebracht wurde. In seinem Ein Blick auf die Royal Dockyard in Deptford , 28. März 1789 (PAH9746) (Ausschnitt unten wiedergegeben) Dodd präsentiert eine weitere fantastisch detaillierte Szene mit einer sorgfältig ausgewogenen Ansicht, die den gesamten Fluss von der Küste aus erfasst, wo Feuerzeuge und ein Ruderboot eifrig Fässer zu und von den Schiffen transportieren , zur Werft selbst, wo sich die Schiffe auf den Beständen in verschiedenen Stadien der Fertigstellung befinden. An der Küste spazieren zwei Damen in feinen Kleidern unter einem Sonnenschirm und ein Herr hebt seinen Hut vor ihnen und suggeriert dem Betrachter, dass dies ein höflicher Ort und eine Quelle des Nationalstolzes ist. [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'219596','attributes':{'class':'media-image','typeof':'foaf:Image ','style':'','alt':'PAH9746.jpg'}}]] Ein Blick auf die Royal Dockyard in Deptford, 28. März 1789 (PAH9746) Bei der Recherche zu diesen und anderen Bildern und der Durchsicht der Archive ist im Rahmen meiner Doktorarbeit eine reiche Auswahl an zeitgenössischen Werken weniger bekannter (oder unbekannter) Künstler und Graveure ans Licht gekommen, die die Themse darstellen. Zusammen untersucht stellen diese visuellen Aufzeichnungen ein ausgeprägtes Muster von Nachfrage und Angebot an Bildern der flussabwärts gelegenen Themse dar und bieten einen faszinierenden Einblick in die Art und Weise, wie der kommerzielle Fluss im 18. Jahrhundert dargestellt und vorgestellt wurde.