Das große Feuer von London

Jetzt ist Sixtene Hundred Sixtie Six gekommen: Wann soll der Tag des Untergangs sein Sir George Wharton, Dichter und Astrologe, 1666

Das große Feuer von London

Der Große Brand von London brannte 1666 fast vier Tage lang Tag und Nacht, bis nur noch ein winziger Bruchteil der Stadt übrig blieb. Sie folgte der Großen Pest und hinterließ der damals drittgrößten Stadt der Welt einen Schatten ihrer selbst. War dies Gottes Urteil über den bösen König Karl II.?

Wo begann der Große Brand von London?

Der Große Brand von London begann im Haus des King’s Baker in der Pudding Lane in der City of London. Anstatt frische Brote für den König zu backen, produzierte der Bäcker Thomas Farynor die trockenen und langweiligen Kekse namens 'Hard Tack', die die Bäuche der Matrosen der Royal Navy füllten.



In den frühen Morgenstunden des Sonntags, den 2. September 1666, wachte die Familie Farynor von Rauch aus der Bäckerei im Erdgeschoss ihres Hauses auf. Sie entkamen aus dem Fenster des oberen Stockwerks, obwohl ihr Dienstmädchen, das zu verängstigt war, um zu gehen, ums Leben kam. Der lange heiße Sommer und der starke Wind ließen das Feuer sich schnell ausbreiten.

Der Lord Mayor Sir Thomas Bludworth wurde gerufen. Aus Angst, den Abriss von Häusern anzuordnen, um Feuerschneisen zu machen, sicherte er sich seinen Platz in den Geschichtsbüchern, indem er ausrief, dass das Feuer so schwach sei, dass eine Frau es auspissen könnte. Dann ging er wieder ins Bett.

The Great Fire of London und Samuel Pepys

Samuel Pepys, 1633-1703

Samuel Pepys, 1633-1703

Was ist mit dem König passiert?

Auch Samuel Pepys wurde durch Berichte über ein Feuer in einigen hundert Metern Entfernung geweckt, fand es aber nicht der Mühe wert und schlief ebenfalls wieder ein. Er wachte ein paar Stunden später auf, als er berichtete, dass das Feuer Hunderte von Häusern verzehrt hatte. In der Nacht blies der Wind Glut zu einem nahegelegenen Heustadel und zu mit Brennstoffen gefüllten Kais. Die Flammen fanden leichten Durchgang von einem hölzernen, strohgedeckten Haus zum nächsten. Entsetzt über das, was er sah, verließ Pepys die Stadt und ging hinunter zum Palast von Whitehall, um dem König davon zu berichten.

Der König bot Truppen an und befahl Pepys, dem Oberbürgermeister zu sagen, er solle Häuser abreißen, um Feuerpausen zu machen, wie Pepys riet. Als es Pepys gelang, den Oberbürgermeister zu finden, stand der arme Kerl kurz vor dem Zusammenbruch. Er hatte angefangen, Häuser abreißen zu lassen – behauptete er zumindest –, aber das Feuer breitete sich immer noch aus und niemand hörte ihm zu. Er lehnte das Angebot von Truppen ab und zog sich stattdessen nach Hause zurück, während das Feuer immer noch wütete.

Der König und sein Bruder James, Duke of York, begutachteten die Schäden eines Lastkahns auf der Themse. Charles beschloss, Truppen zu entsenden, um eine Feuerschneise zu schaffen. Viele Einwohner der Stadt waren nun mit ihrem Besitz geflohen und verbrachten die Nacht auf der Südseite des Flusses, um zuzusehen, wie die Flammen ihre Häuser und Kirchen verzehrten. Andere machten sich auf den Weg nach Norden, um in Moorfields zu campen.

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Alle Hoffnung ist verloren

Als Montag, der 3. September, kam, verloren die Londoner die Hoffnung, dass das Feuer gestoppt wird. Stattdessen wandten sie ihre Energie den Gerüchten und der Vergeltung zu, sobald ihr Besitz gesichert war. Niederländer, Franzosen und alle, die als „Ausländer“ erschienen, wurden auf der Straße angegriffen oder ins Gefängnis geworfen (manchmal zu ihrem eigenen Schutz vor dem Mob).

Es wurde geplündert, während sich die Reichen mit all ihren irdischen Besitztümern durch die Straßen kämpften. Karren aus der Region machten sich auf den Weg nach London, um von den steigenden Preisen zu profitieren und ein paar Schilling zu verdienen. Was nicht bewegt wurde, wurde oft begraben, Samuel Pepys hat in seinem Garten bekanntlich ein Laib Parmesankäse vergraben.

Als die Nacht hereinbrach, war die brüllende, spuckende, krachende Hölle dieses schrecklichen Abends nicht mehr dunkel. Das Feuer breitete sich nicht nur dort aus, wo der Wind es wehte, sondern auch in die entgegengesetzte Richtung und drohte auf riesige Schießpulverlager am Tower of London niederzuschlagen.

König Charles und sein Bruder James zur Rettung?

Der Bruder des Königs, James, war jetzt für die Bekämpfung des Feuers verantwortlich und versuchte, es mit Truppen und Gentleman-Feuerwehrleuten zu umgeben, aber weder Feuer noch Wind ließen nach und am nächsten Morgen war es über den Flottenfluss gesprungen und steuerte direkt auf Whitehall und der König.

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James war fast überall zu sehen, wie er das Feuer bekämpfte. Ein Bericht darüber, wie er und der König die Pumpen stundenlang bis zu den Knöcheln im Wasser bemannten, trug viel dazu bei, sie bei den Leuten beliebt zu machen. Trotz ihrer Bemühungen breitete sich das Feuer weiter aus und am Abend des 4. September geschah das Undenkbare. Die St. Paul's Cathedral war gegen 21 Uhr von einem Feuer umgeben. das Dach und die Wände waren eingestürzt und hatten die Habseligkeiten in Brand gesetzt, die sich zur Aufbewahrung darin aufgetürmt hatten. Eines der größten Gebäude Londons lag in Trümmern.

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Wie hat der Große Brand von London aufgehört?

Als das Feuer im Westen auf den Palast von Whitehall zuschlich, packte der königliche Haushalt seine Habseligkeiten und bereitete sich auf die Flucht vor. In ganz London waren Explosionen zu hören, als die Gebäude in der Nähe der Schießpulverlager am Tower gesprengt wurden. Am Rande des Unglücks im Osten und Westen, kurz vor Mitternacht, drehte der Wind plötzlich nach Süden und ließ dann nach.

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Bis Mittwochnachmittag hatte der Wind völlig nachgelassen und Versuche, das Feuer einzudämmen, waren erfolgreich. Trotzdem war die City of London kaum mehr als ein schwelender Haufen. 87 Kirchen, 52 Firmenhallen und mehr als 13.000 Häuser waren zerstört. Bis zu 100.000 Bürger wurden obdachlos und 85% der Stadt waren zerstört.

Wie lange dauerte der Große Brand von London?

Insgesamt wütete das Feuer vom 2. September bis zum 6. September in ganz London, insgesamt 5 Tage lang.

Überraschenderweise sind nur sechs arme Seelen gestorben. Zweifellos wurden viele Todesfälle nicht registriert. Londoner, die ihr Zuhause verloren hatten und keine Verwandten oder Freunde hatten, die ihnen halfen, lagerten auf offenen Plätzen in und um London. Die Nahrungsmittelvorräte gingen zur Neige und Hunger und Krankheiten begannen, die Überlebenden zu pflücken.

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