Helfen Sie uns, einen Stern zu benennen (plus zwei Exoplaneten!)

Digitales Mockup des 47 Ursae Majoris Systems. Es wird angenommen, dass zwei seiner Exoplaneten Jupiter und Saturn ähnlich sind



Das Flamsteed House am Royal Observatory ist bis zum 31. März 2022 wegen grundlegender Renovierungsarbeiten geschlossen und einige Galerieräume stehen nicht zur Verfügung. Der Rest des historischen Observatoriums bleibt geöffnet und Besucher erhalten während dieser Zeit 50 % Ermäßigung auf den Eintritt. Auch Planetariumsshows finden wie gewohnt statt.

Standort Königliches Observatorium

12. August 2015





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Können Sie einen Stern nennen? Viele Organisationen behaupten, Ihnen (gegen einen Preis) die Möglichkeit zu bieten, einen Stern nach sich selbst oder einem geliebten Menschen zu benennen, aber professionelle Astronomen erkennen diese Namen nicht an und sie werden nie in offiziellen Sternkatalogen veröffentlicht. Historisch gesehen war die Benennung astronomischer Objekte eine Selbstverständlichkeit, daher wurde 1919 die Internationale Astronomische Union (IAU) gegründet, um die Konsistenz zu gewährleisten und offiziell Namen zu vergeben. Dies ist nicht ihre einzige Funktion, da die Organisation hauptsächlich dazu dient, sowohl die professionelle als auch die Amateurastronomie weltweit zu fördern. Hin und wieder veröffentlicht die IAU jedoch neue Namen für kürzlich entdeckte Objekte, wie zum Beispiel Kleinplaneten, die in der kalten Dunkelheit des äußeren Sonnensystems lauern.

47 Ursae Majoris, fotografiert mit dem Great Equatorial Telescope in Greenwich. Bildnachweis: Tom Kerss / Brendan Owens

Anfang dieses Jahres kündigte die IAU einen spannenden Wettbewerb an, bei dem Mitgliedergruppen aufgefordert wurden, Namen für 15 Sterne und 32 Exoplaneten (Planetenkörper, die diese anderen Sterne umkreisen) einzureichen und eine offizielle Auswahlliste zu erstellen, die jetzt zur öffentlichen Abstimmung steht. Korrekt! Sie können abstimmen, um Sterne und Exoplaneten zu benennen! Allerdings stehen nicht alle Sterne für neue Namen, da einige bereits gemeinsame Namen haben. Hier am Observatorium haben wir uns nach einiger Überlegung und Diskussion entschieden, unseren einzigen Vorschlag für den Stern 47 Ursae Majoris vorzulegen, der 46 Lichtjahre entfernt im Sternbild Ursa Major (der Große Bär) liegt und zwei Gasriesen-Exoplaneten beherbergt. Wir haben den Namen ausgewählt Albion für den Stern, mit Geliebte und Bemühen wie die Exoplaneten. Die Namen haben wir während einer internen Konsultation der Astronomen hier am Observatorium ausgewählt. Wir wollten Namen vorschlagen, die die Geschichte der Erforschung und Astronomie widerspiegeln. Aufgrund unserer maritimen Verbindung zu unseren Schwesterstandorten, dem National Maritime Museum und Cutty Sark, haben wir Schiffsnamen für die Exoplaneten ausgewählt.



Der Standort von 47 Ursae Majoris auf John Flamsteeds Atlas Coelestis (1729). Der Stern befindet sich direkt unter dem Hinterbein des Bären. Bildnachweis: RMG Fotostudio / Tom Kerss

Geliebte - der Name von Edmund Halleys Schiff, einer Pink, die er auf drei Reisen befehligte, bevor er Astronomer Royal in Greenwich wurde. Halley machte magnetische und astronomische Beobachtungen auf der ganzen Welt und kehrte auf einer Reise nach St. Helena zurück, wo er in seiner Jugend ein Jahr damit verbracht hatte, eine gefeierte Karte der südlichen Sterne zu erstellen. Bemühen - das berühmte Schiff, das von James Cook auf seiner ersten Entdeckungsreise befehligt wurde, bei der es um die Beobachtung des Venusdurchgangs von 1769 von Tahiti ging. Cook erforschte den Pazifischen Ozean und unternahm zwei weitere Reisen von beträchtlichem wissenschaftlichen Wert. Beide Schiffe fuhren von Großbritannien aus, wofür Albion ist der älteste bekannte Name. Auf der Grenze zwischen Geographie und Mythologie wird der Name Albion seit langem mit „der Welt oben“ in Verbindung gebracht und wir fanden, dass dies ein passender Name für einen sonnenähnlichen Stern mit seinem eigenen System von umlaufenden Planeten ist. Wir wollten auch einer der bekanntesten Konstellationen, Ursa Major, gedenken, indem wir einen ihrer Sterne nach einem Land benannten, in dem einst wilde Bären frei herumstreiften. 47 Ursae Majoris ist ein G-Typ-Stern wie die Sonne, von dem angenommen wird, dass er etwas größer und etwa 50 % heller ist. Es beherbergt drei bekannte Exoplaneten und wahrscheinlich müssen noch mehr entdeckt werden. Die mit der Radialgeschwindigkeitsmethode entdeckten Exoplaneten mit den Bezeichnungen b und c haben ein ähnliches Massenverhältnis zu Jupiter und Saturn in unserem eigenen Sonnensystem. Sie sind ihrem Mutterstern näher als unsere Gasriesen, aber dennoch ziemlich kalt im Vergleich zur Erde. Das heißt, der innere Exoplanet, den wir benennen möchten Geliebte , kann Exomonen beherbergen, die in der Nähe der bewohnbaren Zone des Sterns liegen könnten.

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Update: Gewinnernamen bekannt gegeben! Lass es uns wissen auf Twitter oder Facebook wenn Sie uns geholfen haben. Die Abstimmung läuft bis zum 31. Oktober, die Gewinner werden kurz darauf bekannt gegeben [Update: Gewinner am 15. Dezember 2015 bekannt gegeben]. Wer weiß, vielleicht können wir es bei Ihrem nächsten Besuch im Planetarium zeigen Sie Welten, bei deren Namen du geholfen hast!

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