Geisterschiffe

31. Okt 2018



Tauchen Sie ein in mehrere haarsträubende Geschichten aus unserer Sammlung

von Victoria Syrett, Archivassistentin





Geisterschiffe, manchmal auch Phantomschiffe genannt, sind Schiffe ohne lebende Besatzung an Bord. Dies können echte verlassene Schiffe sein, die mit vermisster Besatzung aufgefunden wurden, wie die HMS Resolute aus dem 19.

Im Vorfeld von Halloween sitzen die meisten von uns gerne rum und erzählen uns Gespenstergeschichten. Nachfolgend können Sie zwei Auszüge aus einem unserer Bücher in der Bibliothek lesen, Das Phantomschiff von R. L. Hadfield, veröffentlicht 1937 (RMG ID: PBB4629). Hoffentlich werden Sie mit eisigen Fingern Ihre Wirbelsäule hinaufkriechen.



Die Legende der Octavius

Am August 1775 um Mitternacht, als der Wind an schneebedeckten Eisbergen vorbei heulte, Octavius ziellos vor der Küste Grönlands im Umkreis von drei Kilometern um das Walschiff herumtreiben Herold. Am Nachmittag des nächsten Tages, nach einem heftigen Sturm, der das Eis zerbrach, wurde Kapitän Warrens von der Herold entdeckt die Octavius und stieg in seiner Aufregung an Bord. Er kam zuerst in eine Kabine und fand mit einem Zittern, das ihn durchfuhr, einen Mann an einem Schreibtisch sitzend, dessen grüner feuchter Schimmel seine Wange und Stirn berührte, einen Stift in der Hand und ein Logbuch vor sich. Die letzten Worte auf der unvollendeten Seite lauten:

elfNSNovember 1762; wir sind jetzt siebzig Tage im Eis eingeschlossen. Gestern ist das Feuer ausgegangen, und unser Meister versucht seither erfolglos, es wieder zu entfachen. Seine Frau ist gestern gestorben. Es gibt keine Erleichterung…

In der nächsten Kabine lag die Leiche einer jungen Frau im Bett und eines Mannes auf dem Boden mit Feuerstein und Stahl in den Händen, als versuche er immer noch, das Feuer anzuzünden. Der Rest der Crew wurde in den Betten eingefroren aufgefunden und ein kleiner Hund kauerte am Fuß der Gangway-Treppe.



HMS

Der Verfluchte Squando

Im Jahr 1890 wurde das norwegische Schiff, Squando , dockte an der Embarcadero in San Francisco an. Es hieß, Kapitän und erster Maat hätten sich gut verstanden, bis die Frau des Kapitäns an Bord kam. Niemand weiß genau, was zwischen den dreien passiert ist, aber leider war dies die letzte Reise der ersten Kumpel. In heftigem Hass ermordeten der Kapitän und seine Frau den Mann nicht nur, sondern hackten ihm den Kopf ab. Das mörderische Paar warf dann die kopflose Leiche in die Bucht von San Francisco und behielt den Kopf in einem Spind unter der Koje des Kapitäns. Bald darauf wurde die kopflose Leiche des Ersten Offiziers in der Bucht von San Francisco entdeckt und der Kapitän und seine Frau gefangen genommen und hingerichtet.

Die Geschichte des Schiffes endet damit nicht. Die Eigentümer des Schiffes fanden einen neuen Kapitän und eine neue Besatzung, doch innerhalb eines Monats meuterten vier Besatzungsmitglieder und töteten ihren Kapitän. Die nächsten beiden Kapitäne erlebten ein ähnliches Schicksal, einer starb an Gift durch eine Schnittwunde an seiner Hand, der andere während einer heftigen Bö in der Nacht.

1893 verließ die gesamte Besatzung, die die verfluchte Natur des Schiffes satt hatte, es in Bathurst, New Brunswick. Der Ruf des Schiffes als heimgesuchtes und verfluchtes Schiff machte es den Eignern unmöglich, eine neue Besatzung einzustellen und sogar die Nachtwächter nicht zu halten.



Tagsüber kann man leicht über Geistergeschichten spotten, aber wenn der Wind durch das verlassene, knarrende Schiff, durch die lose Takelage, das Ächzen des Decks und die wechselnden Schatten heult, ist das eine ganz andere Sache. Ein Nachtwächter machte sein Quartier in der Kapitänskajüte, aber beim Anzünden der Laterne spürte etwas fest seinen Ärmel. Er blickte nach unten und sah eine blutüberströmte Hand. In packender Angst verfolgte er den Arm zu seinem Körper und hielt am tropfenden Hals an, wo der Kopf hätte sein sollen. Ein Geräusch veranlasste den Wachmann, sich langsam dem Spind unter der Koje zuzuwenden, als dieser sich öffnete und ein runder, blutiger Kopf auf seine Füße rollte. Der Wächter schnappte sich die Laterne und eilte aus der Tür, um den Rest der Nacht auf dem Deck zu verbringen. Das gleiche galt für die nächsten sechs Nachtwächter, die alle eingestellt wurden und in den nächsten Wochen ausstiegen. Die Reeder zerlegten schließlich das Schiff und verkauften das Material.

Ice Bergs in der Nähe von Kosoak, Life Boat Cove (Aus einer Skizze von Dr. Kane) (PAD6466)

Aber das verfluchte Schiff Squando würde nicht nachgeben. Heute können Sie in nebelverhangenen Nächten gelegentlich immer noch die geisterhaften Umrisse des Schiffes erkennen, das vor der Embarcadero entlang der Küste von San Francisco segelt.