Gastbeitrag: John Harrison und die Suche nach dem Längengrad - Isabel Rogers

Standort Königliches Observatorium

05.09.2014



21. Dezember Wintersonnenwende
Der Gastbeitrag dieser Woche stammt von Isabel Rogers, deren Gedicht John's Curious Machines gewann im Juli 2014 den Cardiff Poetry Prize. Im Folgenden erzählt sie, was sie an den neugierigen Zeitmessern von John Harrison so inspiriert hat. Dieses Jahr ist der 300. Jahrestag des Längengradgesetzes von 1714. Das wissen Sie bestimmt: Sie lesen den Blog des National Maritime Museum. Ich war mir dieser Tatsache nicht bewusst, als ich vor einigen Jahren mit meinem Gedicht über John Harrison begann, und wenn Sie mir gesagt hätten, dass es einen der wichtigsten britischen Poesiepreise gewinnen würde, hätte ich gelacht. Wer möchte schon etwas über einen obskuren Mann lesen, der schon lange tot ist? Trotzdem war ich letzten Monat da, erhielt den Gewinnerscheck des Cardiff International Poetry Competition und las sechs Strophen über einen Mann aus einem anderen Jahrhundert, dessen Erbe die Art und Weise verändert hat, wie wir Zeit festhalten. Das Gedicht hatte seinen Platz gefunden.Mein Interesse an seinem außergewöhnlichen Leben und Werk wurde zunächst durch die Lektüre von Dava Sobels Roman Longitude geweckt und ich recherchierte mehr über ihn und die Zeit, in der er lebte. Je mehr ich entdeckte, desto mehr faszinierte mich das Ausmaß des Problems und wie schwierig es zu lösen war. So viele Matrosen starben. Die Vorstellung, dass seine Chronometer gerettet und repariert wurden und noch Hunderte von Jahren nach ihrer Herstellung funktionieren könnten, war etwas, das ich intellektuell schätzen konnte, aber mich emotional umgehauen hat. Aber dann bin ich Dichter: das ist gewissermaßen mein Beruf. Diese enormen frühen Maschinen mit ihrer Präzisionstechnik und der unbeholfenen Anmut waren sowohl streng funktional als auch schön. Ich betrachtete Bilder von ihnen und wunderte mich über den Mann, der sie sich vorgestellt und zur Welt gebracht hat. Der Sprung zwischen seinem dritten und vierten Chronometer war nicht nur ein Miniaturisierungssprung. H4 sieht eher aus wie von einem Künstler gezeichnet als von einem Ingenieur. Die Konstruktionszeichnungen würden in modernen Doctor Who-Grafiken für den Chameleon Circuit nicht fehl am Platz aussehen. Es ist oft schwer, sich genau zu erinnern, wie und wann ein Gedichtkern ankommt. Manchmal ist es die Notwendigkeit, einen Moment festzuhalten, der sich auflöst und sonst vergessen würde. Manchmal kann ein flüchtiger Blick etwas Kleines und Unbedeutendes enthüllen, aber genau dieser Akt des Enthüllens ermöglicht es uns, Dinge zu verbinden, die wir als verstreut und unabhängig betrachten. Bei den Chronometern von John Harrison verspürte ich einen wortlosen Sog. Ihre Funktion besteht darin, die Zeit zu halten, und ihr Schöpfer konnte nicht mehr für sie sprechen. Das Gedicht begann viel zu sackartig, seine langen Zeilen erstreckten sich über die Seite, als Johns Leben sein Jahrhundert überspannte. Ich kehrte immer wieder darauf zurück: Beschneiden, Destillieren, versuchen, die Essenz dessen, was er erreicht hat, einzufangen. Als ich die aktuelle Ausstellung Ships, Clocks & Stars im National Maritime Museum besuchte und alle fünf Chronometer zusammen sah, war mir ein richtiger Schauer über den Kopf gelaufen. Hier waren die Maschinen, die ich seit Jahren im Kopf hatte. Mein Gedicht, John's Curious Machines, ist auf dem Literatur Wales-Website . Ich hoffe, meine Bemühungen würden ein wenig von seiner legendären, schwer zu gewinnenden Zustimmung ziehen.