'A Gallant Rescue' - überfälliges Licht auf eine Legende der alten Marine

11. Oktober 2011



Royal Museums Greenwich bietet neue Einblicke in 'A Gallant Rescue' von John Christian Schetky

Eine tapfere Rettung

HMS Endymion Rettung eines französischen Zweideckers, 1803-05 ( BHC0532 )





Dieses Gemälde wurde im Juli 2011 zum ersten Mal seit vielen Jahren öffentlich im Museum ausgestellt. Was folgt, ist eine Überarbeitung der damals hier veröffentlichten Notiz, einschließlich aktualisierter Details zum Künstler und seiner Familie, die ihm freundlicherweise von seiner Ur-Ur-Enkelin Sylvia Steer zur Verfügung gestellt wurden. Ich danke ihr für die Kontaktaufnahme in dieser Angelegenheit im September 2011 sowie Anthony Colls und Jennifer Dunne.

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Der Maler ist der bisher wenig dokumentierte Ebenezer Colls und das Bild selbst war bis vor kurzem ein Rätsel. Wir wissen seit langem, dass es sich um eine andere Version desselben Vorfalls von J. C. Schetky handelt, obwohl unklar war, wer wann wen kopierte. Außerdem stieß ich vor etwa zwanzig Jahren zufällig in Grimsby auf eine weitere Version von Nicholas Pocock, die seit seinem Tod im Jahr 1821 viel früher gemalt worden sein muss nicht ganz so ordentlich, wie es zunächst der Fall schien.



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1871 der bekannte Marine- und Marinekünstler, John Christian Schetky (1778 - 1874) zeigte ein nahezu identisches Bild dieses Themas auf der königliche Akademie unter dem Titel „Eine tapfere Rettung; Marinevorfall des französischen Krieges' mit einer kurzen Beschreibung davon. Es weckte aus den unten erläuterten Gründen großes Interesse und wurde sofort für 100 Guineen von gekauft Admiral Sir James Hope , der es dem . präsentierte United Service Club sobald es von den Wänden der Akademie kam. 1891 wurde es in der großen Royal Naval Exhibition in Chelsea (Nr. 620) mit einem längeren Katalogtext erneut gezeigt. Dieses war von Hope im Gespräch mit Schetky für die Übergabe des Bildes an den Club zusammengestellt worden und wurde 1893 auch in voller Länge zitiert Sir John Knox Laughton 's original 'Dictionary of National Biography' on Endymions Kapitän: „Gegen Ende des langen französischen Krieges hat Kapitän der Hon. Sir Charles Paget, während der Kreuzfahrt im Endymion Fregatte an der Küste Spaniens, beschrieb ein französisches Linienschiff in unmittelbarer Gefahr, eingebuchtet zwischen Felsen an einem Leeufer, Bugspriet und Fock weg, und an einem Stromkabel reitend, ihr einziges verbleibendes. Obwohl es ein stürmischer Sturm war, stürzte Sir Charles zur Hilfe seines Feindes, warf seinen Rettungsanker auf den Bug des Franzosen, hob das Kabel auf und lenkte es quer zur Kiesel. Dies gelang dem behinderten Schiff, einzudringen, und so wurden siebenhundert Menschenleben vor der Zerstörung gerettet. Nachdem sie diese ritterliche Aktion ausgeführt haben, Endymion Da sie selbst in großer Gefahr war, in den Wind gezerrt, ließ sie ihren Laubenanker los, mit der Keule gezogen und stand auf der anderen Seite vor der Küste.'

Die Katalogbeschreibung von 1871 RA fügt hinzu, dass Endymions Besatzung 'drei britischen Beifall' gab, als sie den Schauplatz verließen und dass das Schiff seinen steuerbordseitigen Laubenanker auf Klubholer fallen ließ, ein riskantes Notfallmanöver, bei dem der Leeanker mit einer nach hinten geführten Feder (Trosse) als das Schiff geworfen wird kommt in den Wind: Das Schiff darf dann kurz auf die Feder 'rückwärts' fahren und das Heck schnell umdrehen, um das Segel auf dem Gegenschlag zu machen. Das Seil und die Feder müssen weggeschnitten werden und der Anker geht normalerweise verloren, es sei denn, er wird für die spätere Bergung aufgebockt:

„Clubhauling wurde nur als Maß der Verzweiflung bei sehr schlechtem Wetter verwendet, wenn es an einer Leeküste ohne Platz zum Tragen [dh „Halse“ mit dem Wind achteraus] lag und wo keine Aussicht bestand, dass das Schiff erfolgreich wenden konnte wegen der See, die am Wetterbug bricht“ (John Harland, „Seamanship in the age of sail“ [1984], S. 195)



Die Ausstellung von Schetkys Bild 1871 sorgte für einige öffentliche Diskussionen. Denn während Paget (1778-1839) die Endymion von April 1803 bis April 1805 tat er dies gegen Ende der Franzosenkriege (1793-1815) nicht und nichts dergleichen ist in seinem damals schnell überprüften Logbuch verzeichnet. Wenn der Vorfall passiert ist, hat er ihn möglicherweise aus gutem Grund im Hinblick auf das Risiko, das er mit der Gefährdung seines Schiffes und des Lebens seiner eigenen Leute eingegangen ist, unterlassen, obwohl die damit verbundene Seemannschaft sein Vertrauen in sie zeugt. Er hätte es jedoch nicht verhindern können, dass es durch Mundpropaganda in die Marine-Überlieferung eintrat. Laughton – einer der führenden Marinehistoriker seiner Zeit – wies es dennoch in seinem DNB-Eintrag von 1893 als „unwahrscheinlich“ ab.

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Dort ruhten die Dinge bis 1913, als Revd Edward Paget, Dekan von Calgary, Kanada, und der Enkel von Sir Charles eine „Erinnerung“ über ihn veröffentlichte, in der er ein Kapitel „Eine galante Rettung“ widmete.* Dieses Zeugnis scheint bisher zu wurden übersehen. Edward Paget berichtet, dass die Geschichte in der Familie wohlbekannt war, ursprünglich von Sir Charles selbst und dass Schetky (laut dessen Schwestern) sie auch direkt von ihm hörte, da sie Zeitgenossen waren und sich gut kannten. Er war auch nicht der erste, der es darstellte: Sir Charles hatte 1807 ein vorheriges Bild davon bei Nicholas Pocock (1740 - 1821) in Auftrag gegeben. Bis 1913 war dies auf Edward übergegangen und, obwohl es heute nicht mehr bekannt ist, erschien es (als dieses Stück zum ersten Mal geschrieben wurde) als dasjenige, das sich heute in der örtlichen Kunstsammlung in Grimsby befindet.

Es gibt jedoch einen Haken. Denn obwohl die Pagets sicherlich ein solches Bild hatten, scheint es eine andere Version gewesen zu sein, da, wenn die Grimsby-Aufzeichnungen korrekt sind, ihre im Jahr 1871 vom Earl of Yarborough vorgelegt wurden: Er war High Steward of Grimsby, hatte aber keine persönliche Verbindung zu den Pagets soweit das Auge reicht. Das würde bedeuten, dass die Grimsby-Leinwand nicht die von Edward Paget geerbte sein kann, mit der er 1913 seine „Memoirs“ illustrierte. Der einzige Hinweis auf eine alternative Quelle der dortigen (s/w) Illustration ist der scheinbare Ton: Das heißt, sie wirkt heller als das dunkle und stürmische Grimsby-Öl, was beispielsweise auf eine Aquarellversion schließen könnte. Das Original, was auch immer es war, ging zu gegebener Zeit an Sir Charles' vierte Tochter Georgina, die 1841 Captain William Henry Kennedy (gest. 1864) und nach ihrem Tod 1901 ihren Neffen Edward Paget heiratete.



Vermutlich war es dieser, den er im Besitz von Georgina Kennedy kannte, auf dem Schetky sein Öl basierte. Eine von Schetkys Schwestern erzählte Edward später, dass dies um 1866 gemalt, aber erst 1871 ausgestellt wurde Französische Kriege waren wahrscheinlich ein Erinnerungsstück. Auch dass Sir Charles - der andere riskante Manöver auf seinem Namen hatte - dies nicht offiziell gemeldet hatte, da er entgegen seinen spezifischen Anweisungen, feindliche Schiffe zu zerstören, geschweige denn allgemeinere Vorschriften hatte. Edward erinnerte sich auch an den Bericht seines Vaters, dass Sir Charless besondere Sorge, dies nicht zu tun, darin bestand, wie er der Admiralität sonst Rechenschaft ablegen sollte Endymions Verlust der beiden beteiligten Anker.

Trotzdem ließ er Pocock – den führenden Marinemaler seiner Zeit – die Episode in einer oder mehreren Versionen für ihn darstellen. Laughton hatte Edward bis 1913 auch gesagt, dass er nichts von Pococks Gemälde – oder vermutlich von der Familientradition – wusste, als er etwa 20 Jahre zuvor Sir Charles' DNB-Eintrag schrieb. Edward selbst stellte einige Nachforschungen an, um zu sehen, ob das französische Schiff identifiziert werden könne, was jedoch nirgendwo hinkam, und reproduzierte alle relevanten, wenn auch größtenteils umständlichen Beweise, die er über die Wahrheit des Vorfalls gesammelt hatte. Zusammenfassend lässt sich sagen, dass es keinen begründeten Zweifel daran gibt, dass es genau in der Zeit von 1803-05 an der nordspanischen Küste geschah und welches französische Kriegsschiff daran beteiligt war, bleibt unbekannt. Die verbleibenden Fragen sind daher erstens, was die vermutlich zweite Version des Pocock (d. h. Öl oder Aquarell) war, die bis mindestens 1913 in der Familie Paget verblieb; und zweitens, wo ist es jetzt? Man hätte meinen können, dass Sir Charles ein Öl in Auftrag gegeben hätte - und es könnte in der Tat immer noch das in Grimsby sein, wenn es vor 1871 entsorgt wurde. noch viel länger. Es ist diejenige, die Edward Paget später in Kanada an seinen Wänden hatte, als er 1913 die „Memoir“ schrieb, und er selbst hat vielleicht nicht gemerkt, dass es vielleicht zwei Versionen gab. Obwohl nicht schlüssig, ist dies die wahrscheinlichste Erklärung für die derzeit verfügbaren Fakten.

Colls' Bild hat die gleiche Gesamtkomposition wie die Pocock- und die Schetky-Version und es kann davon ausgegangen werden, dass es nach seiner Ausstellung in der RA im Jahr 1871 auf letzterer basiert. Es ist jedoch eines von einem gleich großen Paar, von denen der andere (BHC0482) zeigt den Beginn der Aktion, in der die Unermüdlich und Amazonas fuhr die Franzosen Menschenrechte 1797 unter ebenso stürmischen Bedingungen an die bretonische Küste. Colls kopierte dies von einem Druck eines Gemäldes von W.J. Huggins und bis in die 1980er Jahre wurde das vorliegende Bild fälschlicherweise selbst für das Ende derselben Episode gehalten. Alle der Endymion Bilder zeigen sie auf Backbordsegel, während sie sich darauf vorbereitet, ihren Schotanker für den französischen Zweidecker zu werfen, bevor sie sich in den Wind stemmt, auf Kosten des Verlusts ihres Steuerbord-Laugenankers mit Keulen holt und auf der Steuerbordseite mit den Klauen ablandet. Die Schetky-Version bleibt im ehemaligen Gebäude des United Service Club in London, dem heutigen Sitz des Institute of Directors.



Eine tapfere Rettung

Zerstörung der Menschenrechte, 13. Januar 1797 ( BHC0482 )

Charles Paget war der fünfte Sohn des ersten Earl of Uxbridge und trat 1790 in die Marine ein. Gut vernetzt und kompetent stieg er schnell auf und hatte als Fregattenkapitän schon früh Erfolg. Im Jahr 1804, im Endymion , wurde er durch seinen Anteil an der Eroberung von vier spanischen Schatzschiffen reich. Nach anderen Befehlen als Kapitän und Konteradmiral wurde er im Januar 1837 zum Vizeadmiral befördert und zum Befehlshaber der Station Nordamerika und Westindien entsandt. Er starb 1839 in St. Thomas, Jamaika, an Gelbfieber.

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Colls war ein Marinemaler, der 1852-54 in der British Institution Bilder ausstellte, von einer Adresse in Camden Town aus, aber über einen längeren Zeitraum praktizierte. Seine Arbeit ist kompetent und attraktiv, und er war sicherlich produktiv, da regelmäßig Beispiele auf dem Markt erscheinen. Seine Daten waren bis etwa 2004 nicht bekannt, als ein genealogisches Web-Posting besagte, dass er 1812 in Horstead, Norfolk (am Stadtrand von Coltishall) in eine Familie mit einer lokalen Geschichte als Besitzer von Wassermühlen hineingeboren wurde. Sein Großvater war John Colls, Müller und Farmer, der 1789 mit HP Watts die Horstead Mill umbaute, bis 1797 deren Teilhaber war und 1806 starb. Er hatte einen Sohn, Richard, der Mehlhändler für das Familienprodukt in London wurde . Deren ältestes Kind, auch Richard (1802-80), war Stilllebenmaler und Fotograf; Ebenezer - geboren am 1. Juli 1812 - war das vierte Kind und der zweite Sohn und das sechste Kind und der jüngste Junge war Lebbeus (1818-97), der ein Bilderhändler und Galerist in der Bond Street wurde. Ebenezer war sowohl Bilderhändler als auch Künstler. Wie seine künstlerische Laufbahn begann, ist unklar, doch ging er zunächst als Midshipman der East India Company zur See, wo er sich Kenntnisse über Schiffe aneignete. Er unternahm drei Ostreisen, zuerst in der Indiaman Rose (955 Tonnen) ab Mai 1828 und dann noch zwei weitere im größeren Edinburgh (1326 Tonnen) vom März 1830 bzw. Mai 1832. Nachdem er das Meer verlassen hatte, unternahm er anscheinend regelmäßige Sommerbesuche auf den Kanalinseln, um zu skizzieren, aber auch entlang der Südküste und zu den Marinehäfen. Im Januar 1841 heiratete er in der Gegend von Thanet (in oder in der Nähe von Ramsgate) Harriet Beal und sie hatten vier Töchter und drei Söhne, die in den Volkszählungen von St. Pancras, London, von 1851 - 81 eine Rolle spielen: Richard, der älteste Sohn (1844-1920 .). ), wurde Buchhändler. Walter (1857-1938) wurde Angestellter und Henry (1847-83) ebenfalls Buchhändler und später Hotelier in Brighton, allerdings nicht erfolgreich, da er schließlich bankrott ging. Ebenezers ältestes Kind, Harriet (1842-88), unterrichtete zunächst Musik und Sarah (1846-1919) wurde Buchhalterin und leitete später eine Privatschule in Hampstead. Die dritte und vierte Tochter waren Isabella (1849-85) und Florence (geb. 1865). In der Volkszählung von 1851 wird Ebenezers Beruf als „Bilderhändler“ angegeben; in dem von 1861 „Marinemaler“; 1871 lebte er von „Dividends“ (bei dem Landschaftsmaler Edmund Gell, einem Internat in seinem Haus) und 1881 wird er wieder „Künstler“ genannt. Seine letzte Adresse von vor 1871 war 79 King Henry's Road, Regent's Park, und er starb dort am 23. September 1887 im Alter von 75 Jahren ('Morning Post', 28. September). Seine Witwe starb am 2. Dezember 1916 unter derselben Adresse, ihr Alter wurde mit 94 angegeben, was auf eine Geburt im Jahr 1822 schließen lässt, obwohl sie erst am 25. Dezember 1825 in St. Laurence, Thanet, getauft wurde.

Eine wesentliche Korrektur in dieser überarbeiteten Anmerkung ist, dass der Marinemaler Harry Colls (1856-c.1908) und sein Bruder Walter Lebbeus Colls (1860-1942), Kupferstecher und Fotograf, die beide eine erfolgreiche künstlerische Karriere hatten, keine Kinder von Ebenezer waren sondern seine Neffen, Söhne seines Bruders Lebbeus, der insgesamt sieben Kinder hatte.

* Edward Pagets Memoiren des Ehrenwerten Sir Charles Paget ... wurde ursprünglich 1911 in Toronto privat gedruckt und mit seinen eigenen autobiographischen Erinnerungen versehen. Die Londoner Ausgabe von 1913 ließ die meisten davon weg und enthielt weitere Informationen, insbesondere zum Thema 'Gallant Rescue', aus weiteren Informationen, die er 1912 bei einem Besuch in England sammelte.