Die große Pest

Himmlische Gegenmittel gegen die Pest In dieser Zeit der allgemeinen Ansteckung

Die große Pest

Die Beulenpest hat Europa jahrhundertelang terrorisiert. Im Jahr 1665 wurde dieses Land von einer verheerenden Epidemie heimgesucht, die Tausende von Menschen tötete.

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Offiziell tötete die „Große Pest“ in diesem Jahr in London 68.595 Menschen. Die wahre Zahl liegt wahrscheinlich bei 100.000 oder einem Fünftel der Stadtbevölkerung.



Die Beulenpest kam 1665 nicht plötzlich in London an. Über ein Jahr lang war endlos über Fälle von Berichten gesprochen worden. Die Reichen mieden die Stadt zunehmend und könnten einen Ausbruch sehr gut überleben.

Für die Armen war die Flucht aus London schwieriger und die beengten und schmutzigen Bedingungen, in denen viele lebten, förderten die Ausbreitung der Krankheit. Jedes Haus, in dem die Pest festgestellt wurde, sollte für 40 Tage mit der Familie geschlossen, mit einem Kreuz markiert und von Wächtern bewacht werden. Die Angst, mit den Sterbenden eingesperrt zu werden, führte dazu, dass viele frühe Pestfälle verschwiegen wurden.

Symptome

Zu den Symptomen der Beulenpest gehörten:

  • Fieber
  • Delirium
  • schmerzhafte Schwellungen der Lymphknoten im Nacken-, Achsel- und Leistenbereich („Buboes“)
  • Erbrechen
  • Muskelkrämpfe
  • Blut husten

Die Pest führte normalerweise zum Tod, normalerweise innerhalb einer Woche nach den ersten Symptomen. Die ersten Tage waren jedoch ohne Symptome und jemand, der vor den Toten flieht, könnte ein guter Überträger sein.

London während der großen Pest

Der Höhepunkt der Epidemie war die Woche vom 19. bis 26. September 1665, als die Londoner Sterblichkeitsrechnungen 7.165 Todesfälle durch die Pest verzeichneten. London wirkte nun tagsüber fast menschenleer. Gras wuchs auf den Straßen von Whitehall und der Hof floh aus London nach Oxford. In der Stadt wurde die Haltung von Hunden, Katzen und anderen Haustieren verboten und der Hundefänger vernichtete über 4.000 Hunde. Auf der Themse fuhren keine Boote mehr, und die Marine hielt ihre Schiffe klugerweise von London fern.

Nacht für Nacht nahmen die Träger Leichenhaufen zur Bestattung und füllten große Gruben mit den Toten. Zum Schrecken trugen Gerüchte bei, dass sich Hinterbliebene und Kranke lebend in die Gruben stürzten.

„Ich war in der Stadt geblieben, bis über 7400 in einer Woche gestorben waren, und von ihnen über 6000 an der Pest, und Tag und Nacht hörte ich kaum Lärm, außer Glockenläuten; bis ich in der Lombard Street spazieren konnte und nicht zwanzig Menschen von einem Ende zum anderen treffen konnte … bis ganze Familien (zehn und zwölf zusammen) weggefegt wurden … bis die Nächte (wenn auch viel länger) zu kurz geworden sind, um die Begräbnisse von . zu verbergen diejenigen, die am Tag zuvor gestorben sind'

Samuel Pepys, Brief an Elizabeth Lady Carteret, 4. September 1665

Im Frühjahr 1665 stiegen die Todesfälle durch die Pest rapide an; bis Juni wurde ein Viertel der in London registrierten Todesfälle auf die Pest zurückgeführt, bis August war diese Zahl auf 75 % gestiegen.

Anfang 1666 ging die Zahl der an der Pest gestorbenen Menschen zurück und die Epidemie war im Sommer 1666 so gut wie vorbei.

Der letzte gemeldete Pestfall in London war im Jahr 1679. Obwohl zu diesem Zeitpunkt niemand davon wusste, würde dies das Ende der Pestzeit markieren, die seit dem 14. Jahrhundert die Bevölkerung in ganz Europa verwüstete.

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Was hat die Pest verursacht?

Nach dem Bürgerkrieg und den religiösen Konflikten der damaligen Zeit zeigten die Menschen schnell mit dem Finger darauf, wer oder was ihrer Meinung nach für die Pest verantwortlich war.

Einige betrachteten die Ausrichtung der Planeten oder das unheilvolle Erscheinen eines Kometen im Dezember 1664, um die Epidemie zu erklären.

Mediziner diskutierten die Übertragung der Krankheit durch schlechte Gerüche. Es gab einen guten Handel mit mit Heilkräutern gefüllten Strauße und Pomandern, und es wurde vorgeschlagen, ein Schiff mit geschälten Zwiebeln die Themse hinunterzutreiben, um den üblen Gerüchen entgegenzuwirken. Manche Menschen setzen auf Amulette und Amulette oder kauen wie Samuel Pepys Tabak, um die Pest abzuwehren:

„Ich war gezwungen, etwas Rolltabak zu kaufen, um daran zu riechen und zu kauen – was die Besorgnis beseitigte.“

Samuel Pepys, 7. Juni 1665

Die Pest wurde tatsächlich durch infizierte Flöhe verursacht, die von schwarzen Ratten getragen wurden, obwohl dies in den kommenden Jahrhunderten nicht bekannt sein würde. In den engen und schmutzigen Straßen der Hauptstadt, die von den ärmsten Einwohnern besetzt waren, waren Ratten besonders weit verbreitet.

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