Gastbeitrag: Longitude Legends - Edmond Halley

Standort Königliches Observatorium

23. Dezember 2014



Wenn Sie besucht haben Schiffe, Uhren & Sterne (geöffnet bis 4. Januar 2015), das ist euch wahrscheinlich schon aufgefallen Porträt des jungen Edmond Halley (1656-1742). Halley ist heute vor allem dafür bekannt, die Rückkehr 'seiner' richtig vorherzusagen Komet , aber er war in vielen Bereichen tätig und interessierte sich während seines langen Lebens für Längengrad und Navigation, was ihn zu einem passenden Thema für die dieswöchigen Längengradlegenden machte. Edmond Halley, von Thomas Murray, um 1690 The Royal Society Im Alter von 18 Jahren war Halley in Greenwich mit John Flamsteed und Robert Hooke als sie sich trafen, um den vorgeschlagenen Standort für das neue Observatorium zu diskutieren, das Flamsteed als erster Astronomer Royal besetzen würde, eine Position, die 1675 teilweise geschaffen wurde, um die Kenntnis der Längengrade auf See zu verbessern. 1714 wurde Halley zum a . ernannt Kommissar für Längengrad durch seinen Posten als Savilian Professor für Geometrie , und später auch als Astronom Royal . Und in den späten 1720er Jahren war es Halley, die John Harrison mit seinen Plänen für einen Zeitmesser für die Marine ansprach und der Harrison anwies, George Graham , dem führenden Uhrmacher, der Harrison bei der Verwirklichung dieser Pläne half. Wie viele wissenschaftlich gesinnte Männer dieser Zeit war auch Halley aktiv an der Suche nach einer Methode zur Bestimmung des Längengrades auf See beteiligt, aber während die meisten damit zufrieden waren, der Sache hinter ihrem Schreibtisch oder Teleskop nachzugehen, war Halley eher abenteuerlustig und bereit, seine Theorien auf See auszuprobieren. Jetzt werden regelmäßige Leser dieses Blogs wissen, dass es zwei Hauptanwärter für die Bestimmung des Längengrades auf See gab, die Mondentfernung und den Zeitmesser, aber es gab mehrere andere frühe Vorschläge, die ernsthaft in Betracht gezogen werden sollten, und einer davon war magnetische Variation . Magnetische Variation (oder Deklination) ist der Winkel, um den ein Kompass nach Osten oder Westen vom wahren Norden abweicht, eine Variation, die selbst im Laufe der Zeit variiert (bekannt als säkulare Variation). Es wurde angenommen, dass, wenn ein Muster in dieser Variation gefunden werden könnte, es eine Möglichkeit bieten könnte, den Längengrad zu finden, und Halley beschloss, zur See zu fahren, um die Daten zu sammeln, um die Idee zu testen. 1693 Halley und Benjamin Middleton (ein anderer königliche Gesellschaft Fellow) ersuchte die Gesellschaft um Unterstützung, um die Regierung um die Kofinanzierung einer Reise zur Messung der magnetischen Variation zu bitten. Sie schlugen vor, dass Middleton, wenn die Marine ihnen ein Schiff zur Verfügung stellen würde, für die Besatzung und die Lebensmittel aufkommen würde, während Halley die wissenschaftlichen Beobachtungen durchführen würde - und ihre Absicht zu diesem Zeitpunkt war nichts Geringeres, als den ganzen Globus zu bereisen. Die Regierung genehmigte die Petition und die Admiralität ordnete an, ein Schiff für die Reise zu bauen. Das Schiff war im April 1694 fertig und benannt Geliebte , obwohl Halley gewohnheitsmäßig die Schreibweise benutzte Paramore in seiner Korrespondenz und Schiffslogs. Aus verschiedenen Gründen - nicht alle bekannt - dauerte es bis Oktober 1698, dass Paramore Segel setzen, jetzt mit dem geänderten Ziel, nur noch den Atlantik zu umrunden. Middleton war inzwischen aus dem Projekt verschwunden, und es wurde jetzt vollständig von der Regierung finanziert; Halley selbst wurde zum Kapitän und Kommandanten des Schiffes ernannt, obwohl er nur begrenzte maritime Erfahrung als Passagier und Küstenvermesser hatte. Halleys Anweisungen - abgeleitet von seinen eigenen Vorschlägen - bestanden darin, die Kompassvariationen zu messen, die Längen- und Breitengrade der von ihm besuchten Orte zu ermitteln und die Unbekanntes Land das soll im Südatlantik liegen. Aber leider verlief seine erste Reise nicht gut, weil einige seiner Offiziere widerspenstig waren, die von seinem Leutnant Edward Harrison gegen ihn animiert wurden. Ohne dass Halley es wusste, hegte Harrison einen Groll gegen ihn, weil er eine abweisende Rezension von Harrisons Buch abgegeben hatte. Kopien von Längengrad an die Admiralität, und Halley war nicht in der Lage, den »unerträglichen Gebrauch« zu verstehen, den er von ihm erhielt. Den Grund erfuhr er erst nach seiner frühen Rückkehr nach England zum Kriegsgericht Harrison, der des Ungehorsams gegen das Kommando für nicht schuldig befunden und zum großen Missfallen Halleys nur heftig gerügt wurde. Drei Monate später war Halley wieder auf See im Paramore , mit ähnlichen Anweisungen, aber einer neuen und zugänglichen Besatzung, und diesmal beendete Halley seine Reise und segelte in einer Acht um den Atlantik. Unterwegs sah er Kreaturen, die sich der modernen Identifizierung widersetzten, wurde für einen Piraten gehalten und beschossen, wurde in Pernambuco von einem abtrünnigen Konsul festgenommen, erkrankte auf 'Barbadoes' an einer gefährlichen Tropenkrankheit, verlor beinahe ein Schiff und lebte, als er von Eisbergen umhüllt wurde dichter Nebel, bevölkerte die Insel Trindade mit 'Goats and Hoggs' und pflanzte dort eine Flagge im Namen von König William - eine Aktion, die etwa 200 Jahre später zu einem kleineren diplomatischen Zwischenfall zwischen Brasilien und Großbritannien führte. Halley kehrte im September 1700 nach England zurück und begann sofort mit der Vorbereitung einer Karte seiner magnetischen Daten, die er im folgenden Frühjahr veröffentlichte. Das Diagramm war ein schönes Produkt und das erste veröffentlicht Verwendung isogonischer Linien, um Punkte gleicher magnetischer Variation zu verbinden (bis ins 19. Jahrhundert bekannt als Hallesche Linien ). Aber war die Karte erfolgreich bei der Bestimmung des Längengrades auf See? Nun, die Karte soll eine Verbesserung gegenüber allen vorherigen gewesen sein, aber wenn Halleys eigener Längengrad auf See nicht genau bekannt war, dann waren seine Standorte und Daten zwangsläufig fehlerhaft. Zwei solcher Beispiele sind, dass Halley das Kap Hoorn ungefähr 10 ° weiter westlich darstellte, als wir es heute kennen, und der Längengrad, den er östlich der Insel St. Helena aufzeichnete, ist tatsächlich Westen dieser Insel, und so könnte die zugehörige Isolinie einen Navigator in die Irre führen. Die Karte wurde jedoch allgemein gut angenommen und Halley erhielt einen Bonus von den Lords of the Admiralty. Er aktualisierte die Tabelle anschließend nicht, um die säkularen Schwankungen zu berücksichtigen, aber andere taten es, was darauf hindeutete, dass es als lohnendes und nützliches Unterfangen angesehen wurde. Halley erstellte eine weitere Arbeit, die aus seiner Atlantikkarte stammte, in der er darum gebeten hatte, dass seine Navigatoren ihm magnetische Daten von anderen Ozeanen lieferten, und 1702 erstellte er eine erweiterte Karte, die diese Daten enthielt. Diese zweite, prächtige Karte deckte einen Großteil der Welt ab – und ist heute Teil der ständigen Sammlungen des National Maritime Museums und wird derzeit prominent in Schiffe, Uhren & Sterne . Eine neue und korrekte Seekarte der ganzen Welt, die die Variationen des Kompasses anzeigt (NMM G201:1/1) Eine neue und korrekte Seekarte der ganzen Welt, die die Variationen des Kompasses anzeigt (NMM G201:1/1A) Kate Morant studiert für einen MA in Geschichte der Frühen Neuzeit an der Birkbeck, University of London und bloggt über Halleys Reisen unter Halleys Logbuch ; sie ist auf Twitter @KateMorant zu finden. Edmond Halley ist auch auf Twitter @HalleysLog, wo er gerade die Protokolle seiner beiden Atlantikreisen „live“ getwittert hat. Er ist jetzt zurück in London, wird aber im Juni 1701 (2015) auf einer dritten Reise zur Erkundung des Ärmelkanals erneut segeln.