„Gott bewahre uns alle!“

Samuel Pepys und die Große Pest



04. November 2015

Die Große Pest war eine der schlimmsten Katastrophen in der Geschichte Londons. Die Tagebücher von Samuel Pepys geben einen faszinierenden Einblick in den Umgang des Londoners mit dieser Tragödie.





Die große Pest

Im Sommer 1665 starben die Londoner an einer schrecklichen und bekannten Krankheit. Obwohl es ein regelmäßiger Besucher der Stadt war, war die Beulenpest mit aller Macht zurückgekehrt. Bis Ende des Jahres hatte die „Große Pest“ fast 69.000 Menschen das Leben gekostet, obwohl die tatsächliche Zahl wahrscheinlich fast 100.000 lag – fast ein Viertel der Bevölkerung Londons.

Pest in London, 1665 Quelle: Wellcome Library, London.

Pest in London, 1665 Quelle: Wellcome Library, London.



Die Beulenpest war eine erschreckende und schreckliche Krankheit. Beginnend mit Fieber war die bakterielle Infektion durch schmerzhafte Schwellungen oder „Buboes“ im Nacken, in den Achselhöhlen und in der Leistengegend gekennzeichnet. Diese können von Erbrechen, Muskelkrämpfen und Bluthusten begleitet sein. Meistens führte dies zum Tod, normalerweise innerhalb einer Woche nach den ersten Symptomen. 1665 verstand niemand, was die Krankheit verursachte oder wie sie verbreitet wurde. Schuld war die schlechte Luft, ebenso wie die Hunde und Katzen, die durch die Stadt streiften. Tatsächlich waren es Ratten, Wirte der krankheitsübertragenden Flöhe, die die beengten und schmutzigen Straßen Londons befielen, die die Übertragung der Pest zwischen den Bewohnern erleichterten. Erworbene und veröffentlichte Anordnungen zur Ansteckung mit der Pest

Zeichnung eines Flohs aus Micrographia von Robert Hooke, 1665

„Große Angst vor der Krankheit hier in der City“

Samuel Pepys erwähnte die Pest erstmals im Oktober 1663 in seinem Tagebuch, als er einen großen Ausbruch in Amsterdam aufzeichnete und eine Ausbreitung auf England befürchtete. Seine Besorgnis war begründet, denn im Frühjahr 1665 hatte die Pest diese Küsten erreicht, und im Juni schrieb Pepys: „Zu meiner großen Mühe höre, dass die Pest in die Stadt gekommen ist“.

Memoiren über den zehnjährigen Zustand der Royal Navy of England, festgelegt im Dezember 1688 von Samuel Pepys

Nichtsdestotrotz blieb Pepys im Gegensatz zu vielen anderen, die die Möglichkeit hatten, einen Großteil des Jahres in London, und selbst nachdem er und sein Arbeitgeber im Spätsommer gezwungen waren, nach Greenwich umzuziehen, pendelte er von dort auf dem Fluss zu seinem Haus in Seething Lane in der Nähe des Tower of London und besuchte andere Teile der Hauptstadt. Während dieser Zeit berichten sein Tagebuch und seine Briefe von einer sich rapide verschlechternden Situation, einer verwüsteten Bevölkerung und seinen eigenen Sorgen, Kummer und Ängsten.



„Die Stadt wird sehr kränklich“

Pepys ist die beste Quelle, um die Verzweiflung und Frustration der Beamten im Umgang mit einer Katastrophe zu verstehen, die sie nicht vollständig verstanden haben. Anfang Juni beschrieb er seine erste Begegnung mit ihren vergeblichen Maßnahmen, um die Ausbreitung zu kontrollieren: „Ich habe in Drury-Lane zwei oder drei Häuser gesehen, die mit einem roten Kreuz an den Türen markiert waren, und Herr, erbarme dich unser, dort geschrieben – was a trauriger Anblick für mich'. Wie bei früheren Ausbrüchen wurde angeordnet, dass jedes Haus, in dem eine Pest festgestellt wurde, für 40 Tage mit der Familie geschlossen, mit einem Kreuz gekennzeichnet und von Wächtern bewacht werden sollte.

'Erstellung und Veröffentlichung von Anordnungen zur Pestinfektion' Wellcome Library, London.

Als die Pest von Gemeinde zu Gemeinde zog, beschrieb Pepys das sich wandelnde Gesicht des Londoner Lebens – „niemand außer armen Kerlen auf den Straßen“, „keine Boote auf dem Fluss“, „Feuer brennen auf der Straße“, um die Luft zu reinigen und „wenig Lärm“. Tag und Nacht hörte man aber das Läuten der Glocken', die das Begräbnis der Pestopfer begleiteten. Als sich die Leichen stapelten, schrieb Pepys an einen Freund: „Die Nächte (wenn auch viel länger) werden zu kurz, um die Bestattungen derer zu verbergen, die am Vortag gestorben sind“. Er schreibt auch in sein Tagebuch über die Desensibilisierung von Menschen, einschließlich seiner selbst, gegenüber den Leichen von Pesttoten: 'Ich bin fast dazu gekommen, mir nichts dabei zu denken.'

„Meine Befürchtungen sind groß“

Trotz seines Widerwillens, die Stadt zu verlassen, hatte Pepys eindeutig Angst, sich die Pest einzufangen. Unheilverkündend ordnete er seine Papiere und schrieb sein Testament um, kaute Tabak, von dem man fälschlicherweise glaubte, dass er die Krankheit in Schach hielt, und weigerte sich, eine neue Perücke zu tragen, aus Angst, sie könnte aus Haaren hergestellt werden, die den Toten der Toten abgeschnitten wurden Pest.“ Doch trotz seiner Sorgen scheint Pepys auch eine morbide Faszination für die Krankheit gehabt zu haben, behielt zwanghaft die offiziellen wöchentlichen Sterblichkeitsrechnungen im Auge und stattete der Pestgrube in Moorfields einen voyeuristischen Besuch ab, als die Epidemie ihren Höhepunkt erreichte. Warum also erlag Pepys nicht der Pest? Obwohl die Krankheit nicht so ansteckend war wie befürchtet, ist es möglich, dass Pepys zu den Menschen gehörte, die für den Flohbiss von Natur aus unattraktiv waren. Drei Jahre zuvor erwähnte er in seinem Tagebuch eine Gelegenheit, bei der er mit einem Freund ein Bett teilte und beiläufig bemerkte, „dass alle Flöhe zu ihm kamen und nicht zu mir.“ Doch trotz seines eigenen Glücks hatte die Krankheit einen persönlichen Einfluss auf Pepys : er beklagt den Verlust von Freunden, Verwandten, Kollegen, seinem Brauer, seinem Bäcker und seinem Arzt an die Krankheit.

„Ich habe noch nie so fröhlich gelebt“

Vor diesem Hintergrund von Pest, Angst und Besorgnis verlief jedoch ein Großteil von Pepys' Leben 1665 wie gewohnt. Er arbeitete immer noch im Navy Office, setzte seine ehebrecherischen Verbindungen fort, feierte die Hochzeit seines Cousins ​​und verfolgte viele seiner Interessen. Überraschenderweise brachte das Jahr Pepys viele Gelegenheiten und Reichtum, und als die Pest nachließ, schrieb er in seinen letzten Tagebucheintrag für das Jahr: 'Ich habe noch nie so fröhlich gelebt (außerdem habe ich nie so viel bekommen) wie ich diese Plage gemacht habe.' -Zeit'.