Gastbeitrag: Herr und Frau Maskelyne

Standort Königliches Observatorium

17 Okt 2014

In Erwartung eines neuen Buches über Nevil Maskelyne erzählt uns Amy Miller, Kuratorin für dekorative Kunst und materielle Kultur am Royal Museums Greenwich, von zwei Miniaturen des fünften Astronomen Royal und seiner Frau. Anfang dieser Woche zwei Portraits von Nevil Maskelyne und Sophia Rose Maskelyne wurden zum ersten Mal in Schiffe, Uhren & Sterne . Erst kürzlich vom Museum erworben, wurden sie 1801 bzw. 1803 von Mary Byrne bemalt, wobei Nevil Maskelyne jeweils £10 zahlte, und befinden sich noch in ihren Originalrahmen und roten Lederetuis (obwohl die Lederetuis nicht ausgestellt sind).

Nevil Maskelyne, von Mary Byrne, 1801 (NMM ZBA5688)

In der ersten Bemalung wird Nevil mit einer Perücke gezeigt, die für 1801 eigentlich etwas passé war. Er trägt auch seine Reverend-Roben, was darauf hindeutet, dass er ein Mann von Gelehrsamkeit und Status ist. Die Rückseite der Miniatur hat einen Einsatz aus blauem Glas, eine beliebte Wahl in dieser Zeit. Wir wissen, dass Nevils Porträt zuerst entstand, weil Sophia es in der zwei Jahre später gemalten Miniatur gezeigt wird.



Sophia Rose Maskelyne, von Mary Byrne, 1803 (NMM ZBA5689)

Sie erscheint als modische Matrone in einem roten Kleid, feinem gepunktetem Musselin verdammt und Mütze, und mit einer großen Menge Perlen, die verwendet wurden, um die Miniatur ihres Mannes an ihrem Kleid zu befestigen. Ihre Tracht folgt deutlich den Modeschildern des frühen 19. Jahrhunderts, insbesondere der Mütze mit Schleife auf der Rückseite. Ähnliche Beispiele sind auf den Londoner Modetellern von . zu sehen ‘Englisches Nachmittagskleid, 1800’ , ebenso wie die Perlenketten. Als Nevil Maskelyne ernannt wurde Astronom Royal 1765 ließ er sich im Königliches Observatorium, Greenwich , in den Wohnräumen, die eine Annehmlichkeiten der Post waren, heute bekannt als die Wohnungen des Flamsteed House. Fast zwanzig Jahre später, am 21. August 1784, heiratete er Sophia Pate Rose at St. Andrew's, Holborn . Sie war zwanzig Jahre jünger als er und die uneheliche Tochter und Erbin von John Pate Rose von Cotterstock und Holborn. Ein Jahr später ihre Tochter und ihr einziges Kind, Margarete , wurde am Observatorium geboren. In einer intimen Geste sind auf der Rückseite von Sophias Porträtminiatur Locken ihres Haares mit denen ihres Mannes verschlungen.

Rückseite der Porträtminiatur von Sophia Rose Maskelyne (NMM ZBA5689)

Dies unterstützt den Eindruck einer sehr liebevollen Beziehung, den Sophia vermittelt, die Nevils Porträtminiatur so offen in ihrem eigenen Porträt trägt. Es ist der gleiche Eindruck, den man bekommt Elizabeth Foster , Vertraute von Georgina, Herzogin von Devonshire , die eine Miniatur von Georgina um den Hals trug und sie ihr „geliebtes Medaillon“ nannte: es ist prominent in Angelica Kauffmans Porträt von Foster , gemalt im Jahr 1784. Mit der Porträtminiatur von Nevil identifiziert sich Sophia Maskelyne auch fest als seine Frau und unterstreicht möglicherweise die Legitimität ihrer Ehe. Nevil Maskelyne: Astronomer Royal , herausgegeben von Rebekah Higgitt, erscheint im November 2014. Amy Miller hat eines der Kapitel des Buches geschrieben.