Gesundheit im 17. Jahrhundert

Nicholas Culpeper war eine einflussreiche Persönlichkeit



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Gesundheit im 17. Jahrhundert

Wenn Sie das nächste Mal nach einem Schmerzmittel greifen, seien Sie dankbar, dass Sie sich nicht auf die medizinischen Behandlungen von Stuart verlassen haben.

Im England des 17. Jahrhunderts war sehr wenig über Hygiene bekannt.





Die Menschen waren sich nicht bewusst, dass Krankheiten durch Keime übertragen werden, die auf Schmutz gedeihen. Sie dachten nicht daran, sich vor dem Essen die Hände zu waschen oder die Straßen zu putzen, damit sich Krankheiten schnell ausbreiten konnten.

Die Menschen fürchteten sich davor, sich Malaria anzustecken, die ihrer Meinung nach von einem giftigen Gas namens „Miasma“ aus Abwasserkanälen und Klärgruben stammten.



Die Ärzte glaubten immer noch an die Ideen eines griechischen Arztes namens Galen. Er dachte, dass der Körper von vier Säften oder Flüssigkeiten beherrscht wird, die Ihre Persönlichkeit bestimmen und wie Sie auf verschiedene Krankheiten reagieren. Die vier Humore waren:

  • Blut/Sanguine - heiß: feurige Persönlichkeit
  • Schleim - Erkältung: ruhige Persönlichkeit
  • Gelbe Galle - trocken: schlecht gelaunte Persönlichkeit
  • Schwarze Galle - feucht: melancholische Persönlichkeit

Welche Heilmethoden gab es im 17. Jahrhundert?

Die Chinesen nutzten seit 4.500 Jahren Pflanzen für medizinische Zwecke, und einige davon wurden nach Europa gebracht. Viele heimische Pflanzen wie Fingerhut und Eibisch wurden auch zur Behandlung von Krankheiten verwendet.

Darüber hinaus glaubten die Ärzte an die Kraft von Pulvern, die angeblich aus seltsamen Zutaten wie Horn des mythischen Einhorns und Bezoarstein (wieder berühmt geworden in J.K.Rowlings Harry Potter Bücher), die angeblich die Tränen eines versteinerten Hirsches waren. Auch lebende Würmer, Fuchslungen (gegen Asthma), Spinnweben, Schwalbennester und Schädel hingerichteter Verbrecher waren begehrte Zutaten.



Warum haben Ärzte Blutegel verwendet?

Blutegel sind eine Art schneckenähnlicher Wurm, der seit Tausenden von Jahren verwendet wird, um den Blutdruck zu senken und das Blut zu reinigen. Ein Blutegel, der auf die Haut gelegt wird, verbraucht das Vierfache seines Eigengewichts an Blut und mit dem Blut die Giftstoffe, die Krankheiten verursachen. Während der Blutegel saugt, setzt er eine Chemikalie namens Hirudin frei, die die Gerinnung oder Gerinnung des Blutes verhindert. Fieber sei die Folge von zu viel Blut im Körper: Ärzte schnitten absichtlich Venen oder setzten Blutegel ein, um dieses „böse“ Blut freizusetzen.

Welchen Beitrag leistete Nicholas Culpeper zur Medizin?

In England erreichte die Kräuterbehandlung mit der Veröffentlichung der Kräuter von Nicholas Culpeper (1616–54), ein Buch, auch The genannt Englischer Arzt . Culpeper verband jede Pflanze oder jedes Kraut mit einem Tierkreiszeichen, und obwohl seine Theorie heute nicht geglaubt wird, halfen viele Pflanzen, die er beschrieb und illustrierte, wirklich bei der Heilung von Krankheiten. Das Kraut Wintergrün zum Beispiel enthält Salicin, eine natürliche Form des Schmerzmittels Aspirin.

Wie sonst wurden Fortschritte in der medizinischen Behandlung erzielt?

Einige Fortschritte in der Medizin kamen durch die Behandlung von Soldaten und Matrosen auf dem Schlachtfeld zustande. Ein Franzose namens Ambroise Pare entdeckte, dass man eine Wunde nicht wie bisher mit kochendem Öl behandeln, sondern mit einer kalten Lotion aus Eigelb, Rosenöl und Terpentinöl behandeln kann. Zu den neuen Drogen, die populär wurden, gehörten Tabak, Kaffee, Tee und Schokolade: Sie alle wurden zuerst als Medikamente verwendet!



War es für Wissenschaftler leicht, den menschlichen Körper zu untersuchen?

Nein. Die Kirche im Mittelalter verbot das Sezieren, das Aufschneiden von Leichen. Dies erschwerte es Ärzten, etwas über die Funktionsweise des menschlichen Körpers zu lernen. Im Jahr 1543 veröffentlichte jedoch ein Chirurg namens Vesalius aus Brüssel sein eigenes illustriertes medizinisches Handbuch mit dem Titel The Fabric of the Human Body. Dies war das Ergebnis seiner eigenen geheimen Sezierungen, und die Illustrationen waren so genau, dass sie zu einem sehr wichtigen Leitfaden für Ärzte und Chirurgen wurden. Trotzdem ging es nur langsam voran und viele Menschen mussten schreckliche „Kuren“ und Medikamente erleiden.

Wurden im 17. Jahrhundert wichtige Entdeckungen gemacht, die dazu beigetragen haben, das Wissen der Ärzte zu verbessern?

In den 1620er Jahren entdeckte ein Engländer namens William Harvey, der an der großen italienischen medizinischen Fakultät in Padua studiert hatte, dass das Blut durch den Körper zirkuliert, wobei das Herz als Pumpe mit Ventilen fungiert, um den Fluss zu kontrollieren. König Charles I. ermutigte Harveys Bemühungen, nachdem er seine Arbeit gesehen hatte. Auch König Charles II., der 1660 nach dem Tod Cromwells den Thron bestieg, interessierte sich für alles Wissenschaftliche, auch für Medizin.

Was sind Nordlichter?

Im Jahr 1661 veröffentlichte ein Chemiker namens Robert Boyle ein Buch mit dem Titel Der skeptische Chemiker , die beschrieb, wie der Körper zum Atmen etwas aus der Luft aufnimmt. Boyle stellte auch fest, dass ohne dieses wichtige Gas, das wir heute als Sauerstoff kennen, Tiere und Vögel sterben würden. Im Jahr 1662 erteilte Charles II der Royal Society eine Royal Charter, die Wissenschaftler ermutigte, neue Experimente zu versuchen. Trotz dieser vielversprechenden Entwicklungen wurden jedoch im 17. Jahrhundert viele Aberglauben noch als Wahrheiten akzeptiert.



Detail des Shannon-Porträts des Hon Robert Boyle

Detail eines Porträts von Robert Boyle, Autor von 'The Skeptical Chemist'

An welchen Aberglauben glaubten die Menschen?

Einige Frauen, die Menschen mit Kräutern und Tränken behandelten, wurden beschuldigt, Hexen zu sein und durch Erhängen oder Ertrinken getötet. Ein anderer abergläubischer Glaube war, dass der König die Macht hatte, Menschen vom 'Königsübel' zu heilen. Dies war der Name für Skrofulose oder chirurgische Tuberkulose. Der König gab die „Royal Touch“ am Hals in der Nähe einer Drüse und gab dem Leidenden ein „Touch Piece“ oder eine Goldmünze. Dieser Brauch geht auf die Zeit von Edward dem Bekenner zurück. Karl II. mag „tatsächlich im Durchschnitt 4000 Personen im Jahr berührt haben“.

Warum war die Große Pest so verheerend?

1665 verwüstete eine Pest England. Sie dauerte von Juni bis November und erreichte ihren Höhepunkt im September, als in einer Woche 12.000 Menschen in London bei einer Bevölkerung von rund 500.000 starben. Der König und sein Hof flohen nach Oxford, aber ein Arzt namens Nathaniel Hodges blieb in London, um die Krankheit zu bekämpfen. Er räucherte Häuser mit Rauch aus harzigen Wäldern aus, schlug Ruhe und eine leichte Diät vor und linderte das Fieber, indem er seinen Patienten Virginia-Schlangenwurzel gab. Obwohl seine Lieblingspulver aus Bezoarstein, Einhornhorn und getrockneter Kröte hergestellt wurden, fand er diese nutzlos. Er selbst lutschte Lutschtabletten mit Zutaten aus Myrrhe, Zimt und Angelikawurzel. Obwohl keine seiner Medikamente von Nutzen gewesen wäre, überlebte er erfolgreich in London, ohne an der Pest zu erkranken.

Gegen Ende des 17. Jahrhunderts begann allmählich ein klinischer und wissenschaftlicher Ansatz zur Gesundheit aufzutreten, der auf tatsächlichen Beobachtungen beruhte. Dies legte den Grundstein für die viel größeren Fortschritte, die im nächsten Jahrhundert gemacht werden sollten.

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