Die Große Westminster-Uhr

Standort Königliches Observatorium

28. Mai 2009

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An diesem Sonntag jährt sich zum 150. Mal der Start der Great Westminster Clock, die im Volksmund nach ihrer großen Glocke Big Ben genannt wird. Während das Parlament dieses Jubiläum genießt (siehe http://www.bigben.parliament.uk/ ), scheint es an der Zeit, sich an die Verbindung der ROG zu diesen Ereignissen zu erinnern.


Edward John Dent, Kupferstich von Charles Baugniet, 1853.





Die Westminster Clock wurde gebaut und entworfen von Edward John Dent , der viele der Uhren herstellte, die von der ROG verwendet wurden und jetzt in den NMM-Kollektionen enthalten sind. Seine Empfehlung als Hersteller und ein Großteil des Designs wurden jedoch von vorgeschlagen George Biddell Airy , der 7. Astronomer Royal.


George Biddell Airy, Kupferstich von Thomas Herbert Maguire, 1852

Airy hatte häufig mit Dent an Observatoriumsausrüstungen zusammengearbeitet und seine eigenen Ideen in der Uhrmachertheorie ausprobiert. Nicht zuletzt hatten sie bereits an einer weiteren wichtigen Turmuhr mitgewirkt, die für die Royal Exchange angefertigt wurde. Dies war so erfolgreich, dass Dent bemerkte: 'Die mechanische Welt verlor meiner Meinung nach ihr größtes Genie, als Mr. Airy Astronom wurde....'.

Vielleicht am wichtigsten ist aus der ROG-Perspektive Airy, der die Spezifikation erstellt hat, der sowohl die Royal Exchange-Uhr als auch die Westminster-Uhr entsprechen sollten. Sie sollten weitaus genauer sein als bisherige öffentliche Uhren dieser Art, denn Airy gab vor, dass der erste Schlag jeder Stunde auf eine Sekunde genau sein sollte. Dies sollte auf die Greenwich-Zeit geregelt werden, indem sie beim ROG per Telegraph zweimal täglich kontrolliert wurde. Wie der Wissenschaftshistoriker Jim Bennett erklärt, widmete Airy diesen Uhren nicht nur viel Zeit, sondern 'es ist klar, dass seine allgemeine Absicht nicht einfach darin bestand, eine neue Uhr zu bauen, sondern eine Änderung der Einstellung zur öffentlichen Zeitmessung herbeizuführen'. .


Westminster Clock Tower, Aquarell von William Lionel Wyllie (Ende 19./Anfang 20. Jahrhundert)

Es ging nicht ganz so einfach wie bei der Royal Exchange-Uhr und Airy fragte, vielleicht aus Zeitmangel, den Abgeordneten und Hobbyuhrmacher Edmund Beckett Denison bei der Projektüberwachung zu unterstützen. Unterschiede zwischen den beiden führten dazu, dass Airy 1853 zurücktrat – aber sein Anspruch auf Genauigkeit und die Verbindung zu GMT blieben bestehen.

Siehe die Website des britischen Parlaments für einen Bericht über die verschiedenen anderen Verzögerungen, die das Gebäude der Uhr, des Turms und der Glocke trafen - und Sie können einige sehen fantastische Bilder des Uhrenturms und die Funktionsweise der Uhr auf der BBC-Website.