Greenwich Krankenhaus

Queen Mary plädierte für ein Heim für behinderte Seeleute



Das Greenwich Hospital wurde in der Überzeugung gegründet, dass sich England um seine verletzten und alten Seeleute kümmern sollte.

„Das Lieblingsobjekt meines Lebens“

Es war der gehegte Traum von Queen Mary, der Ehefrau von Wilhelm III., dass England den Männern, die für den Schutz des Landes gekämpft hatten, eine aus ihrer Sicht langjährige Schuld begleichen sollte.





In früheren Regierungszeiten gab es Pläne, ein Heim für alte und behinderte Seeleute zu bauen, ähnlich der Versorgung für Soldaten im Royal Chelsea Hospital. Es waren jedoch nur geringe Fortschritte erzielt worden, bis Queen Mary ihre persönliche Besorgnis äußerte. William teilte zunächst nicht den Enthusiasmus seiner Frau, doch nach ihrem plötzlichen Tod 1694 erteilte er eine Urkunde, um ihren Wünschen nachzukommen.

Er hat die Charta sogar auf eine Zeit vor ihrem Tod zurückdatiert, damit sie in beiden Namen ausgestellt werden konnte.



Wie kamen Queen Mary und King William auf den Thron?

Mary Stuart und ihr Ehemann, Wilhelm von Oranien, waren Protestanten, die 1688 Herrscher über England wurden, als die 'glorreiche (und unblutige) Revolution' ihren katholischen Vater James II. vom Thron zwang.

Mary war bei der Nation sehr beliebt und ihre Unterstützung für den Soldatenkönig William half ihm, Englands politisches und wirtschaftliches Profil in Europa zu stärken. William und Mary waren einander ergeben und als sie im Dezember 1694 vorzeitig an Pocken starben, war er verzweifelt vor Trauer.

Welcher Standort wurde für das Krankenhaus gewählt?

Die Königliche Charta gewährte dem Krankenhaus den „Royal Palace and Grounds at Greenwich“ am südlichen Themseufer. In Greenwich hatte es seit Jahrhunderten einen Palast gegeben, obwohl der alte Tudor-Palast von Placentia (der 'angenehme Palast'), der Geburtsort von Heinrich VIII. und Elisabeth I., zur Zeit von Charles II. verfallen war. Karl II. plante den Wiederaufbau des Palastes und beschäftigte Christopher Wren als Architekt.



Bevor das Projekt jedoch abgeschlossen war, ging Charles das Geld aus, sodass nur ein Block des „Grand Design“ fertiggestellt wurde.

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Das frühere Queen's House, das von Inigo Jones für Anne von Dänemark, die Frau von James I., entworfen wurde, blieb in seiner Position südlich von Wrens Gebäuden. Wren behielt dieses Gebäude nur in seinem 'Grand Design' für Greenwich, weil Queen Mary die Aussicht oder den 'Visto' auf den Fluss behalten wollte.

Warum machte sich Queen Mary Sorgen um das Schicksal der Seeleute?

Viele Seeleute wurden infolge von Verletzungen, die sie sich während der verschiedenen heftigen Seeschlachten im 17. Jahrhundert zugezogen hatten, kampfunfähig. Ohne andere Mittel zur Unterstützung wurden solche Männer oft zum Betteln gezwungen, um zu überleben. Am 21. Mai 1692 traf die Nachricht von Admiral Russells großem Sieg gegen die Franzosen in der Schlacht von La Hogue ein.



Mary war so bewegt von der Notlage der Matrosen, die bei dieser Aktion verstümmelt wurden, dass sie persönlich Chirurgen schickte, um sie in Portsmouth zu behandeln. Innerhalb einer Woche hörte das Finanzministerium, dass

'Die Königin möchte, dass Sie die Gewährung von Greenwich als Krankenhaus für Seeleute beschleunigen.'

Was waren die Ziele der Greenwich Hospital Charter?

Die Hauptziele der Charta vom 25. Oktober 1694 waren:



Die Entlastung und Unterstützung von Seeleuten, die an Bord von ... Schiffen ... der Royal Navy ... die aufgrund ihres Alters, einer Verletzung oder anderer Behinderungen ... dienstunfähig und nicht in der Lage sind, ihren Lebensunterhalt zu erhalten .
Der Unterhalt der Seemannswitwen.
Die Unterhaltung und Ausbildung der Kinder von Seeleuten.

Wer waren die Architekten des Greenwich Hospital?

Die Liste der am Krankenhausprojekt beteiligten Designer liest sich wie das Who is Who der renommiertesten Architekten des 17. und 18. Jahrhunderts.

Sir Christopher Wren war für das ursprüngliche „Grand Design“ des Krankenhauses verantwortlich. Es war Wren, der die Skyline von London durch den Wiederaufbau der Stadtkirchen nach dem Großen Brand von 1666 veränderte, mit der St. Paul's Cathedral als seinem größten Triumph. Wrens Assistent und Angestellter war Nicolas Hawksmoor, Architekt weiterer Kirchen, darunter St. Alphege in Greenwich, die alle einen sehr individuellen Stil hatten. Hawksmoor wurde zum Site Architect für das Greenwich Hospital ernannt. Wrens Nachfolger als Vermesser im Krankenhaus wurde Sir John Vanbrugh, der seine Karriere als Architekt mit der eines Soldaten und Dramatikers verband.

Vanbrugh war es, der dem Design einen Hauch von Erhabenheit verlieh und die Unterkunft für alte Seeleute in ein prächtiges Nationaldenkmal verwandelte.

Er beauftragte auch den Künstler John Thornhill mit der Dekoration der Wände und der Decke der prächtigen Painted Hall. Thornhill wurde für seine zwanzigjährige Arbeit an diesem Projekt zum Ritter geschlagen, für das er „Akkordarbeit“ erhielt, 3 Pfund pro Meter für die Decke, 1 Pfund pro Meter für die Wände.

Aufzeichnungen zeigen auch, dass ein Herr Daniel Foe mit der Lieferung von Ziegeln für das Gebäude beauftragt wurde. Später wurde er als Daniel Defoe, Autor von Robinson Crusoe, berühmt.

Wie wurde das Krankenhaus finanziert?

Königliche Kommission wurde eingesetzt, um Wrens Pläne auszuführen. Der Tagebuchschreiber John Evelyn wurde zum Schatzmeister ernannt, eine Position, die er mit unermüdlicher Anstrengung und mit einigen persönlichen finanziellen Kosten ausfüllte. Zu seinen Beratern gehörte auch Samuel Pepys, ein Tagebuchschreiber. Die Finanzierung des Krankenhauses sowohl für den Bau als auch für die Instandhaltung war für die nachfolgenden Regierungen immer ein Problem, und es wurde nach einer Vielzahl von Einnahmequellen gesucht. Dazu gehörten Fundraising aus privaten Abonnements, eine Lotterie, Preisgelder von feindlichen Schiffen, die in den großen Seekriegen des 18. Jahrhunderts erbeutet wurden, sowie Geldstrafen und beschlagnahmte Vermögen.

über die Meere der Zeit

Der berühmteste Beitrag in der letzten Kategorie stammte unwissentlich aus dem verfallenen Schatz von Captain Kidd, der wegen Piraterie hingerichtet worden war.

Eine frühe Finanzierungsquelle war auch die Chatham Chest – eine frühe Versicherungsform für Seeleute, die 1588 zur Zeit der spanischen Armada gegründet wurde und von den Seeleuten verlangte, monatlich sechs Pence in einen „Pensionsfonds“ einzuzahlen. Dieser Fonds wurde später an das Greenwich Hospital überwiesen.

Wann war das Krankenhaus fertig?

Bis 1714 wurden die Ziele der Charta endlich erreicht. Alte und verwundete Matrosen wurden ebenso versorgt wie ihre Witwen und Kinder. Es wurde eine Schule für den Unterricht in Schreiben, Rechnen und Navigieren gegründet.

Was war die spätere Geschichte des Greenwich Hospital?

Während des gesamten 18. Jahrhunderts erfüllte das Krankenhaus einen akuten Bedarf und erreichte seinen höchsten Pflegegrad während der Napoleonischen Kriege. Bis 1814 war die ursprüngliche Vorsorge für einhundert Rentner auf 2710 angewachsen. Während der viktorianischen Ära gab es jedoch Veränderungen in den Kriegsmustern und in der Haltung der Regierungen zur sozialen Verantwortung, die diesen Bedarf verringerten. Zum Beispiel übernahm die Einrichtung von staatlich finanzierten Marinerenten im Jahr 1873 einen Großteil der Rolle des Krankenhauses. Als das Krankenhaus geschlossen wurde, wurden die Hauptgebäude an das Royal Naval College übertragen, das das Gelände bis 1997 besetzte.

Was ist mit der Greenwich Hospital School passiert?

Die Schule wurde bis ins heutige Jahrhundert fortgeführt. 1933 zog es jedoch von seinen Räumlichkeiten in Greenwich, zu denen das Queen's House sowie der Ost- und Westflügel und die Kolonnaden gehörten, an seinen heutigen Standort in Holbrook in der Nähe von Ipswich in Suffolk um. Als das Krankenhaus geschlossen wurde, wurde in den frei gewordenen Gebäuden das National Maritime Museum untergebracht.

Was geschah mit Gegenständen aus dem Krankenhaus, als es geschlossen wurde?

Das National Maritime Museum hat viele Objekte aus dem alten Greenwich Hospital geerbt und stellt sie aus. Einer von ihnen, ein Keramikkrug, hat auf den Seiten eine Ballade mit dem Aufdruck „The Greenwich Pensioner“. Dieses beliebte Lied fasst die Karriere und die Einstellung eines typischen Bewohners des Greenwich Hospitals zusammen. In der Schlussstrophe singt der Rentner:

Trotzdem bin ich aktiviert

Um ins Hintern des Lebens zu kommen

Obwohl ich behindert bin

Und liege in Greenwich-Tier

Der König, Gott segne Seine Majestät

Wer hat mich vor dem Main gerettet

Ich werde mit Liebe und Treue loben

Aber nie wieder auf See!