Halloween an Bord von Cutty Sark

Tod, Untergang und Geisterschiffe



Standort Cutty Sark

29.10.2018

Für viele von uns bietet Halloween eine Chance, unsere Faszination für die Angst zu entdecken. Aber für die Crew von Cutty Sark könnte jeder Tag des Jahres eine tödliche Bedrohung darstellen.





Geschichten von Geisterschiffen

Auf den Meeren zu segeln bedeutete, der Natur ausgeliefert zu sein. Es war voller Risiken und Gefahren und Geschichten von „Geisterschiffen“, die dazu verdammt waren, für immer über die Meere zu segeln, und schürten Zweifel, Ängste und Aberglauben. Alles, was mit Pech in Verbindung gebracht werden konnte, wurde symbolträchtig und war aus Angst vor einem „verfluchten“ Schiff unbedingt zu vermeiden.

Die Geschichte des amerikanischen Schiffes Maria Celeste, berühmt geworden durch die Kurzgeschichte des Sherlock-Holmes-Autors Arthur Conan Doyle von 1884, diente als warnende Geschichte. Nur zwei Jahre später Cutty Sark hatte zuerst nach China gesegelt, wurde sie verlassen im Atlantik entdeckt. Von ihrer Besatzung oder Fracht war nichts zu sehen, und was mit ihr passiert war, bleibt bis heute ein Rätsel.



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Tod an Allerheiligen

Im 19. Jahrhundert sah der 31. Oktober ganz anders aus als heute. Vor Allerheiligen und Allerseelen war Halloween oder „All Hallows‘ Eve“ eine Zeit, um Heilige zu ehren und für die Seelen der kürzlich Verstorbenen zu beten. Umso ergreifender war es vielleicht, dass der siebzehnjährige Lehrling Sidney Cook 1888 an Halloween über Bord gespült wurde. Er war das jüngste Mitglied von Cutty Sarks Besatzung verloren gehen.

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Der schiffseigene Untergangsprophet

Auf ihrer zwölften Reise im Jahr 1880 schloss sich der alternde deutsche Segelmacher Alex Jansen der Cutty Sark. Als das Schiff an einem Freitag ablegte, sagte Jansen eine Katastrophe für das Schiff voraus. Die Verbindung des Freitags mit der Kreuzigung Christi hatte die Menschen lange Zeit davon abgehalten, an diesem Tag die Segel zu setzen. Jansens unaufhörliche Prophezeiungen über die Not und die unheimliche Fähigkeit, ohne Schlaf auszukommen, machten ihn sowohl zu einer Person des Hohns als auch der Angst. Auf den Namen „Dutchy“ antwortend, erhielt Jansen bald den Spitznamen: „Old Vanderdecken“ oder der „Fliegende Holländer“ – ein mythisches Geisterschiff – sowohl Überbringer als auch Symbol des Untergangs.

Wann Cutty Sarks Die Reise war endlich zu Ende, fast zwei Jahre später war ein Mann ermordet worden, ein anderer hatte Selbstmord begangen, einer war über Bord gegangen, ein anderer unter verdächtigen Umständen gestorben und drei weitere waren an Cholera gestorben. Die Prophezeiungen des alten Vanderdecken waren erschreckend schwer zu ignorieren.