Das Geschenk der Lebensrettung

06.02.2020



Im Jahr 1909 riskierte der Seemann Thomas Bouttell sein eigenes Leben, um einen Passagier zu retten, der vor der Küste Maltas von einem in Flammen stehenden Schiff floh. Für seinen Mut wurde er mit der Stanhope-Goldmedaille der Royal Humane Society ausgezeichnet, die etwa 60 Jahre später dem National Maritime Museum gestiftet wurde. Das begleitende Zertifikat ist Teil der Handschriftensammlung der Caird Library (RMG-ID: MSS/68/136).

Von Katherine Oxley, Archivassistentin





Die Royal Humane Society wurde 1774 in London von zwei Ärzten, William Hawes und Thomas Cogan, gegründet und war Teil einer Welle solcher Gesellschaften, die zu dieser Zeit in ganz Europa aus dem Boden schossen.

Ursprünglich hieß sie Society for the Recovery of Persons Apparently Drowned, aber 1787 wurde sie als Royal Humane Society bekannt, nachdem sie sich 1783 die Schirmherrschaft von König George III gesichert hatte.



Steuerbord eines Schiffes

Die Gesellschaft zielte ursprünglich darauf ab, diejenigen auszuzeichnen, die gehandelt hatten, um das Leben einer anderen Person zu retten, sowie das Bewusstsein für Reanimation und lebensrettende Techniken zu verbreiten. Seine Aktivitäten konzentrierten sich auf London, aber im Laufe der Zeit wurden Filialen im ganzen Land und in anderen Teilen der Welt gegründet.

Einen großen Teil ihres Bestehens war die Gesellschaft proaktiv in lebensrettenden Aktivitäten, von denen die vielleicht bemerkenswerteste das 1835 im Hyde Park erbaute (und 1954 abgerissene) 'Receiving House' war, in dem Menschen, die vor dem Ertrinken im Serpentine konnte von freiwilligen Ersthelfern betreut werden.

In den Wintermonaten wurden auch „Eismänner“ eingesetzt, um Schlittschuhläufern zu helfen, die durch das Eis gefallen waren.



Obwohl sich die Archive der Royal Humane Society in den London Metropolitan Archives befinden, enthalten unsere Bibliothek und unsere Manuskriptsammlungen einige Beispiele der von der Gesellschaft veröffentlichten Literatur, darunter ein Poster, das zeigt, wie eine Person mit Atemstillstand wiederbelebt wird, und eine Broschüre mit Anweisungen für Schwimmer, wie man einen Ertrinkenden rettet.

Die Gesellschaft förderte auch das Schwimmen und die lebensrettenden Fähigkeiten junger Menschen und verlieh eine silberne Medaille für „Schwimmübungen in Bezug auf die Rettung von Leben vor dem Ertrinken“. Heute ist die Gesellschaft nicht mehr aktiv an der Förderung lebensrettender Aktivitäten beteiligt.

Literatur der Royal Humane Society, von links nach rechts: dem Jahresbericht 1932 beigefügtes Faltblatt mit Anweisungen für Schwimmer zur Rettung eines Ertrinkenden (aus der Zeitschriftensammlung der Bibliothek); Poster mit der Silvestermethode der künstlichen Beatmung (RMG ID: DAN/214); Seite aus dem Jahresbericht 1942 mit dem silbernen Medaillon der Gesellschaft für Schwimmkenntnisse im Hinblick auf die Lebensrettung (aus dem Zeitschriftenbestand der Bibliothek)



Ursprünglich vergab die Gesellschaft Geldprämien an Menschen, die das Leben einer anderen Person gerettet hatten, aber diese Geldprämien wurden durch eine Auswahl an Medaillen und Urkunden ersetzt.

Die Palette der Auszeichnungen hat sich im Laufe der Jahre etwas verändert, aber für den größten Teil seiner Geschichte waren seine höchsten Ehrungen das klassische Trio aus Gold-, Silber- und Bronzemedaillen. Die prestigeträchtigste davon ist die Stanhope-Goldmedaille, die 1873 eingeführt wurde. Diese Medaille wird normalerweise nur einmal jährlich an den verdientesten Empfänger der Silbermedaille der Gesellschaft in diesem Jahr verliehen.



Die Medaillensammlung des Museums enthält mehrere Exemplare der Royal Humane Society, darunter eine seltene Stanhope-Goldmedaille, die 1909 an Thomas Bouttell, einen 21-jährigen fähigen Seemann, verliehen wurde.

Es ist tatsächlich eine von mehreren Medaillen, die Bouttell, hauptsächlich für seine Marinedienste, gehörten, die dem Museum in den 1960er Jahren gestiftet wurden.

Bouttell erhielt seine Stanhope-Goldmedaille, weil er sein eigenes Leben riskierte, um einen der Passagiere vor dem britischen Dampfer zu retten Sardinien die am Morgen des 25. November 1908 vor der Küste Maltas Feuer fing und viele Menschenleben forderte.

Die Caird Library hat eine Trilogie von Büchern, Akte der Galanterie , die einen Bericht über die tapferen Taten jedes Empfängers von Medaillen der Royal Humane Society von 1830 bis 2000 geben (RMG ID: PBP6876/1-3).

Band 2, der den Zeitraum 1871 bis 1950 abdeckt, enthält einen Bericht über Bouttell.

Er war Teil einer Crew von 16 Mann aus HMS Glory die auf einer Pinasse (kleines Boot) entsandt wurden, um Passagiere aus dem Sardinien . Bei schwerer See gelang es ihnen, mit Hilfe des Seils mehreren Passagieren in die Pinasse zu helfen, aber einer verhedderte sich und wurde gegen die Bordwand geschleudert:

Ein Freiwilliger, der angefordert wurde, sprang der fähige Seemann Thomas Bouttell über Bord, löste den Mann erfolgreich vom Seil und unterstützte ihn so lange, dass ein Zoll-Walfänger sie beide abholen konnte.

Es entstand große Gefahr, da es bis dahin häufig an Bord des Schiffes zu Explosionen gekommen war; und wegen der Heftigkeit der Flammen an vielen Stellen war die Bordwand fast glühend heiß.

Bedeutung der Mondphasen

In unserem Archiv befinden sich beide Zertifikate, die er zu seinen Silber- und Goldmedaillen erhalten hat. Es scheint, dass diese Zertifikate sehr geschätzt wurden, da sie beide gerahmt waren.

Wir besitzen auch mehrere Zertifikate der Royal Humane Society von William Dobbie, von denen er 1828 als jugendlicher Midshipman an Bord das erste erhielt HMS Ranger , weil er zweimal von seinem Schiff gesprungen ist, um einen ertrinkenden Seemann zu retten.

Seinen Zeugnissen liegt ein Brief von jemandem bei, den wir nur als „J. Tweed“, der von diesen mutigen Taten so bewegt war, dass er Dobbies Ehre ein paar Zeilen schrieb.

In seinem Brief präsentiert Tweedy seine Komposition als 'Verse adressiert an W Dobbie Esq an Bord der HMS the Ranger in Chatham, die, indem sie ins Meer stürzte, zwei Mitbewohner vor dem Ertrinken rettete.'

Teil eines Briefes von J. Tweedy an William Dobbie mit Versen, die seine lebensrettenden Taten ehren (RMG ID: DBB/109/2(2))

Er schrieb vier Verse, von denen der zweite unten gezeigt wird:

Welche Freude kann das großzügige Herz besitzen

Gleichbedeutend damit, denen zu helfen, die in großer Not sind

Und wer, außer dir, kann sagen, welche Freude zu retten ist

Zwei Gefährten aus einem wässrigen Grab

Wiederhergestellt zum Leben, zur Familie, zu Freunden

Das edelste Motiv gesegnet mit edelsten Enden

Dieses Lob, diese Freude ist dein! Jawohl! Selbstbeherrschung

Denn bewusste Tugend regiert deine großzügige Brust.