Greenwich Rentner

Greenwich Rentner

Greenwich war einst die Heimat Tausender verwegener ehemaliger Seeleute, von denen einigen ein Glied oder ein Auge fehlte, aber im Herzen immer noch wilde Männer des Meeres.

Wer waren die Greenwich Rentner?

So wie das Chelsea Hospital für Soldaten gebaut wurde, die im Dienste der Krone verwundet oder alt geworden waren, wurde 1695 das Greenwich Hospital für Seeleute geschaffen.

Matrosen trugen monatlich sechs Pence von ihrem Gehalt zum Unterhalt des Krankenhauses bei. Rentner wurden ab 1705 aufgenommen und trugen ursprünglich eine dunkelgraue Uniform mit blauem Futter und Messingknöpfen. Die Farbe der Uniformen wechselte zu Braun und dann zu Blau. Rentner, die die Regeln brachen, mussten einen gelben Mantel tragen, der als 'Kanarienvogel' bekannt ist, und mit zusätzlichen Aufgaben wieder gutmachen.



Die ehemaligen Matrosen und Marinesoldaten, die im Krankenhaus lebten, wurden als „In-Rentner“ bezeichnet und diejenigen, die eine Rente bezogen, aber nicht vor Ort lebten, wurden als „Out-Rentner“ bezeichnet.

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Im Jahr 1815 lebten fast 3.000 Seeleute im Krankenhaus. Nach jüngsten Untersuchungen des Greenwich Maritime Institute trat der durchschnittliche Rentner mit 56 Jahren ein, aber sie waren zwischen 12 und 99 Jahre alt. Jüngere Rentner waren auf See verletzt worden.

Greenwich Gänse

Allem Anschein nach waren die „Greenwich Gänse“, wie die Einheimischen sie nannten, ein rauflustiger Haufen und ähnelten kaum unserem modernen Bild von älteren Rentnern. Aufzeichnungen zeigen häufige Kämpfe und anderes Verhalten, das die öffentliche Moral der Zeit schockierte.

Es war nicht ungewöhnlich, dass Rentner das Krankenhaus verließen und (nach einer Wartezeit) zurückkehrten. Alternativ kehrten viele Invaliden in den Dienst zurück: Holzbein, Augenklappe und alles.

Familien von Rentnern durften nicht mit ihnen im Krankenhaus leben, so viele lebten in der Gegend von Greenwich. In vielerlei Hinsicht war das Krankenhaus eher ein Arbeitshaus als ein Altersheim, wie wir es heute verstehen.

1869 wurde das Krankenhaus geschlossen und die Royal Navy beschloss, Pensionen direkt an ehemalige Seeleute zu zahlen.

Der Eintritt in das National Maritime Museum ist frei, täglich ab 10 Uhr geöffnet

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