Alles Gute zum Geburtstag, Herr Pepys!

Geschenke und Kuchen oder eine tote Königin küssen. Wie würde Samuel Pepys feiern?

Standort National Maritime Museum → Lower Ground → Galerie Sonderausstellungen

23. Februar 2017

Wie feierte Samuel Pepys seinen Geburtstag? Geschenke und Kuchen waren für den größten Tagebuchschreiber der Welt einfach nicht geeignet.



Samuel Pepys wurde am 23. Februar 1633 über der Schneiderei seines Vaters in Salisbury Court im Osten Londons geboren. Als fünftes Kind und zweiter Sohn von Margaret und John Pepys war Samuel 1640 das älteste überlebende der Pepys-Kinder.Als er 1660 sein Tagebuch begann, war Pepys 26 Jahre alt. Der Eintrag für den 23. Februar dieses Jahres beginnt mit „Mein Geburtstag: jetzt 27 Jahre“. Abgesehen von dieser flüchtigen Erwähnung gibt es wenig, was diesen Anlass als einen besonderen Tag auszeichnet. Tatsächlich scheint keiner der zehn Geburtstage, die in dem Tagebuch (1660–1699) erwähnt werden, weit aus dem Rahmen der Dinge zu fallen. Abgesehen von seinem Alter (abgesehen von 1668, als er seinen Geburtstag überhaupt nicht erwähnt), gibt es keine Erwähnung von bemerkenswerten Feierlichkeiten, die wir mit Geburtstagen verbinden würden: keine großen Partys, Geschenke oder Kuchen, stattdessen geht Pepys seinen üblichen Geschäften nach , besucht das Navy Office, Whitehall oder Westminster, sieht ein Theaterstück (oder zwei) und genießt ein Abendessen oder ein Glas Wein mit seiner Frau und seinen Freunden. An seinem 33. Geburtstag 1666 vereinte er nach eigenen Angaben drei seiner Lieblingsbeschäftigungen: Theater, Musik und Frauen. Er verbrachte einen unterhaltsamen Nachmittag mit der Schauspielerin und seiner ehemaligen Geliebten Elizabeth Knepp, die ihn mit Auftritten und Klatsch aus dem Schauspielhaus des Königs in der Drury Lane verwöhnte. Pepys war stolz und erfreut, ihr beizubringen, sein selbstkomponiertes Lied Beauty Retire zu singen: 'ein sehr schönes Lied, das es zu sein scheint' und beendete seinen Geburtstagseintrag mit optimistischer Erfüllung, 'sehr erfreut, mich in der Verfassung wiederzufinden, dass diese Leute kommen' über mich und sie unterhalten zu können und ihre Qualitäten zu genießen, als die kein Mensch mehr auf der Welt haben kann. Der vielleicht ereignisreichste Geburtstag von Pepys fand drei Jahre später statt, als er mit dem Faschingsdienstag zusammenfiel. Pepys nahm seine Frau und seine Cousins ​​mit, um die Gräber der Westminster Abbey zu besichtigen, anscheinend eine Tradition in der Fastenzeit. Grausam beschreibt er, wie er Königin Katharina von Valois, der Gemahlin Heinrichs V., seine Aufwartung machte, indem er den Mund ihrer 230 Jahre alten Skelettreste küsste, die dort ausgestellt waren. Befriedigt schreibt er: „Das war mein Geburtstag, sechsunddreißig Jahre alt, dass ich zum ersten Mal eine Königin geküsst habe“. Der Tag endete mit den konventionelleren Geburtstagsaktivitäten wie Abendessen, ein bisschen Musik und etwas Tanz. Bei fast allen Einträgen für den 23. Februar bedankt sich Pepys für einen weiteren erreichten Geburtstag und „durch den Segen des Allmächtigen Gottes“ für seine Gesundheit und sein Glück. Er ist sich seines eigenen Glücks und seiner Sterblichkeit klar bewusst. Pepys sah viele seiner Geschwister in jungen Jahren sterben und hatte das Glück, einige Jahre zuvor eine große Nahtoderfahrung zu überstehen: eine große Operation zur Entfernung eines großen Blasensteins am 26. März 1658. In den ersten Jahren nach seiner Operation Pepys feierte sein Jubiläum mit einem Bankett der feinsten Speisen mit Familie und Freunden, das er sein „Steinfest“ nannte. Dieser scheint für Pepys mehr Bedeutung gehabt zu haben als sein Geburtstag und wurde sicherlich auch üppiger gefeiert. Trotzdem wünschen wir Samuel Pepys alles Gute zum Geburtstag!