Die Hajj-Tragödie löst einen Feuersturm für den saudischen Kronprinzen und neue Spannungen mit dem Iran aus

Die Tragödie beim Hadsch in Mekka ist für Saudi-Arabien, insbesondere mit seinem iranischen Erzfeind, zu einer virulenten politischen Kontroverse geworden. Im Zentrum des Sturms steht der saudische Kronprinz und Innenminister Muhammad bin Nayef – der im Mittelpunkt meines kürzlich veröffentlichten Brookings-Essays The Prince of Counterterrorism stand.



Die Saudis geben zu, dass bei dem tödlichen Ansturm im vergangenen Monat 769 Pilger getötet wurden. Die BBC berichtet, dass in offiziellen Erklärungen und Medien aus den 34 Ländern, die bisher über Opfer berichtet haben, über 1.200 Todesfälle gemeldet wurden. Der Iran behauptet, 464 seiner Bürger seien bereits tot bestätigt worden und weitere werden vermisst. Die Saudis sind bei ihrem Umgang mit dem Vorfall zunehmend in der Defensive.

Teheran macht die saudische Inkompetenz und Unempfindlichkeit für die Tragödie verantwortlich und stellt fest, dass es sich nur um den jüngsten in einer langen Reihe solcher tragischer Unfälle während des Haddsch in den letzten Jahrzehnten handelt. Der iranische Präsident Hassan Rouhani forderte eine unabhängige Untersuchung des Vorfalls und warnte, dass der Iran bisher die Sprache der Diplomatie verwendet habe, um die Fakten zu erfahren, aber die Islamische Republik sei im Bedarfsfall auch bereit, die Sprache der Gewalt zu verwenden.





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Der Iran versteht, dass die Legitimität des Königreichs darauf beruht, ein kompetenter und effektiver Hüter der beiden Heiligen Moscheen in Mekka und Medina (der Titel des Königs) zu sein. Die Diskreditierung des saudischen Umgangs mit dem Haddsch untergräbt das Ansehen und die Legitimität des Königreichs in der gesamten islamischen Welt.

Und Innenminister Muhammad bin Nayef (MBN) trägt die Verantwortung für die Sicherheit des Hadsch. Die Saudis haben Milliarden ausgegeben, um die zwei Millionen Pilger, die jedes Jahr kommen, sicher zu machen. MBN hatte 100.000 Sicherheitskräfte mobilisiert, um vor dem Ansturm für Recht und Ordnung zu sorgen. Saudi-Arabiens wahhabitischer Klerus hat ihn schnell von jeder Schuld und Verantwortung freigesprochen. Der Großmufti des Königreichs erklärte Nayef persönlich für unschuldig und machte Gottes Willen für die Tragödie verantwortlich. Der Iran hat dieses Argument zurückgewiesen, aber diese Aussagen schützen MBN vor Kritik im eigenen Land.



Der Kronprinz hatte sich bereits iranische Feindseligkeiten verdient, als sein Sicherheitsdienst die Gefangennahme von Ahmed Ibrahim Mughassil, dem Drahtzieher des Terroranschlags von Khobar im Königreich im Juni 1996, bei dem 19 amerikanische Soldaten getötet wurden, inszenierte. Mughassil war ein Militärkommandant der vom Iran unterstützten saudisch-schiitischen Gruppe namens Hizballah Al Hejaz und lebte seit dem Angriff im Iran, wo er weiterhin ein wichtiger Akteur bei den iranischen subversiven Verschwörungen auf der Arabischen Halbinsel war.

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Die Agenten des Prinzen erwischten ihn im August, als er mit einem Flug aus Teheran in Beirut landete. Mughassil hatte vor, an der Hochzeit eines Sohnes im Libanon teilzunehmen – aber stattdessen wurde er nach Riad gebracht, wo das Innenministerium ihn seitdem befragt. Laut saudischen Quellen ist Mughassil eine Fülle von Informationen über iranische Geheimdienstaktivitäten, sowohl historisch als auch aktuell. Mughassil zu schnappen war ein großer Coup für MBN und ein großer Verlust für Teheran.

Bahrain, Saudi-Arabiens Verbündeter, sagte, es habe kürzlich eine geheime Bombenfabrik auf der Insel aufgedeckt, die mit dem iranischen Geheimdienst verbunden ist. Eineinhalb Tonnen Sprengstoff und automatische Waffen wurden entdeckt. Das Innenministerium arbeitet sehr eng mit den Sicherheitsdiensten von Bahrain zusammen. Bahrain hat seinen Botschafter in Teheran zurückgezogen .



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Die Konfrontation zwischen Saudi-Arabien und dem Iran wird so heiß wie seit vielen Jahren nicht mehr. Der Hajj-Vorfall wird für die kommenden Monate eine offene Wunde sein. Riad und Teheran liegen in Syrien, im Libanon, im Irak, in Bahrain und im Jemen in Konflikt. Die beiden Regionalmächte befinden sich in einer tödlichen Umarmung.