Freie und unfreie Arbeit: Wer hat die Werften auf den Bermudas gebaut?

07.06.2018

Angezogen vom Versprechen rosafarbener Sandstrände und türkisblauer Meere besuchen jedes Jahr Millionen von Touristen Bermuda. Die kollaborative Doktorandin Anna McKay untersucht die Schwierigkeiten, mit denen Beamte im 19. Jahrhundert bei der Gewinnung von Arbeitern für die Arbeit auf dem Gelände konfrontiert waren.

Von Anna McKay, kollaborative Doktorandin am NMM und der University of Leicester.



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Bermuda ist eine nur 21 Meilen lange Insel im Nordatlantik, mehr als 600 Meilen von Nordamerika und über 5.000 Meilen von Großbritannien entfernt. Erst nach der Amerikanischen Revolution im Jahr 1775 wurde Bermuda zu einem wichtigen Stützpunkt der Royal Navy. Mit dem Verlust der Ostküste der USA erhielten Stützpunkte in Kanada und der Karibik eine neue strategische Bedeutung. Auf halbem Weg zwischen diesen Punkten kam Bermuda, und es wurde ein wichtiger Teil des imperialen Verteidigungssystems Großbritanniens.

Das ausreichende Angebot an Arbeitskräften war eine der größten Bedrohungen für die imperiale Entwicklung Bermudas. In seinen Sammlungen hält das National Maritime Museum einen Aufsatz mit dem Titel Über die verschiedenen Methoden zur Bereitstellung von Handwerkern und Arbeitern für die Arbeiten im Zusammenhang mit der Werft auf der irischen Insel (KOP/29). Dieser Aufsatz wurde um 1863 von einem Beamten verfasst und bietet einen Überblick über die erforderlichen Arbeiten auf Ireland Island, dem Standort der Royal Naval Dockyard. Dieses Dokument gibt uns einen Einblick in die Schwierigkeiten bei der Gewinnung von Arbeitskräften für die Arbeit auf der Baustelle.

Über die verschiedenen Methoden der Bereitstellung von Handwerkern und Arbeitern um 1863. (KOP/29)

In dem Dokument heißt es, dass 1809 die erforderlichen Arbeiten angeordnet wurden:

durch verantwortliche Personen in der Kolonie; und den Offizieren von Dk Yd [Werft] wurde nicht die Erlaubnis erteilt, Handwerker und Arbeiter einzustellen, um die Pläne unter ihrer eigenen unmittelbaren Aufsicht und Leitung auszuführen

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Bei diesem System der Anstellung von Leiharbeitern gingen die Bauarbeiten langsam und unbefriedigend voran. Trotz des hohen Lohnniveaus konnte die freie Arbeitsmigration die Nachfrage nicht decken. Bis 1814 baten Beamte nach Hause, Handwerker für Schiffsbauer aus England zu schicken, und bald wurden zehn Zimmerleute aus der Portsmouth Dockyard nach Bermuda geschickt. Nach drei Jahren hatten sie die Wahl, nach Hause zurückzukehren oder mit einer Gehaltserhöhung und einer Beförderung auf den Bermudas zu bleiben.

Karte mit dem geplanten Dock Yard in Grassy Bay, Bermuda, im Jahr 1811.

Bis 1813 wurde der Superintendent of New Works, Commodore A.J. Evans erhielt die Anweisung, so viele Handwerker wie möglich für die Arbeit auf der Baustelle zu beschaffen, darunter auch Schwarzarbeiter. Versklavte schwarze Männer aus Bermuda tauchten ab 1810 in den Kontenbüchern der Werft auf. Diese Männer wurden von der Regierung von den Kolonisten angeheuert, die sie besaßen und ihren Lohn erhielten, etwa 2 Pfund Sterling pro Monat. Diese Männer wurden in den Werften oder an Bord von Empfangsschiffen untergebracht. Als Einheimische brachten sie Fachwissen und Erfahrung mit, hatten aber keine Wahl und erhielten auch kein eigenes Gehalt.

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Während des Krieges konnten auf Bermuda inhaftierte französische und amerikanische Kriegsgefangene als Arbeiter eingesetzt werden. Sie wurden auf Prisenschiffen gebracht und auf See gefangen genommen. Einige meldeten sich freiwillig zur Arbeit und verdienten einen halben Dollar am Tag. Kriegsgefangene statteten Gefängnis- und Lazarettschiffe, das Marinekrankenhaus und die Wohnungen der Werftoffiziere aus. Außerdem kamen während des Krieges von 1812 viele versklavte Flüchtlinge aus Amerika nach Bermuda. Das Dokument besagt, dass die Flüchtlinge kamen immer in größter Not und Elend an, oft hilflos vor Ruhr: aber sie waren keine Sklaven mehr . Flüchtlinge wurden eingesetzt; die Mehrheit der Männer arbeitete als Arbeiter, aber einige wurden im 3. Bataillon der Royal Marines zum Garnisonsdienst in der Werft verpflichtet. Früher versklavte Frauen und Kinder verrichteten kleinere Aufgaben wie das Pflücken von Eichenholz. Als der Sklavenhandel 1834 abgeschafft wurde, wurden viele schwarze Arbeiter als freie Arbeiter weiterbeschäftigt.

Die Emanzipation kam zu einer Zeit, als Bermuda noch arbeitshungrig war. Der Bau der Werft wurde 1823 durch die Ankunft von Sträflingen erheblich verbessert. Sie waren auf mehreren Gefängnisschiffen untergebracht, die vor der Werft vertäut waren, und wurden bis 1863 für verschiedene Aufgaben eingesetzt. Es wurde festgestellt, dass:

die Sträflingsanstalt war die größte bewegende Kraft, durch deren manuelle Anstrengungen der Dock Yard, wie wir ihn sehen, mit seinem Wellenbrecher zum Schutz vor der Gewalt der Stürme und den hohen Befestigungsanlagen zu seiner Verteidigung im Krieg gebaut wurde .

Am östlichen Ende von St. George's, der ehemaligen Hauptstadt, die heute zum UNESCO-Weltkulturerbe gehört, wurden auch zwei Sträflingsschiffe vertäut. Wenn sie sich gut benahmen, konnten Sträflinge in den australischen Kolonien begnadigt werden oder ein „Ticket-of-Leave“ nehmen. Sie durften sich nicht auf der Insel niederlassen, da die Bewohner dem widersprachen.

Gefängnisrumpf auf Bermuda: Tenedos

Die Arbeitsbedingungen auf den Bermudas waren hart. Im subtropischen Klima war die Hitze der Sonne stark. Der Abbau von Kalkstein war eine besondere Knochenarbeit. Viele Männer litten an akuter Ophthalmie, da ihr Sehvermögen durch das Licht, das von dem weißen Stein, an dem sie arbeiteten, reflektiert wurde, geschädigt wurde. Von ihren Familien getrennt, wurde die Trunkenheit bei allen Männern, die auf der Werft arbeiteten, zum Problem. Es wurde gesagt, dass Rum sein könnte unverhältnismäßig günstig bezogen auf das Nötigste und den heilsamen Luxus des Lebens . Diejenigen, die in der Werft betrunken sind, könnten ihren Lohn gedockt bekommen oder sogar die Entlassung riskieren. Sogar Sträflinge konnten sich Spirituosen über Zwischenhändler besorgen. Männer, die an Alkoholentzug oder Abhängigkeit litten, wurden ins Krankenhaus gebracht, während Häftlinge ins Krankenhaus eingeliefert wurden Tenedos Krankenhausschiff. Aufseher stellten fest, dass Männer, die zu viel tranken, nachlässig und respektlos wurden. Ihre Körper wurden schwach und anfällig für Krankheiten. Durch Gelbfieber-Epidemien wurden häufig zahlreiche Häftlinge und Militärangehörige ausgelöscht. In diesem Klima kam es häufig zu Ausbrüchen von Unruhen und Ungehorsam.

Zusammenfassung der auf den Bermudas beschäftigten ArbeitnehmertypenZusammenfassung der auf den Bermudas beschäftigten Arbeitnehmertypen (LAD/29)

Das Dokument LAD/29 zeigt uns, dass die Werft auf den Bermudas ein gemischter Ort von Individuen war. Aus Verzweiflung nach Arbeitskräften setzten Beamte Arbeitskräfte aus einer Reihe von Quellen ein; dazu gehörten kontaktierte Arbeiter und Kriegsgefangene, ehemals versklavte Flüchtlinge, Militärangehörige und Häftlinge. Die kontinuierliche Entwicklung Bermudas als Militär- und Marinestützpunkt nach der amerikanischen Revolution führte dazu, dass es informell als „Gibraltar des Westens“ bekannt wurde. Heute ein beliebtes Touristenziel, werden jedes Jahr über eine halbe Million Besucher von rosa Sandstränden und türkisblauem Meer angelockt. Kreuzfahrtschiffe und private Yachten drängeln sich im Great Sound, wo einst Gefängnisrümpfe vertäut waren, neben dem geschäftigen Dockyard-Komplex, der von freien und unfreien Arbeitern erbaut wurde.

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