Sinnlosigkeit: Wie ein Roman den Untergang der Titanic ankündigte

Entdecken Sie dieses fiktive Werk mit auffallenden Parallelen zur Geschichte der Titanic

hat sich die zeit schon geändert

03.10.2017

Der Artikel des Monats Oktober befasst sich mit einem vorausschauenden fiktiven Werk aus dem Jahr 1898, Morgan Robertsons Futility (RMG-Artikel-ID: PBF5926).



Sie war das größte Schiff auf dem Wasser und das größte Werk der Menschen. An ihrem Bau und ihrer Instandhaltung waren alle der Zivilisation bekannten Wissenschaften, Berufe und Gewerbe beteiligt. Auf ihrer Brücke saßen Offiziere, die nicht nur die Wahl der Royal Navy waren, sondern auch strenge Prüfungen in allen Studiengängen bestanden hatten … sie waren nicht nur Seeleute, sondern Wissenschaftler.

Unsinkbar – unzerstörbar, sie trug so wenig [Rettungs-]Boote, wie es den Gesetzen entsprach.

Angesichts ihrer absoluten Überlegenheit gegenüber anderen Fahrzeugen … würde sie bei Nebel, Sturm und Sonnenschein und auf der Northern Lane Route im Winter wie im Sommer mit voller Geschwindigkeit dampfen …

Vielleicht denken Sie, Sie kennen das oben beschriebene Schiff. Es ist jedoch nicht der Titanic . Dies ist in der Tat eine Beschreibung des fiktiven Dampfschiffs Titan aus der Novelle von 1898, Sinnlosigkeit .

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Jenseits der prophetischen Benennung der Titan , hat Autor Morgan Robertson auch das größte schwimmende Schiff genau vorhergesagt, das die minimale Anzahl von Rettungsbooten trägt, die nach den aktuellen Vorschriften erforderlich sind und in der Lage sind, so schnell zu fahren wie jedes andere Schiff im Dienst.

Bei all diesen Ähnlichkeiten mag es kein Schock sein, dass die Titan hat auch eine tödliche Begegnung mit einem Eisberg, bei der fast alle der 3.000 an Bord ums Leben kamen.

Sinnlosigkeit von Morgan Robertson (RMG-Artikel-ID: PBF5926)

Die zentrale Figur der Geschichte ist ein unruhiges Mitglied der Titan 's Crew, ein Ausguck, der nach dem Titan läuft herunter und zerstört ein kleineres Segelschiff. Der Ausguck überlebt später die Titan seinen eigenen Untergang und landet zusammen mit einem kleinen Mädchen auf dem Eisberg. Eine dramatische Begegnung mit einem wilden Eisbären auf der Oberfläche des Eisbergs gibt ihm Gelegenheit zu Heldentum und die Chance, sich um das Kind zu kümmern, das sich als Tochter eines Liebespartners entpuppt, der seine Annäherungsversuche zuvor abgelehnt hatte.

Auch wenn das Melodram, das in den persönlichen Beziehungen des Protagonisten zu finden ist, vielleicht nicht der Stoff eines literarischen Klassikers ist, Sinnlosigkeit bleibt ein faszinierendes Stück, da es die Frage aufwirft: Wie konnte Morgan Robertson eine Katastrophe so vorhersagen, die in den nächsten 14 Jahren nicht mit so viel offensichtlicher Genauigkeit passieren würde?

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Titelseite von Futility von Morgan Robertson (RMG-Artikel-ID: PBF5926)

In Alexander C. Browns Artikel The Titan and the Titanic: Der Roman von 1898 sagte eine Katastrophe von 1912 voraus, aber niemand hörte zu! (Daily Press New Dominion, 24. September 1972) gibt einige kurze biographische Details von Robertson, der 1861 geboren wurde und ein Jahrzehnt seines Lebens auf See auf verschiedenen in Amerika registrierten Hochseeschiffen verbrachte. Danach verfolgte er eine Karriere als Autor und schrieb eine Reihe von maritimen Titeln.

Mit seinen Erfahrungen aus erster Hand über das Leben auf See ist es wahrscheinlich, dass Robertson ein Interesse an maritimen Entwicklungen und Technologien hatte. Der Wettlauf zwischen den Großmächten, größere, schnellere und luxuriösere Linienschiffe zu bauen, um auf der profitablen Nordatlantikroute konkurrieren zu können, wäre auf dem neuesten Stand der Technik und im öffentlichen Interesse gewesen. Wie bei einigen der heutigen Katastrophenfilme war Robertson in der Lage, eine plausible Katastrophe als Teil seiner Erzählung zu gestalten.

Die Sammlung der Caird-Bibliothek enthält auch ein Beispiel für den Neudruck des Romans aus dem Jahr 1912, umbenannt als Das Wrack des Titanen oder Sinnlosigkeit . Die erschreckenden Parallelen der Fiktion zu den tatsächlichen Ereignissen des 15. April 1912 führten dazu, dass der resultierende Nachdruck eine größere Verbreitung als die Erstausgabe erreichte.

Morgan Robertson soll 1915 gestorben sein, drei Jahre nach dem Verlust des Titanic . Wie er auf die Katastrophe reagiert haben muss, die seinem fiktiven Werk so ähnlich ist, ist nicht bekannt.

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Die Bibliothek von Caird verfügt über ein breites Angebot an gedrucktem Material zum Verlust der Titanic. Einen hilfreichen Überblick über die Sammlungen finden Sie in unserem Online-Rechercheleitfaden.

Gareth BellisArchiv- und Bibliotheksmanager